Полагаю, что никто не задумывается о происхождении бельевых прищепок - или прищепок, как их иногда называют, пока они одна за другой не ломаются, и вы вдруг не обнаруживаете, что их не хватает, и вам приходится дважды прищеплять белье на стиральной машине. У них есть и множество других применений - застегивание больших пакетов с хрустящей одеждой является одним из любимых, а у меня есть парочка, удерживающих сам пакет с прищепками на проветривателе для одежды - не говоря уже о тех, которые удерживают мой настенный календарь, где перфорация наконец-то оторвала "декабрь" от спирали.

До изобретения прищепок женщины обычно перевешивали мокрое белье через кусты или расстилали одежду на земле, чтобы высушить белье (рискуя сделать его еще грязнее или, что еще хуже, завести жутких гадов, которые поселятся в ваших непристойностях!) Некоторые говорят, что рыбаки впервые придумали колышки для крепления сетей к такелажу, но я не знаю, насколько это правда.

Скорее всего, ранние прищепки были просто V-образными веточками, которые натягивали на углы вещей, чтобы ветер не унес их, но в начале 1800-х годов человек по имени Жереми Опдебек придумал простую прищепку для одежды, сделанную из дерева, с двумя длинными ножками и закругленной головкой, чтобы прижимать мокрую одежду к бельевой веревке и удерживать ее на месте. Время для такого изобретения было как нельзя более подходящим, поскольку люди стали перебираться в города, исчезли сушилки и живые изгороди, и бельевые веревки стали пересекать городские улицы. Даже в те времена прищепки использовались для других целей - говорят, что когда Чарльз Диккенс страдал от припадка, прищепка для одежды была вставлена ему между зубов, чтобы он не прикусил язык.

Когда во время Второй мировой войны производство игрушек прекратилось, дети делали игрушки из предметов, которые находили в доме и за его пределами, и традиция делать кукол из деревянных прищепок для одежды пришла из этих времен, используя лоскутки ткани и отрезки шерсти или бечевки в то время, когда у людей было мало денег, чтобы тратить их на игрушки, даже если они были доступны. Куклы на прищепках также часто изготавливались ветеранами Гражданской войны в Америке, когда они восстанавливались в госпитале, и служили для них источником дохода, обычно продаваясь по пенни за штуку.

Цыганские прищепки были похожим видом прищепок для одежды, которые делали странствующие работники ферм. Их делали в зимние месяцы, когда работы на фермах было мало, и продавали от двери к двери, чтобы пополнить свой доход. Цыганские прищепки традиционно изготавливались из орешника или ивы, которая росла в дикой природе во время их путешествий.

С 1852 по 1887 год патентное бюро США выдало 146 отдельных патентов на прищепки (146!), причем первая конструкция, напоминающая современную прищепку, была запатентована в 1853 году Дэвидом М. Смитом, плодовитым изобретателем из Вермонта. Она состояла из двух деревянных "рычагов", соединенных металлической пружиной, и была разработана таким образом, чтобы открывать и закрывать прищепку, а не просто зажимать ее над стиркой.

Современные прищепки для одежды по-прежнему изготавливаются таким образом, но и у них есть свои недостатки: иногда они перекручиваются, и два куска дерева и пружину нужно снова соединить вместе (для этого нужен хороший мозг!). В настоящее время также доступны пластиковые прищепки, но даже они становятся хрупкими под солнцем Португалии. Некоторые из них имеют мягкие подушечки, которые не оставляют следов на деликатных тканях. Другие сделаны из нержавеющей стали, некоторые со встроенными крючками, другие рассчитаны на ураганные ветра.

Их даже изобрели в миниатюре для поделок и размещения фотографий, а музыканты, как известно, используют их, чтобы держать ноты на месте. Большинство прищепок теперь дешево собираются почти исключительно в Китае, но растущие производственные и трудовые затраты, а также использование сушилок - это еще не вся история. Говорят, что одноразовые подгузники, вероятно, нанесли не меньший ущерб отрасли, чем все остальное, поскольку до их изобретения семьи постоянно стирали подгузники, и нет ничего более приятного, чем видеть линию матерчатых подгузников, проветриваемых на стиральной линии!