Эти милые маленькие грызуны первоначально пришли из Анд в Южной Америке и были одомашнены как домашний скот для получения мяса. Несмотря на свое общее название, морские свинки не являются уроженцами Гвинеи и биологически не связаны со свиньями, а происхождение названия до сих пор неясно. Морская свинка пользуется широкой популярностью в качестве домашнего животного с тех пор, как ее завезли в Европу и Северную Америку европейские торговцы в XVI веке.

Морская свинка или домашняя морская свинка (Cavia porcellus), также известная как кави или домашняя кави - это вид грызунов, относящийся к роду Cavia семейства Caviidae. В дикой природе это невероятно общительные маленькие животные, живущие в "стаях" по десять и более особей. Те, кто живет один, будут испытывать одиночество, скуку и, скорее всего, у них появятся проблемы с поведением, что может повлиять на их физическое состояние, поэтому, если вы думаете о домашнем питомце, лучше подумать о том, чтобы завести двух. Две самки или стерилизованные самец и самка - хорошее сочетание.

Все они имеют крепкое тело с короткими конечностями, большую голову и глаза, а также короткие уши. Их шерсть варьируется по длине, текстуре и цвету в зависимости от породы (существует 13 признанных пород), но в основном это сочетания черного/коричневого/золотистого/белого, некоторые с длинной шелковистой шерстью, чаще короткой, но иногда с завитушками шерсти, похожими на плохой сон! Лапы имеют безволосую подошву и короткие острые когти, с четырьмя пальцами на передних лапах и тремя на задних.

Довольно жуткие существа

Это довольно крупные существа, весом от 500 до 1 500 граммов и длиной от 20 до 40 см. Они травоядны, но при кормлении сухими коммерческими гранулами должны иметь воду. В неволе у них нет сезона размножения, и в одном помете может быть до 13 детенышей, в среднем 4. Хотя молодняк живой и ест твердую пищу в день своего рождения, полностью отлучать его от груди можно только через три недели. Самки созревают через два месяца, самцы - через три, а живут они 3-5 лет, а может и больше, так что вы сможете наслаждаться ими дольше, чем большинством других грызунов.

Морские свинки - отличные домашние питомцы, поскольку все они обладают разными характерами и очень голосистые, что позволяет легко узнать их индивидуальность. С ними весело играть и они очень забавны, и, несмотря на то, что поначалу они могут быть нервными или пугливыми, при постоянном бережном обращении их легко приручить. Осторожное обращение с ними важно, и дети должны находиться под присмотром, но они вряд ли укусят даже в состоянии стресса.

Размер клетки для одного или максимум двух особей, по данным RSPCA, составляет примерно 2,5 кв. м, но предпочтительный размер должен быть около 3,5 кв. м, с одним концом для спального места и другим для туалета, с лотком для туалета. Им необходимо ежедневно выходить из клетки для упражнений и исследований или просто поваляться у вас на коленях. Они не ведут ночной образ жизни, поэтому будут бодрствовать, когда вы будете спать. Ежедневное общение и внимание необходимы для хорошего самочувствия морской свинки, и это "время отдыха" будет хорошим временем для регулярного ухода за ними: короткошерстные породы можно вычесывать раз в неделю, а длинношерстные требуют ежедневного ухода, что может понравиться детям под присмотром.

Они могут жить в клетке на улице, если у них достаточно места и если вы можете поддерживать комфортную температуру, или в помещении, поскольку они будут счастливы жить свободно в вашей квартире. Вы также можете содержать морских свинок в собственном сарае или гараже без машин, только следите за тем, чтобы место для их упражнений не было слишком мокрым или грязным, и избегайте любых твердых или холодных поверхностей, которые могут поранить или повредить их лапки.

Существует несколько видов подстилок для гнезд, в том числе бумажные, флисовые, деревянные и сено. Лучше всего использовать бумажную или флисовую подстилку, а клетку следует тщательно чистить еженедельно и раз в несколько дней проводить точечную чистку. Если вам не нравится запах грязной клетки, подумайте, как ваша морская свинка может отнестись к зловонному жилью!