Он может даже избавить всех от неприятностей, умерев до того, как его уберут. Он определенно плохо выглядит, его поведение становится все более неустойчивым, и ходят слухи, что он страдает от какой-то неизлечимой болезни.

Россия не является фашистским государством, это просто клептократия, где власть захватили воры и бандиты, но личное поведение Путина начинает напоминать Гитлера в его бункере в последние дни, а Гитлер тоже был очень болен.

Путин ничего не знает о военных вопросах, но, по сообщениям, он осуществляет микроуправление отдельными "батальонными боевыми группами" (около 1000 человек) в зашедшем в тупик российском наступлении на востоке Украины, пытаясь восстановить военную ситуацию, которая зашла в тупик. Очень по-гитлеровски. Что же станет с Россией, когда он уйдет?

Александр Дж. Мотыль считает, что она может просто исчезнуть. В статье, опубликованной в "The Hill", ведущем политическом сайте Вашингтона, Мотыль, политолог из Университета Ратгерса, считает, что "Российская Федерация может превратиться в 10 или более государств, только одно из которых будет известно как Россия. Это навсегда изменит облик Евразии".

Конечно, это так, но это подразумевает окончательную гибель государства, которое доминировало на севере Евразии в течение последних четырех столетий (первые русские достигли Тихого океана в 1647 году). Также игнорируется удивительная однородность населения этого государства: 81% этнически русские, в то время как ни одно из многочисленных меньшинств не достигает и 4%.

Бывали случаи, последний раз во время гражданской войны 1917-22 годов, когда Россия была временно разделена на соперничающие юрисдикции, но эти интерлюдии никогда не длились долго. Ощущение того, что существует особая российская идентичность, даже уникальная "российская цивилизация", всегда подтверждается.

Распад Советского Союза, напротив, был постоянным. Распад 1991 года был фактически последней фазой процесса деколонизации, который положил конец всем европейским империям во второй половине 20-го века.

В Российской империи деколонизация наступила поздно, и ее было труднее распознать, поскольку имперские владения России располагались вокруг ее собственных сухопутных границ, а не за океаном. Тем не менее, это был тот же процесс, и он был столь же необратим (что и обнаружил Путин).

Россия вряд ли окончательно разделится, как Франция или Япония. Предположения Мотыля о ее распаде - это выдача желаемого за действительное, возможно, мотивированная тем фактом (не упомянутым "Холмом"), что оба его родителя родились в Украине.

Понятно, что украинцы хотели бы, чтобы Россия исчезла, но этого не произойдет. Что же произойдет, когда Путин уйдет?

Мы пока не можем знать, как будет выглядеть настоящая посткоммунистическая Россия. Хотя с момента распада Советского Союза прошел 31 год, почти все люди, занимающие высокие политические посты, начинали свою карьеру в Коммунистической партии. Идеология была отброшена, но административный стиль и фракционная борьба остались.

Более того, более двух третей этого времени в российской политике доминирует один человек - Владимир Путин. Трудно отделить то, что является исконно русским в том, как Россия управлялась в течение этого времени, от того, что было просто частью личности Путина, но мы скоро узнаем это.

По умолчанию принято говорить, что русские чем-то принципиально отличаются от других славян. В конце концов, поляки и чехи получили настоящую демократию и подлинное процветание после 1991 года, тогда как русские получили Путина, пограничные войны и (для большинства людей) благостную бедность.

Но было два больших различия, которые не имели ничего общего с "национальным характером", что бы это ни было. Во-первых, все бывшие "страны-сателлиты" Восточной Европы немедленно избавились от своих местных коммунистических коллаборационистов и получили целый набор новых политиков, в то время как Россия, по сути, осталась со старыми коммунистами в новых шапках.

Другим отличием было то, что западные славяне восприняли перемены как освобождение, в то время как их бывшие правители восприняли их как потерю империи, в результате которой десятки миллионов русских оказались в чужих странах.

Было бы неразумно ожидать, что эти две группы людей отреагируют одинаково, и, конечно, они этого не сделали.

Но столь же неразумно убеждать, что россияне будут вести себя так же, когда бывшая коммунистическая правящая элита потеряет власть (а это может быть неизбежно) и вместо нее придет новое постимперское поколение.

Мы понятия не имеем, что тогда выйдет из коробки. Это может быть даже что-то хорошее.