Это произошло не потому, что я получил высшее образование или что-то еще в этом роде. Нет, это было потому, что я присутствовал на своей первой в жизни настоящей деловой встрече. Охваченный гордостью, я, должно быть, выглядел невыносимо самодовольным. Вот он я, свежий, в костюме и ботинках, вымазанный от макушки до хвоста в Brut-33. Но правда в том, что я попал на эту встречу только потому, что мой отец (который был настоящим бизнесменом) делегировал мне эту работу. Он взял меня с собой, чтобы ему не пришлось присутствовать на таком скучном празднике. Ни на одном из этих собраний я так ничему и не научился. Честно говоря, я не обращал на них особого внимания. Все дело было в эго.

Чинопочитание

Но что я узнал, так это о порядке подчинения и о том, какое значение имеет металл в этой странной корпоративной культуре. Я узнал, что о каждом "делегате" читали целые тома, прежде чем он успевал ступить ногой в роскошные фойе с ковровым покрытием или съесть хоть одно канапе. Это потому, что все внимание было приковано к парковке. Все дело было в том, какой значок красовался на заднем борту вашего автомобиля.

Я полагаю, что в современном мире все совсем по-другому? Разве сейчас не важно иметь правильные транспортные решения, отражающие то, как экологическое сознание превратило вашу бизнес-модель в некую убер-"зеленую", устойчивую вещь экологической красоты? Если ваш босс приедет на Range Rover с расходом топлива в 10 миль в час или на Bentley, разбивающем асфальт, это не будет соответствовать современным представлениям? Главная леди конференции с ее бобами, высокими каблуками, темно-синими кюлотами и опознавательными знаками не будет впечатлена таким проявлением разрушающего планету декаданса.

Другой мир

Итак, да, это, безусловно, совсем другой мир. Производители крупных автомобилей уже давно оставили некогда желанную категорию "представительский седан". Эти модели исчезли, вошли в анналы истории, были изъедены ужасным жестяным червем и превратились в печальные кучки ржавых отрубей. В наши дни Ford может предложить вам Mondeo, а Vauxhall-Opel может предложить вам Insignia. Но ни одно из этих предложений никогда не могло рассматриваться как представительский седан? Ни один из них не подошел бы тем начинающим магнатам моей молодости.

Эпоха того, что мы считаем "автомобилями для менеджеров", явно давно прошла. Превосходные автомобили, такие как Ford Granada/Scorpios, большие Rover 800, Vauxhall-Opel Carltons и могучие Volvo 760, до сих пор вызывают воспоминания о некоторых очень важных личностях. Это были люди, которые управляли отделениями наших местных банков, модными адвокатами или врачами общей практики.

Даже компания Vauxhall-Opel, которая когда-то славилась производством безвкусных, громыхающих, подверженных ржавчине автомобилей, была вовлечена в игру представительских автомобилей. Они производили довольно простые по конструкции Carlton и Senator. GM просто прикрутил немного передовых технологий к старой надежной ходовой части, чтобы сделать автомобили нового поколения не только пуленепробиваемыми, но и плавными, роскошными и экономичными.

Senator второго поколения выпускался только в виде четырехдверного седана. Он пришел на смену старому угловатому Senator в сентябре 1987 года. Он представлял собой смесь проверенного и испытанного оборудования с модными наворотами EFi-ABS-ESP, которые помогли обеспечить необходимую "уличную репутацию". Результат был просто потрясающим. Автомобили были роскошными и великолепными без излишней сложности. Стайлинг также был не слишком убогим.

Впечатляющие возможности

Несмотря на впечатляющие возможности в сочетании с невероятным уровнем комфорта и надежности, мало кто рассматривал Vauxhall Senator как представительский седан. Это было довольно трагично, потому что они действительно были абсолютно превосходны. Эти превосходные характеристики не остались незамеченными полицией Великобритании, которая полюбила Senator за его комфортабельность, прохождение миль, а также за его отточенную управляемость. Превосходная управляемость придавала Senator маневренность гораздо меньших автомобилей, в то время как они были превосходными, ракетными крейсерами на автострадах. Но на улицах города Vauxhall просто не справлялся с ролью производителя высококлассных автомобилей представительского класса. И это несмотря на то, что Senator был ничуть не хуже Jaguar XJ, но стоил дешевле.

Первоначально Senator предлагался с двумя двигателями, которые были основаны на давно известных рядных шестерках (кулачок в головке). Они были объемом 2,5 или 3,0 литра. Не было ничего особенно захватывающего в старой ходовой части или архаичной конструкции, кроме того факта, что - это работало. На самом деле, работало великолепно. Автоматическая коробка передач и двигатель "общались" с помощью электроники, чтобы производить практически беспрепятственное переключение передач. Это было поразительно. Все чувствовалось хорошо. Это был, без сомнения, автомобиль премиум-класса.

Senator и Carltons были полноприводными, как и большинство лучших предложений того времени. Jaguar, BMW, большие Volvos, Ford и даже Rolls-Royce и Bentley использовали в своих высококлассных автомобилях давно зарекомендовавшую себя, хорошо зарекомендовавшую себя систему полного привода. В то время казалось разумным модифицировать проверенное оборудование, чтобы оно работало вместе с современной электроникой. Никто не хотел рисковать, отказываясь от проверенных формул. Я горячо верю, что автомобили стали намного лучше благодаря этому. Они редко выходили из строя, а если и выходили, то техники знали, где искать неисправности. В отличие от сегодняшнего дня.

Популярность

Первоначально GM планировал выпустить новую модель Senator в довольно скромных количествах, но автомобиль стал очень популярным как среди розничных покупателей, так и среди автопарков. Ходили слухи, что Senator - это нечто особенное, несмотря на его архаичную ходовую часть. Отличная конструкция шасси и превосходное шумопоглощение позволили добиться впечатляющих результатов. В салоне Vauxhall Senator было очень приятно находиться. Людям также нравился элегантный аэродинамический дизайн второго поколения Senator. Это сделало большой шестицилиндровый флагман Vauxhall необычайно экономичным, что опять же способствовало росту продаж.

Продажи также увеличились благодаря отличному качеству сборки, включая прекрасно подогнанные панели. Современное остекление заподлицо обеспечило воздушность салона и превосходную круговую обзорность. Мягкие на ощупь материалы салона были приятны на ощупь, а сиденья располагали к приятному отдыху. Все это означало, что престиж значка больше не имел значения, и продажи, соответственно, застали Vauxhall врасплох.

Senator был великолепным автомобилем, который некоторые люди упустили из виду по совершенно неправильным причинам. Vauxhall никогда не славились высокой остаточной стоимостью, поэтому подержанные Senator в конечном итоге стали востребованы как роскошные баржи по сниженной цене для тех, у кого есть бюджет. Хорошие экземпляры попадали в руки тех, кто просто хотел иметь дешевую повседневную машину с несколькими "колокольчиками и свистками". Более поздние 24-клапанные двигатели не были такими же пуленепробиваемыми, как ранние, поэтому, когда они все-таки выходили из строя, экономные Уэйн и Уэйнетта просто отправляли их в челюсти дробилки. Вот почему эти старые Senator стали такой исключительной редкостью.

Бедный старый Сенатор так и не заслужил признания среди тех современных "яппи" в костюмах от M&S. Но это навсегда останется их потерей. Senator был отличным автомобилем, которому просто не хватало нужной родословной. И это настоящий позор. Неприкрытый снобизм и слепые предрассудки привели к тому, что многие люди упустили абсолютную жемчужину.