В конце 70-х годов прошлого века на архипелаге Мадейра была создана система, которая будет отвечать потребностям региона в течение следующих 40 лет. Открытая в 1980 году опреснительная установка Порту-Санту была инвестирована региональным правительством Мадейры в связи с нехваткой воды на Порту-Санту, которая обострилась после увеличения численности населения и появления на острове первых туристов.

Расположенный в Вила Балейра, опреснительный завод Порту-Санту был одним из пяти промышленных объектов такого рода в мире с технологией обратного осмоса. В настоящее время вся вода, поступающая к потребителям и в сельское хозяйство, берется оттуда. Действительно, это единственный источник питьевой воды, используемый для коммунального снабжения этого острова.

В 2019 году производственная мощность завода составила около 6 500 м³ в день, что достаточно для удовлетворения потребностей 5 000 постоянных жителей, число которых в летние месяцы достигает почти 20 000.

По данным Águas da Madeira, "она также была первой, где использовалась система рекуперации энергии с турбиной Пелтона, которая стала технологическим стандартом примерно на 20 лет. Это важное изменение позволило сократить потери энергии на 35-40 процентов и способствовало распространению этой технологии по всему миру".

Современная система

Нуно Перейра, администратор компании Madeira's Water and Waste Production, ответственной за опреснительную установку, рассказал газете Público, что "на каждые 100 литров соленой воды, поступающей в систему, выходит 45 литров питьевой воды".

Для этой цели существует несколько технологий опреснения, которые могут быть использованы в данном типе механизма, но Мадейра выбрала обратный осмос - технологию, которая удаляет большинство загрязняющих веществ из воды путем проталкивания воды под давлением через полупроницаемую мембрану.

По данным Público, в то время большинство опреснительных установок в мире использовали термические методы для удаления соли из воды, что требовало больших затрат энергии, а поскольку Порту-Санту не располагал достаточными энергетическими мощностями для этого, решением стало использование новаторского процесса обратного осмоса.

Фактически, опреснительный завод Порту-Санту стал одним из первых опреснителей морской воды с использованием обратного осмоса, построенных в мире, и первым в Европе. В настоящее время общий объем потребления всего процесса составляет 3,5 кВт/м³.

Кроме того, "вода, отбракованная в процессе опреснения (что составляет примерно 55-60%), возвращается в море с примерно вдвое меньшей концентрацией минеральных солей".

Хорошее качество воды

Несмотря на источник воды, ее качество, по словам представителей компании, не ниже пяти звезд. "Вода отличного качества", - гарантируют они.

До строительства этой опреснительной установки Порту-Санту страдал от острой нехватки воды, поскольку природной воды было недостаточно для удовлетворения потребностей населения по количеству и качеству. Низкий уровень воды из природных источников обусловлен особенностями острова, где количество осадков на 75% меньше, чем на острове Мадейра.

Хотя в те времена необходимо было срочно что-то предпринимать, сейчас воды, производимой на этом заводе, более чем достаточно для удовлетворения всех потребностей. Без этого, признают они, было бы невозможно экономически развиваться и привлекать туристов, как это делает Порту-Санту в последние годы.