Осьминог по-португальски - "polvo", а Polvo à lagareiro - это типично португальское блюдо из морепродуктов, включающее вареного и запеченного осьминога с картофельным пюре в чесночном масле с травами. Я постоянно вижу это блюдо в меню, так что, очевидно, оно вкусное!

Однако, прочитав о жизни осьминога, я узнала несколько необычных фактов. Я знал, что у них восемь "рук", есть клюв и они довольно умны. Самое известное, что они могут выпускать облако чернил, чтобы отпугнуть хищников, и могут по желанию менять цвет кожи. Но есть и многое другое.

Существует около 300 видов осьминогов - мягкотелых моллюсков порядка Octopoda, объединенных с кальмарами, каракатицами и наутилоидами. Обладая хорошим зрением и клювовидным ртом в центре, их мягкое тело может радикально менять форму, позволяя им протискиваться через небольшие щели, а восемь придатков, которые они тянут за собой во время плавания. Сифон используется как для дыхания, так и для передвижения, выбрасывая струю воды. Очевидно, они не знают, что делают конечности, пока не увидят их - удивительно, что они не спотыкаются и не оказываются в клубке липких щупалец, но каким-то образом им это удается. У них сложная нервная система, и они являются одними из самых умных беспозвоночных.

У них три сердца - два перекачивают кровь к жабрам, а главное сердце большего размера циркулирует по всему телу. Технически, у них также девять мозгов, поскольку, помимо центрального мозга, каждая из восьми конечностей имеет мини-мозг, который позволяет им действовать независимо. Таким образом, мозг распределяется в большом количестве. Поскольку каждая конечность имеет мини-мозг, центральный мозг просто посылает конечности сигнал более высокого уровня; например, "ориентируйся на скалу, где внизу может быть краб" - у людей наш мозг направлял бы и контролировал каждое движение руки. У осьминога конечность действует почти независимо, поскольку он продолжает прощупывать камень, пробуя его на вкус и ощупывая своими присосками. Умножьте это на восемь конечностей, и мы увидим, что мини-мозги снимают большую нагрузку с центрального мозга. Каждая конечность управляется сложной нервной системой, состоящей из более чем 40 миллионов нейронов, соединенных с присосками осьминога.

Голубая кровь

Я думал, что королевские семьи имеют голубую кровь, но у осьминогов она действительно голубая! Это потому, что они приспособились к холодной воде с низким содержанием кислорода, используя нечто под названием гемоцианин - белок, богатый медью. А если они теряют одну из своих конечностей, как морские звезды, они могут ее регенерировать, поэтому редко можно встретить осьминога без всех рук.

Спаривание у некоторых видов тоже сопровождается странными ритуалами, и для самца это может быть опасной игрой. Он протягивает свою специализированную "руку" (у самцов есть модифицированная третья правая рука, называемая гектокотилусом) и деликатно помещает один или два пакета спермы под мантию самки. Для этого ему нужна длинная рука, потому что самка может захотеть его съесть, поэтому он делает свой "подарок" и быстро отступает, так как самка может стать каннибалистом, как только получит его любовный пакет.

Затем он приходит в упадок и умирает, а примерно через семь месяцев она рожает буквально тысячи яиц. В это время она не питается и теряет до 50% массы тела, а после того, как они вылупятся, в большинстве случаев для нее тоже наступает конец игры, так как она тоже умирает. Не то, что можно назвать здоровой сексуальной жизнью!

Большинство видов быстро растут, рано созревают и недолговечны. Они спариваются только один раз, после чего умирают, а продолжительность их жизни составляет, возможно, несколько месяцев, а крупные виды живут до 3 лет.

И да, они умны. Они способны прокладывать себе путь из сложных лабиринтов, решать проблемы и запоминать решения. Интеллект осьминогов хорошо задокументирован - известно, что они открывают банки и демонстрируют личные качества. Они похожи на разумных инопланетян, и, возможно, мы ближе всего подойдем к встрече с ними - с их яйцевидными, похожими на голову мантиями и глазами, которые, кажется, сканируют вас, осьминоги определенно выглядят соответствующим образом.