Я подумал, не сезон ли это размножения, так как в последнее время змеи кажутся довольно заметными, но выяснил, что, скорее всего, теплая погода вывела их всех из спячки в одно и то же время. Однако одна из самых распространенных змей Португалии, лестничная змея, размножается в мае и июне и откладывает кладку из 4-24 яиц через 3-6 недель после спаривания. Инкубация занимает от 5 до 12 недель, так что птенцы появятся только через несколько недель.

Я думаю, что жутковатым мне кажется то, как они передвигаются, причем делают это быстро, если у них есть настроение - как может существо без ног передвигаться так быстро, спрашиваю я себя. И этот странный способ чувствовать запах, пробовать воздух на вкус, с высунутым языком. Все это немного чуждо, как по мне! Я помню, как в детстве мы играли в лесу с другими детьми, и травяная змея переползла через тропинку из зарослей бамбука, фактически разрезав нашу группу надвое, а мы все стояли и визжали, как безголовые цыплята.

В прошлом году у нас в бачке было две змеи, одна совсем мертвая, но другая очень живая и извивающаяся, и ей удалось обмотаться вокруг шеста для бассейна, который мы предложили ей в качестве пути отхода. В этом месяце одна из моих собак завороженно смотрела на нижнюю часть крыльца у дома, а на прошлой неделе я тоже посмотрела и была вознаграждена, увидев маленькую змею, которая смотрела на меня, свободно обвившись вокруг деревянной стойки. Не знаю, кто был больше встревожен - она или я! На этой неделе та же собака начала лаять через забор, и я увидел змею, толстую, как труба для шланга, которая скользнула в длинную траву. Вокруг, очевидно, много змей, и я тоже нашел выброшенную кожу одной из них во время прополки - не настолько большую, чтобы сшить из нее сумочку, а на самом деле она едва хватало на ремешок для часов!

О змеях всегда говорят плохо, особенно когда португальцы называют их "кобрами". Это, конечно, не кобры, это просто португальское слово, означающее "змея", так что пока не нужно бежать в горы. Я считаю, что здесь обитает восемь видов безобидных змей, и, возможно, два вида, которых следует опасаться - обе гадюки, гадюка Сеоане и гадюка Ластасте, которых следует избегать. На самом деле, большинство укусов змей происходит из-за того, что люди пытаются поймать и справиться с ними, а не из-за того, что они их преследуют или охотятся на них. Тем не менее, следует держаться подальше от деловой части любой змеи, а после укуса обращаться за срочной медицинской помощью, будь то человек или домашнее животное!

Чем питаются змеи, - задался я вопросом. Все они хищники, и их рацион зависит от вида. Одни питаются теплокровной добычей, такой как грызуны, птицы или кролики, другие - насекомыми, лягушками, жабами, яйцами, другими рептилиями, рыбой, земляными червями или слизнями. Мне также было интересно, едят ли они улиток, которые сводят меня с ума, поедая мои растения, но, судя по всему, едят - и чтобы извлечь свое эскарго, змеи просовывают нижние челюсти в раковину и захватывают плоть слизистой твари своими изогнутыми зубами.

Честно говоря, им можно предложить столько, сколько они смогут найти. Это избавит меня от необходимости давать уроки полета тем, кого я нахожу через стену.

Я задался вопросом о самой большой змее в мире, и ответ зависит от того, что вам важнее - длина или вес. Сетчатый питон(Malayopython reticulatus) - самая длинная змея в мире, регулярно достигающая 6,25 метра в длину, а самая длинная из когда-либо зарегистрированных змей была найдена в 1912 году и достигала ошеломляющих 10 метров. Зеленые анаконды - самые тяжелые змеи в мире, самая тяжелая из когда-либо зарегистрированных - 227 килограммов (что довольно много, если учесть, что средний человеческий мужчина весит около 85 кг). Длина этой массивной змеи составляла 8,43 метра, а обхват - 1,11 метра.

В глубине души я знаю, что змеям достается нелегкая доля. В конце концов, Ева не должна была слушать змея, и ей не нужно было есть то яблоко в Эдемском саду, не так ли? И за свои беды змея так и не получила ноги!