Не то чтобы жители Прайя-да-Луз были несимпатичными, это далеко не так, они изливали свои сердца и поддерживали поиски этой маленькой девочки, местные жители, иностранцы, местные и приезжие. Они не оставили камня на камне, но это продолжалось слишком долго. 2 мая 2007 года запечатлелось в сердцах каждого.

Я был вовлечен с первого дня, так как британские СМИ узнали об этой истории по GMTV. Сначала, около восьми часов, было относительно тихо, только полиция, поисковые собаки, аварийные службы и местные жители помогали в поисках. Все считали, что это "простое" дело - маленькая девочка заблудилась и потерялась. Но так было недолго. К полудню со всей Европы прибыли съемочные группы и репортеры, и в СМИ началась настоящая суматоха.

День плохих новостей

Почему этот случай вызвал такой резонанс в мировых СМИ? Наверное, в первую очередь потому, что это был так называемый "день плохих новостей". К сожалению, дети теряются, похищаются или убиваются слишком часто. В Европе в 2021 году было зарегистрировано 7 582 случая пропажи детей. Иногда это попадает в новости, иногда затмевается более важными событиями.

Другой фактор, я считаю, заключается в том, что у этого случая были все элементы хорошего новостного сюжета. Симпатичный ребенок, отдых за границей в хорошо известной "безопасной" деревне в Алгарве, привлекательные английские родители, оба врачи, и, конечно, решающий фактор для такой истории - тайна. Такие слова, как похищение, убийство, случайная смерть, необъяснимые факторы - все это способствовало тому, что эта история вышла в заголовки новостей.

Как развивалась эта история

Несомненно, на начальном этапе местная полиция допустила ряд ошибок. В основном, место преступления не было оцеплено. Полиция охотно признает это, но, как они впоследствии заявили, местный офицер, вызванный на место преступления, инспектор судебной полиции (CID) Гонсало Амарал не имел опыта в подобных делах.

Амарал всегда обвинял родителей. Однажды он провел меня по району, показывая, что, по его мнению, произошло, и предполагаемый маршрут, по которому, как он утверждает, тело Мадлен Макканн было перенесено из квартиры на пляж. В книге "A Verdade Da Mentira", переведенной как "Правда лжи", Гонкало Амарал подробно описал свою веру в то, что Мадлен умерла в квартире ее семьи в Прайя-да-Луз. Эта книга стала предметом новых судебных разбирательств.

Изначально подозрений в совершении преступления было мало. Все было сосредоточено на том, что ребенок заблудился и потерялся. Кейт и Джерри Макканн с самого начала настаивали на том, что в их квартиру проникли через закрытое ставнями окно. Никаких доказательств в пользу этой версии найдено не было. Только на третий день расследование перешло к версии похищения.

Родители под подозрением

Совершенно неожиданно расследование перешло на более серьезный уровень. Из Лиссабона прибыли высокопоставленные полицейские чины, и все СМИ заговорили о похищении или убийстве. Подозрения пали на родителей, хотя не было никаких доказательств их вины. Проблема слухов в том, что они питаются сомнительными фактами. Всякий раз, когда дело Макканн снова попадает в новости, как это происходит сейчас, находятся люди, утверждающие, что родители несут ответственность. Нет никаких фактов или доказательств, подтверждающих эти утверждения. Единственный неоспоримый факт - это то, что у них не было няни.

Полиция и СМИ наперебой

Одним из факторов, разжигавших спекуляции, было отсутствие информации от полиции. Международные СМИ не понимали (или не хотели понимать), что полиция Португалии не проводит ежедневных пресс-конференций о ходе расследования дела. По закону им это запрещено, и, видя, как в Великобритании люди могут быть названы по имени и подвергнуты необоснованным обвинениям, когда в конечном итоге их вину не признают, я могу это понять. В первые дни полиция все же попыталась провести пресс-конференцию, но они были сильно ограничены в том, что могли сказать, а международные СМИ сейчас изголодались, если не сказать прожорливы, по новостям.

Креативная журналистика

Я был с одним журналистом с крупного британского канала, когда раздался звонок от редактора новостей. Нам нужно что-то для первых часовых новостей, придумайте что-нибудь, если ничего нет. Вот что происходило, час за часом, день за днем. К этому времени весь мир знал об этом деле, и спрос на свежие новости и что-нибудь новое был огромен. Вот что нужно для круглосуточных новостей. Ситуация полностью вышла из-под контроля. Новостные каналы со всего мира, даже из Австралии, были на месте, с камерами и микрофонами в руках, и отчаянно искали, что рассказать своим зрителям.

Четыре британские газеты были крупно оштрафованы за обвинения, выдвинутые ими против местного жителя. В 2008 году он получил значительную компенсацию за клевету, общая сумма которой составила 600 000 фунтов стерлингов, и извинения за почти 100 "серьезно клеветнических" новостных статей. Креативная журналистика дорого обошлась некоторым британским СМИ.

Спустя 15 лет история продолжается

Несмотря на то, что Скотланд-Ярд закрыл дело несколько месяцев назад, немецкая полиция ведет расследование в отношении заключенного Кристиана Брюкнера, который в то время находился в этом районе и стал объектом обвинений в изнасиловании. Государственное министерство Фару сделало его официальным подозреваемым по этому делу. Люди, близкие к делу, сказали мне, что не очень верят в виновность этого человека.

Я подозреваю, что говорю от имени жителей района Луз, что хватит. Все это началось в день "плохих новостей" и нарастало год за годом. Несколько лет назад репортер одной британской национальной газеты сказал мне: "Мы все еще будем здесь, когда Мадлен Макканн отпразднует свой 21-й день рождения". Я подозреваю, что он был прав.