Действительно, украинские контратаки оттесняют русских на некоторое расстояние в нескольких местах.

Это стало такой неожиданностью для большинства иностранных наблюдателей (которые ожидали, что армия Украины быстро рассыплется перед более многочисленной и огневой мощью русских), что некоторые теперь впали в другую крайность. На этой неделе я видел три аналитических материала, призывающих Украину, или НАТО, или кого-то еще начать строительство выезда для Владимира Путина.

Мысль такова: российская армия не может победить, но российский диктатор не может позволить себе, чтобы его видели проигравшим. Поэтому другая сторона обязана создать "золотой мост", по которому Путин сможет отступить, не признавая поражения и не теряя лица. (Фраза взята из книги Сунь-Цзы "Искусство войны", написанной 2 500 лет назад).

Возможно, в конце концов, так оно и будет, но обозреватели забегают вперед. Русские еще не проиграли войну; они просто не смогли выиграть ее быстро и дешево. На самом деле, уже сейчас, когда погибло около 10 000 российских солдат, они потерпели весьма впечатляющую неудачу.

Если проблема заключается только в логистике, ее можно решить со временем. Это может занять еще неделю или даже месяц, но Украина никуда не денется; нет никакой особой спешки в ее завоевании. Однако это совсем другая игра, если реальная проблема российских войск заключается в моральном духе.

Уличные бои съедают войска, как никакая другая военная операция, поэтому нежелание России начинать полномасштабное наземное наступление на такие крупные города, как Киев, Харьков и Одесса, вполне понятно. Но альтернатива - просто отойти и разнести города в пыль артиллерией - всегда доступна, и она достаточно хорошо сработала для Путина в Грозном и Алеппо.

Возможно, Путин все еще намерен это сделать, а его генералы просто ждут, когда прибудут новые снаряды и ракеты. Но если в ближайшую неделю или около того не произойдет ни одной из атак на города, то можно предположить, что проблема не только в материально-техническом обеспечении. Дело также в нежелании российских солдат разрушать крупные украинские города, а может быть, и вообще воевать.

Есть отдельные сообщения о том, что российские части уже отказываются воевать, но это может быть просто украинской пропагандой. Однако это может быть и правдой, потому что солдаты уже знают, что они находятся в Украине как захватчики, а не как друзья, и это будет очень неприятное ощущение.

Большинство взрослых в Украине достаточно хорошо говорят по-русски, чтобы лично и в деталях донести свои чувства до оккупантов, поэтому российских солдат не обманет официальная пропаганда, которая до сих пор вводит в заблуждение их друзей и семьи дома. Они почувствуют, что их обманули собственные власти.

Система снабжения российской армии была организована настолько плохо, что солдатам приходилось проводить большую часть своего времени, "живя за счет земли", что фактически означает воровство, покупку или выпрашивание еды и воды у местного украинского населения, поэтому они будут испытывать только презрение к своим собственным лидерам.

Их собственные мобильные телефоны были конфискованы офицерами на границе, но их более предприимчивые товарищи уже обзавелись украинскими телефонами, поэтому они почти сразу узнают, что происходит в других местах, включая любые вспышки неповиновения со стороны российских войск.

И большинство из них просто сидят и ждут, пока что-то произойдет, за исключением тех нескольких подразделений, которые каждый день попадают под украинские налеты: скажем, сотня погибших в день.

Армии иногда просто тают, или, по крайней мере, перестают функционировать как военные иерархии. Я не берусь с уверенностью предсказывать, что это произойдет с российской армией в Украине, но это, безусловно, идеальные условия для возникновения такого рода коллапса.

Поэтому украинцы должны (и, вероятно, будут) подождать еще некоторое время и посмотреть, действительно ли российская армия развалится.

Если нет, и российские бомбардировки действительно начнут разрушать крупные города, то подождите еще, потому что в конце концов им придется послать туда свои войска, чтобы занять их. Если они отвергнут этот приказ, то вы победили.

Если они подчинятся, то вы проиграли конвенциональную войну. Отправьте президента Владимира Зеленского за границу, чтобы он возглавил правительство в изгнании, если он еще жив, и начинайте планировать партизанскую войну сопротивления.