Российский президент заставил Финляндию и Швецию, две давно нейтральные страны (почти восемьдесят лет для Финляндии и более двухсот для Швеции), вступить в альянс НАТО - ту самую "угрозу", которую, по словам Путина, он пытается отогнать от границ России. Финляндия имеет 1 300 км. границы с северной частью России.

Реакция Швеции и Финляндии на его вторжение в Украину удивила бы Путина. Он не увидел бы никакой связи между своим вторжением в Украину, бывшее российское имперское владение, которое нужно было заставить вернуться в строй, и двумя независимыми странами, которые уже более века не входят в сферу влияния России.

С другой стороны, они действительно увидели связь. Сосед, которого они ранее считали опасным, но разумным, внезапно показал себя агрессивным и, вероятно, иррациональным игроком. Ни один вполне здравомыслящий и компетентный российский правитель не напал бы на Украину с неадекватными силами и бессистемной, самоуверенной стратегией, которую применил Путин.

Можно было бы подумать, что некомпетентность Путина успокоит шведов и финнов, но это не так. Наоборот, это их пугает, потому что в военном отношении они находятся в том же положении, что и Украина: относительно небольшие страны (в Швеции проживает десять миллионов человек, в Финляндии - пять миллионов) с очень хорошими вооруженными силами.

Я могу поручиться за это лично, потому что в ходе съемок документального фильма о нейтралитете я провел время в море на Балтике со шведскими быстроходными катерами из Карлскроны и с финскими резервистами на учениях между Лаппеенрантой и российской границей.

При наличии небольшой практики и близкого доступа можно определить, какие военные - настоящие, а какие - просто шоколадные солдаты. Это были люди, которые знали, что делали, и делали это со спокойной эффективностью. Они могли бы дать очень хороший отчет о себе, если бы их страны когда-либо подверглись вторжению.

Возможно, они даже смогли бы остановить русских (а никто другой не в состоянии вторгнуться в их страну). Вот почему шведы выбрали нейтралитет: они считали, что так они в большей безопасности. Если бы началась всеобщая война, они не были бы стратегически важным местом, и их вторжение обошлось бы очень дорого, так что, возможно, основные воюющие стороны просто оставили бы их в покое.

После Второй мировой войны Советский Союз навязал финнам нейтралитет. Они потеряли много территорий, но сражались достаточно упорно, чтобы Москва позволила им сохранить нейтралитет, а не понизила их до статуса сателлитов.

Почему же сейчас обе страны решили вступить в НАТО? Они по-прежнему являются настолько крепкими орешками, что, вероятно, смогли бы сами остановить русских, если бы Москва тоже вступила в войну с НАТО. И зачем русским нападать только на них одних? Оставайтесь нейтральными, и даже в самом худшем случае русские, скорее всего, обойдут вас стороной.

Эта оценка оставалась верной до 24 февраля 2022 года, а потом вдруг перестала быть таковой. Путин вторгся в Украину, вероятно, к изумлению даже своего собственного окружения, и с самого начала начал делать завуалированные предупреждения о применении ядерного оружия, если ему помешают.

Российское наступление в Украине почти сразу же забуксовало, как и должно было случиться, если только украинская армия не окажется совершенно бесполезной. Слишком мало российских войск, слишком много линий атаки. И намеки Москвы на применение ядерного оружия в качестве компенсации за поражение в обычных условиях множились.

Это безумие, и все военные навыки и техника, которые страны Балтии могли бы применить в обычной войне, не будут иметь никакого значения, если они сами столкнутся с подобной российской ядерной угрозой.

Единственный эффективный ответ на ядерную угрозу - это убедительное обещание ядерного возмездия. У Швеции и Финляндии нет ядерного оружия, и единственный способ гарантировать свою безопасность ядерным сдерживанием - это вступить в НАТО, что они и делают.

Шведы по-прежнему не любят ядерное оружие, и премьер-министр Магдалена Андерссон подчеркнула, что Швеция не позволит размещать в стране иностранные войска или ядерное оружие, но сделка заключена.

Президент Турции Реджеп Тайип Эрдоган требует, чтобы две прибалтийские страны выслали некоторых антитурецких курдских активистов в награду за то, что они не наложили вето на расширение НАТО, но эта проблема будет решена. На юридическую работу уйдут месяцы, но на практике на две балтийские страны уже распространяется ядерная гарантия НАТО.