Дуглас Хьюз

Честно говоря, я просто обожал каждую милю, проведенную за рулем этих превосходных и чрезвычайно комфортных автомобилей. После окончания производства в 1998 году мне с трудом удалось найти хоть один автомобиль, который бы мне понравился. Эти потрясающие автомобили стали вершиной моей автомобильной карьеры. Я проехал бесчисленное количество безотказных миль за рулем этих больших автомобилей Volvo, создав по пути множество счастливых воспоминаний.

Автомобильный Лазарь

Volvo 740 был представлен в 1984 году, через два года после появления шестицилиндрового флагмана 700-й серии (760). Четырехцилиндровый 740 был задуман как замена культовой модели 240 и более скромная (с меньшими характеристиками) версия 760. Но 240 был настолько невероятно популярен среди поклонников Volvo, что его производство продолжалось параллельно с 700-й серией еще десять лет. 240 стал своего рода автомобильным Лазарем, чудом пережив свою замену.

Крепкий орешек 200-й серии стал квинтэссенцией загородной жизни, особенно в виде усадьбы. Они стали своего рода автомобильным восковым пиджаком и зелеными калошами; вряд ли это был самый стильный наряд в глазах некоторых людей, но, тем не менее, он был в почете среди модной деревенской публики. 240 фактически стал желанным аксессуаром образа жизни, который заслужил свою репутацию благодаря практичности, прочности, долговечности и (конечно же) непревзойденному уровню безопасности.

В спокойном состоянии 240 был удивительно стильным автомобилем. Несмотря на свой знаменитый угловатый дизайн, 240 стал своего рода иконой стиля с большим количеством встроенного уличного авторитета. В городских условиях 240 выглядел как дома, так и изящно поскрипывая на подъездных дорожках больших загородных домов.

240 был действительно полным комплектом. Он делал то, что делал, совершенно блестяще и просто не нуждался в чем-то еще. Это был действительно целеустремленный автомобиль, славившийся огромной грузоподъемностью, комфортабельностью, а также достаточной мощностью, чтобы без труда буксировать большую лошадиную упряжку. Поэтому 240 был таким же обычным зрелищем на соревнованиях, как и сами лошади. Это был автомобиль, который нашел свою идеальную нишу и впоследствии выполнял эту роль с завидным апломбом.

Культовый статус

Серия 200 фактически заслужила для себя своего рода культовый статус. Их часто считали не просто семейным автомобилем, а надежным, незаменимым и любимым членом семьи. Что-то вроде старого дворецкого. 240-е часто преодолевали межзвездные расстояния, при этом послушно и надежно выполняя свои многочисленные и разнообразные утилитарные функции без жалоб.

240-е не были передовыми в технологическом плане, но им и не требовалось ничего подобного. Volvo просто и с гордостью полагалась на проверенные и испытанные технологии, которые напоминали о временах, когда Гарольд Уилсон был премьер-министром, а Португалия все еще находилась под авторитарным правлением Estado Novo. 240 - это постепенная эволюция, восходящая к самым ранним воплощениям модели 144, впервые представленной в 1966 году. Линейка просто включала в себя небольшие изменения и усовершенствования, которые вдумчиво вводились только по самым веским причинам. Volvo не слепо следовала причудам или моде.

Модернизация

Когда в 1984 году была представлена модель 740, прошло целых 9 лет после того, как возникла идея создания совершенно нового дизайна Volvo. 740 был назван более современным автомобилем, несмотря на то, что во многих отношениях он был очень похож на 240. Говоря "похожий", я имею в виду, что 740 оснащался практически теми же двигателями и ходовой частью, что и 240, хотя все это подверглось многочисленным изменениям и усовершенствованиям в течение длительного семилетнего периода разработки. Volvo по-прежнему не верила в замену проверенного и надежного оборудования просто ради этого. Преданным Volvo нравился этот принцип, поскольку они точно знали, что покупают.

Однако дизайн 740-й модели, безусловно, поражал. Я помню, как впервые увидел его и был потрясен увиденным. Седан 740 казался огромным и имел все признаки автомобиля, который был нацелен на американский рынок седанов. Заднее стекло и остроугольное расположение С-образных стоек выглядели очень "по-американски" и олицетворяли собой седан с "тремя коробками". Тем не менее, 740 выглядел очень элегантно, с большим количеством хромированных деталей, включая дорогие колпаки колес из нержавеющей стали. Несмотря на квадратный дизайн, при движении на нормальных скоростях этот автомобиль обладал удивительной аэродинамической эффективностью.

Автомобили Volvo в разные годы

Интерьеры также были красивыми, современными, воздушными и хорошо продуманными. Это была обстановка, напоминающая кабину пилота, с эргономичными консолями, которые позволяли счастливым водителям легко справляться даже с самыми длинными поездками. Знаменитые сиденья, разработанные Volvo, были отделаны красивым велюром, плиссированы и собраны, чтобы создать ощущение роскошной роскоши. 740, возможно, включал в себя большую часть проверенной и надежной ходовой части Volvo, но по сравнению со своими предшественниками он был представлен в совершенно ином обличье.

Ощущения от вождения 740 также значительно отличались от 240. В нем чувствовался современный представительский экспресс. Он был длинноногим, невероятно комфортным и предлагал совершенно новые стандарты ходовых качеств и управляемости.

Модель 740 продолжала выпускаться в своем первоначальном облике до тех пор, пока в 1990 году ей не был проведен тонкий рестайлинг (подтяжка лица). Это определенно был случай "e-volvo-lution" в игре, потому что в конце 1992/93 года 740 мягко превратился в то, что стало новым 940.

900-я серия

Серия 900 вряд ли стала большим шагом вперед для знаменитого шведского бренда, поскольку они сохранили практически те же базовые элементы, что и уходящий 740, а также те же интерьеры, двигатели и коробки передач. Самым большим отличием 940-го седана были гораздо более массивные и округлые задние бока. Это был Volvo с изгибами, с впечатляющими новыми световыми блоками и большим, более доступным багажником. От угловатого заднего стекла отказались в пользу более красивого покатого дизайна с более прочной С-образной стойкой и более крупной полкой багажника. Эти едва заметные изменения помогли большой 9-й серии Volvo уверенно войти в 1990-е годы с новым свежим обликом. Команда дизайнеров Volvo сделала достаточно, чтобы придать своему флагману современную привлекательность, не отпугнув при этом своих преданных поклонников.

Помимо красивого нового дизайна, значительно улучшились ходовые качества и управляемость. Модель 900 позаимствовала несколько передовых технологических особенностей Volvo 850, включая SIPS (систему защиты от боковых ударов). 940-е легко скользили по автомагистралям, обеспечивая своим счастливым пассажирам новые высоты изысканности и роскоши в сочетании с душевным спокойствием благодаря отличной репутации Volvo за высочайшую надежность, безопасность и долговечность.

Конец наступил в 1998 году, когда занавес наконец опустился на последний из угловатых полноприводных Volvo дизайнера Яна Вилсгаарда. Но моя история Volvo на этом не закончилась. Автомобили Volvos часто были заветным имуществом, и было несложно найти прекрасно сохранившиеся экземпляры с небольшим пробегом на долгие годы. И, конечно же, эти автомобили служили долго!