Однако это привело западных политиков в серьезное шоковое состояние. Теперь они в срочном порядке пытаются пройти краткий курс по разработке последовательной энергетической политики. Потому что, давайте посмотрим правде в глаза, Net Zero никогда не сработает, несмотря на благие намерения. Сработали законы непредвиденных последствий.

Не прошло и месяца с момента вторжения России в Украину, как ряд европейских лидеров уже поспешили дистанцироваться от некогда святого грааля "чистого нуля". Их подталкивают к быстрому пересмотру соответствующих позиций по энергетической безопасности. Если они этого не сделают - свет погаснет.

В отличие от пресловутого леопарда, политики меняют свои пятна, что делает их более похожими на хамелеонов. Конечно, я понимаю, что это беспрецедентные обстоятельства, но Net Zero уже почти заработал себе культ. Она стала укоренившейся доктриной, которая проникала в общество, как хороший маринад. Если кто-либо в Великобритании или где-либо еще в западном мире осмеливался проронить хоть слово сомнения по поводу Net Zeroism, ему грозило стать изгоем.

Я ни в коем случае ничего не "отрицаю". Изменение климата реально. Я понимаю это. Каждый человек, имеющий глаза и уши, понимает, насколько срочно необходимо решать климатические проблемы. Сокращение количества вредных газов, закачиваемых в атмосферу, которой мы все дышим, может быть только положительным шагом. Больше всего нам нужны честные и рациональные дебаты по этому поводу.

Некоторые средства защиты до сих пор были просто смехотворны. Например, Запад экспортировал большую часть своих производственных выбросов на Дальний Восток. У западных политиков хватало наглости указывать на то, каким удивительно чистым стал НАШ воздух и НАШИ реки, в то время как города вроде Пекина задыхались в шлейфах едкого смога, в значительной степени образовавшегося в результате производства западных потребительских товаров. Мне никогда не казалось сложным определить разницу между реальными мерами, направленными на решение наших климатических проблем, и откровенной демонстрацией добродетели, которая так же бесполезна, как трехногий осел в Aintree Grand National.

Правительство Великобритании пересматривает свою позицию в отношении сложного вопроса о добыче нефти и газа внутри страны. Похоже, что существует межпартийный консенсус с редкими проявлениями вестминстерской солидарности. Настолько, что вскоре, возможно, будет трудно выделить какого-либо политика, который с готовностью признается в том, что когда-либо говорил "аминь" в пользу того давнего идеала делегирования нашей энергетической безопасности таким деспотам, как Путин. Политики во всем западном мире осознали, что мы ограничены удушающей хваткой Кремля. Трудно найти выход, не нанеся себе еще более серьезного ущерба.

Как бы вы ни относились к бывшему президенту США Дональду Трампу, он не замедлил осознать огромную глупость отказа от энергетической безопасности Америки. Он утверждал, что Net Zero не может быть достигнут до тех пор, пока отечественные источники энергии не будут заменены действительно жизнеспособными альтернативами. Альтернативами, которые могли бы полностью контролироваться американскими руками, а не руками агрессивных иностранных режимов, которым выгодно провоцировать геополитическую нестабильность. Мы можем видеть, как этот сценарий разыгрывается прямо сейчас. Война Путина привела к росту оптовой стоимости российской нефти и газа на сумму около 350 миллиардов фунтов стерлингов в день. Для Путина это равносильно военному наступлению в Украине по принципу "плати, сколько хочешь".

На самом деле, развитые (и даже развивающиеся) страны будут нуждаться в нефти и газе еще многие десятилетия. Газ обеспечивает почти половину всей нашей энергии, будь то транспорт, отопление наших домов, промышленные нужды или производство электроэнергии. Возобновляемые источники энергии, состоящие из солнца, ветра или гидроэнергии, в настоящее время дают лишь около 5% энергии.

Даже если нам удастся к 2050 году перевести все наши автомобили на электромобили, нам все равно придется значительно расширить наши генерирующие мощности, чтобы справиться с огромной нагрузкой, которую будут оказывать на сеть пункты зарядки электромобилей. Одни только возобновляемые источники энергии не смогут удовлетворить такие огромные потребности в будущем. Вопрос в том, что произойдет, если мы столкнемся с продолжительными антициклонами и ветер перестанет дуть? Или, возможно, мы столкнемся с длительными периодами без солнца. В Великобритании и Ирландии не нужно обладать богатым воображением, чтобы представить себе хмурые, бессолнечные дни.

Дело в том, что за последние годы технологии развивались скачками. Новые технологии позволяют добывать природный газ из сланцев экономически выгодным способом. На Британских островах находятся огромные запасы, стоимость которых оценивается в два триллиона фунтов стерлингов. Сланцы Боумана в Ланкашире известны как одни из самых богатых запасов сланцевого газа, которые когда-либо были обнаружены, но они остаются неиспользованными в основном потому, что сменяющие друг друга правительства капитулировали перед местной бригадой NIMBY с их протестными знаменами, вилами и метлами. Голоса важнее, чем энергетическая безопасность, или так кажется.

Однако политическое отношение к энергетической безопасности изменилось задолго до того, как Путин вторгся в Украину. Уже несколько месяцев назревал кризис стоимости жизни. Прогнозировалось, что счета за электроэнергию для домашних хозяйств резко вырастут, как только наша осажденная экономика постепенно выйдет из затянувшейся блокировки, вызванной COVID. Поэтому политикам будет очень трудно убедить общественность в том, что все наши нынешние энергетические проблемы можно списать на скудные зарубежные поставки. Сменявшие друг друга правительства не желали осваивать огромные запасы сланцевого газа, опасаясь оттолкнуть от себя несколько сварливых потенциальных избирателей.

Некоторые утверждают, что высокие цены на нефть и газ подкрепляют аргументы в пользу морских ветряных установок. Но сам по себе ветер не является действительно жизнеспособной альтернативой. Ветер ненадежен и требует больших запасов ископаемого топлива в качестве резервного источника. Другие могут возразить, что сланцевый газ не может быть добыт достаточно быстро, чтобы облегчить текущий дефицит, и что добыча сланцевого газа в Великобритании не сможет в одиночку снизить оптовые цены. Тем не менее, стоимость сланцевого газа в США упала более чем в два раза менее чем за десять лет. Цены в США оставались достаточно низкими, в то время как европейские цены подскочили более чем в шесть раз.

Таким образом, добыча сланцевого газа приносит огромную пользу. При правильном подходе это может привести к созданию большого количества хорошо оплачиваемых рабочих мест. Еще одно существенное преимущество заключается в том, что стоимость продукции будет приносить огромные налоговые поступления, а не огромные суммы денег, уходящие на пополнение толстого военного сундука Путина.

Конечно, все мы понимаем, что сланцевый газ - это еще один конечный товар, но сейчас это не главное. Потому что сланцевый газ может стать краткосрочным решением, которое даст нам время, необходимое для того, чтобы отвыкнуть от российской энергии.

Что мы точно никогда больше не должны делать, так это сидеть сложа руки и смотреть, как огромные куски нашей важной национальной инфраструктуры продаются тому, кто больше заплатит. В конечном итоге это может привести к тому, что наша энергетическая безопасность окажется в руках еще большего числа крупных зарубежных конгломератов, часто находящихся под влиянием явно недружественных режимов. Если мы не рассмотрим эти вопросы тщательно, беспристрастно и логически, то будем продолжать вкушать горькие плоды наших глупостей.

В целом, ни одна территория больше не может позволить себе ставить под угрозу свою энергетическую безопасность. Путину больше нельзя доверять, как и многим другим режимам, способным держать всех нас на прицеле.