Всего год с небольшим назад был Дональд Трамп, пытавшийся увлечь за собой всю страну и добившийся некоторого успеха в этом деле.

Вот Жаир Болсонару, размахивающий руками в ожидании почти неизбежного поражения от "Лулы" на выборах в Бразилии в октябре следующего года.

Это Виктор Орбан, пораженный тем, что столкнулся с объединенной шестипартийной оппозицией на апрельских выборах в Венгрии.

Их объединяет то, что все они лжецы. Не застенчивые, хитрые лжецы. Смелые, прямо в лицо, бесстыдные лжецы. Их не волнует, что вы действительно знаете правду из личного опыта. Их не беспокоит, что вы знаете, что они лгут. Они просто повторят свою ложь - и вы даже поверите им, потому что они говорят это с такой убежденностью.

Они убедительны, потому что после доли секунды, когда они втайне решают, что какая-то ложь послужит их цели, они и сами в это верят. У них есть и другие признаки: они обычно мужчины, они всегда умны, они почти всегда обаятельны, и у них, как правило, бывает несколько супругов и много детей за всю жизнь. Одним словом, они социопаты.

Почти все обманщики доверия - социопаты, но обратное неверно. Социопаты могут занимать самые высокие посты в бизнесе, в профессии, даже в политике. (Не так много в армии, где их обычно обнаруживают раньше.) А в последнее время они стали появляться на самых высоких политических постах во многих странах. Почему именно сейчас?

Это возвращает меня к интервью с социологом из американского университета, которое я брал много лет назад. Он написал статью о том, как эволюция сформировала человеческие брачные обычаи, которая каким-то образом вписывалась в радиопередачу, которую я вел в то время. Бог знает.

Как бы то ни было, мы закончили, и, собирая свои вещи, я небрежно спросил, знает ли он о каких-нибудь эволюционных обстоятельствах, которые сейчас меняют поведение людей. Он сделал небольшую паузу, а потом сказал, что, по его мнению, социопаты размножаются. Тогда я распаковал свои вещи и продолжил интервью.

Он начал с очевидного утверждения, что социопатия обычно, если не всегда, является генетическим свойством. Большинство социопатов рождаются, а не становятся. И он предположил, как они могли избежать отсева естественным отбором во времена охотников-собирателей, ведь это были небольшие группы людей - тридцать или сорок взрослых, где все знали друг друга.

Его ответ заключался в том, что небольшие группы не очень уязвимы для социопата. Каждый имеет свой номер еще до достижения репродуктивного возраста, поэтому он не может быть суперпотомком. Каждый проверяет свою ложь у всех остальных, поэтому ему мало что сходит с рук. Но есть некоторые редкие обстоятельства, когда иметь рядом социопата может быть полезно.

Группы охотников-собирателей обычно не только эгалитарны, но и буквально лишены лидеров. Однако маленьким группам, которые могут внезапно столкнуться с экзистенциальным кризисом - голод, соперничающая группа - нужен кто-то в резерве, кто может обеспечить безжалостное, харизматичное лидерство. В обычное время он будет почти изгоем, но однажды он может вам понадобиться, поэтому не выводите его полностью.

Все шло хорошо, пока люди не стали жить в обществах, насчитывающих тысячи или миллионы человек, где социопаты становятся невидимыми. Никто не знает их номера, и есть бесконечное количество незнакомцев, которых можно обманывать и эксплуатировать (и с которыми можно размножаться).

Массовое общество - это сад наслаждений для социопата. Конечно, их число растет: мой друг-социолог считает, что их 3% от общего числа мужчин и продолжает расти. И, конечно, они появляются на руководящих постах, потому что могут прямо и убедительно лгать гораздо большему числу людей. (Масс-медиа дали им толчок, но социальные медиа сделали их ракетным двигателем).

Кстати, я проверил. Все четверо из перечисленных выше мужчин лгут ежедневно и даже ежечасно. Они мужчины, довольно умные, и некоторые люди, по крайней мере, находят их обаятельными. У всех у них по пять и более детей (у Джонсона - 7+), и все, кроме Орбана, в настоящее время имеют третьих жен. Бинго!

Но вот действительно интересный вопрос: почему все эти мужчины сейчас на пути к власти или уже ушли? Возможно, это тоже часть их социопатии, потому что все они оставляют за собой след из человеческих обломков: обманутые партнеры, брошенные любовники, преданные последователи. Они ничего не могут с этим поделать, они такие, какие они есть.

Поэтому хорошей новостью может быть то, что настоящих социопатов в конце концов обнаруживают. Однако плохая новость заключается в том, что их гораздо больше, и они плодятся как мухи.