На момент написания этой статьи я провел последние четыре дня без водопровода, ожидая, пока заменят скважинный насос - огромная задача, как я понимаю, и, вероятно, каждый мог бы обойтись без нее в это время года - ну, я полагаю, в любое время года.

Это немного напоминает поход, мытье посуды в половине миски тепловатой воды и мытье тела таким же образом! Мы всегда покупали воду для питья, но это заставило меня понять, сколько воды мы тратим впустую. Бесчисленное количество раз за последние несколько дней я машинально шел сполоснуть пальцы под текущим краном и ругался, когда ничего не выходило. Теперь я держу небольшое количество воды в миске для ополаскивания липких пальцев и обновляю ее по мере необходимости.

Действительно ли нам нужно принимать душ каждый день? Очевидно, что если у вас грязная или потная работа, а в летнюю жару душ необходим иногда дважды в день, но многие ли выключают воду, пока вы намыливаетесь, а затем снова включают, чтобы ополоснуться? Я буду первым, кто признается, что люблю роскошь стоять под горячим душем или наполнять ванну до тех пор, пока не начну плавать, но много лет назад, если вы были богаты, какая-нибудь бедная девочка-служанка должна была в поте лица подниматься и спускаться по лестнице с кувшинами, чтобы удовлетворить ваши потребности в купании. Если вы были бедны, то раз в неделю принимали мелкую ванну, "независимо от того, нужна она вам или нет", как говорили раньше, причем мужчина в доме первым набирал чистую воду, а все остальные прыгали в воду в порядке возраста. Отсюда и пошло выражение "выплеснуть ребенка вместе с водой", поскольку вода была настолько грязной, что ребенка в ней было не видно!

Даже я помню, как в детстве мама опускала меня в большую каменную раковину на кухне, чтобы искупать (возможно, экономя воду), а когда мои собственные дети были маленькими, у нас не было ванны, только душ, и я наполнял подножку этого душа несколькими дюймами драгоценной воды - драгоценной потому, что воду приходилось носить в дом на танке, где не было ни водопровода, ни скважины. Воду запасали после дождливых дней, но ее никогда не хватало.

Если у нас в Португалии засухи станут более частым явлением - а они уже становятся все более частыми, - наша драгоценная вода может даже стать нормированной. Вы можете себе представить, что, скажем, каждый день можно будет пить только несколько галлонов, или не пить воду после определенного времени? Или только в определенные дни? Мой мозг работает сверхурочно - я представляю, как мы все бежим к барагему или ближайшей реке с корзинами для стирки и бьем простыни о камень, потому что не можем тратить воду дома! Какой это был бы шаг назад, в век, когда мы можем посадить человека на Луну, но не имеем воды в кранах.

Еще одна область, где вода расходуется впустую, - это туалет. Раньше у нас была довольно бестактная поговорка: "Когда вода желтая, дай ей пожелтеть, когда коричневая - смывай". Наверное, хорошо то, что в большинстве туалетов есть опция "короткий смыв" или "длинный смыв", но даже в этом случае для "короткого" смыва требуется довольно много воды, от 5 до 7 галлонов для старого туалета, так что, возможно, нам следует смывать меньше, и уж точно не только для того, чтобы смыть салфетку или окурок.

Существует масса советов по экономии воды, а пока я держу пальцы скрещенными, что "нормальное обслуживание скоро возобновится", или мы будем умолять друзей принять душ вместо чашки чая во время нашего следующего визита к ним - или мы будем вынуждены записаться в спортзал только ради бесплатного душа!