Я бы хотел, чтобы он у меня остался, потому что сейчас это была бы очень востребованная классика. Коллекционный экземпляр с соответствующим и обескураживающе огромным ценником. Но, увы, он отправился в небо, чтобы немного поработать в грязи вместе с большинством своих ранних собратьев.

Я вспомнил о ней на днях, когда сидел в совершенно новом Range Rover 4-го поколения того же потрясающего синего цвета. Я вдруг понял, что мне очень повезло, потому что я ездил почти на всех моделях. И только на самой последней модели мне еще предстоит поездить. У нас в семье за эти годы было несколько автомобилей. Одно можно сказать наверняка: с тех пор, как в 1969 году была представлена первая модель Range Rover, автомобили, да и сама марка, находятся на пути непрерывной эволюции. Гусеница превратилась в прекрасную бабочку.

1-е поколение "классика" 1969 - 1996 гг.

Наш первый автомобиль 1971 года выпуска был одним из самых первых, вышедших с завода в Солихалле. Это была очень востребованная сейчас двухдверная модель, которая имела напольное покрытие из ПВХ. Интерьеры MK1 были довольно минималистичными, но в этом, конечно, и был весь смысл. Он был спроектирован как "легковой" полноприводный автомобиль, который должен был быть таким же способным на дороге, как и вне ее. Стильное транспортное решение, которое ничуть не возражало против встречи с парой грязных сапог, засаленных комбинезонов или вонючих собак. Это совсем не похоже на сегодняшние предложения, которые напичканы самыми последними тончайшими сенсорными экранами, тончайшей кожей, нежнейшими плюшевыми коврами и вообще украшены всем самым лучшим. По сути, сегодняшние предложения - это не настоящие хаки, на которые могут запрыгнуть клыки, покрытые когтями, способные испортить весь плюшевый интерьер за 15 секунд. Что касается липких детей? Нет, спасибо!

Некоторые из заветных особенностей Classic, такие как постоянный полный привод, раздельная дверь багажника и капот с моллюсками, сохранились и по сей день. Изначально модель выпускалась как двухдверная, а четырехдверная версия появилась только в 1981 году. Первый Range Rover с автоматической коробкой передач появился годом позже.

Со временем модель MK1 Classic становилась все более модным аксессуаром среди начинающих любителей загородного отдыха. Высокие технические характеристики, роскошь высшего класса и безупречный стиль стали синонимами марки. Вместе с этим появились и соответствующие ценники. Range Rover больше не был прославленным Landy фермера Джайлса, он стал выбором королевских особ, дворянства и буржуазии.

Твидовые аристократы любили разъезжать по своим угодьям, осматривая свои обширные загородные владения с высоты, внушительной роскоши автомобиля, который имел не меньшую популярность, чем Rolls Royce. Range Rover стал своего рода Rolls Royce, который не увязал в грязи и выглядел ничуть не глупо, когда был прицеплен к лошадиной упряжке. Марка достигла совершеннолетия всего за несколько коротких лет. Автомобили стали желанными легендами еще при жизни.

2-е поколение (P38A) 1994-2001 гг.

Создание второго поколения было довольно сложной задачей для команды дизайнеров, поскольку оригинальный автомобиль по-прежнему считался шедевром. Это было похоже на попытку музыканта превзойти дебютный альбом, ставший бестселлером.

Классический MK1 считался элегантным и стильным даже после почти 25 лет пребывания на переднем крае того, что теперь было фактически новой категорией автомобилей. Замена должна была быть очень хорошей. С учетом того, что в разработке также находился "малыш" Range Rover (Land Rover Discovery), новый автомобиль (под кодовым названием P38A) должен был стать еще более высококлассным и сделать это, не забыв о своих сапогах-скороходах.

Окончательно утвержденная конструкция P38A была более жесткой и прочной. Второе поколение было также больше и тяжелее. Бензиновые двигатели V8 были переработаны в 4,0-литровый и 4,6-литровый. Однако требовался усовершенствованный дизельный двигатель, что до сих пор не удавалось марке. В итоге был выбран 2,5-литровый турбодизель BMW.

Вскоре после того, как BMW продала Land Rover права на использование своего дизельного двигателя, они быстро купили Rover Group (в которую тогда входил Land Rover). Модель P38A 1994 года стала первым Range Rover, который продавался под маркой BMW. Помимо пневматической подвески, новый P38A оснащался другими технологиями, такими как встроенная система SAT-NAV и автомобильная телевизионная система с цифровым стерео NICAM.

Во время выпуска P38A была введена услуга Autobiography Service, предлагающая состоятельным покупателям индивидуальные цвета и отделку интерьера, а также уникальные варианты окраски экстерьера. Это делало Range Rover таким же уникальным, как и при покупке Bentley или Rolls-Royce, построенных в Крю. Когда в 1998 году была представлена комплектация Vogue SE, цена серийного образца впервые превысила 50 000 фунтов стерлингов. Неизменная популярность марки обеспечила будущее Range Rover как поистине культового, роскошного автомобиля, способного проехать везде.

3-е поколение (L322) - 2001-2012 гг.

Пережив страшный "жучок тысячелетия", мы должны были приветствовать еще одно новое поколение Range Rover - "для нового тысячелетия". На этот раз был заказан совершенно новый дизайн, включающий в себя более крупный кузов-монокок. Новый дизайн в стиле "ретро" воссоздал простоту оригинального дизайна 1969 года, но при этом сделал марку более высокотехнологичной.

Эта модель 3-го поколения с самого начала явно была автомобилем класса люкс, имея общие компоненты с BMW 7 Series. Однако в конечном итоге BMW продала Rover Group, оставив себе только бренд Mini. Jaguar и Land Rover стали частью Ford, продолжая использовать компоненты BMW в автомобилях Land Rover. После запуска в 2001 году модель 3-го поколения восстановила марку как совершенно уникальную концепцию, превзойдя уровень устоявшейся роскоши, а также внедорожные способности предшественников и конкурентов. Он становился все лучше и лучше.

4-е поколение (L405) - 2012 - 2021 гг.

На Парижском автосалоне 2012 года было представлено полностью алюминиевое кузовное исполнение 4-го поколения. Внушительный новый дизайн был, тем не менее, мгновенно узнаваем как Range Rover, включая капоты-"раковины", плавающие крыши и раздельные задние двери. Но теперь марка явно и бессовестно производила роскошные лимузины. Это автомобили для пересечения континентов с возвышенным комфортом. Даже Rolls-Royce и Bentley теперь участвуют в акте SUV, но ни один из них не превзойдет отточенное временем совершенство честного и добротного Range Rover.

С их мощными V8, сокрушительными дизелями и интерьерами, отделанными шкурами целых полей, полных коров, Range Rover никогда не станет первым выбором для поколения Греты Танберг. Но пятое воплощение обещает гибридные, а также полностью электрические версии. Так что давайте никогда не говорить "никогда".

Конечно, последние Range Rover довольно далеко ушли от оригинала с его салоном, который можно было мыть из шланга. Но, тем не менее, современный дизайн продолжает напоминать оригинальный шедевр. На мой взгляд, это впечатляет.