Наш первый каталонский день начался в окутанных туманом предгорьях Пиренеев; мы приехали сюда из Франции. Наш день начался с одного из тех первозданных утр. Оно пришло, задрапированное в сказочно расшитое шелковое платье, усыпанное миллиардами жемчужных капель росы, сверкающих в первых лучах. Драгоценная влага несется по шелковым портьерам природы, чтобы поцеловать кукурузу и распушить виноград на лозе. Но сильное весеннее солнце вскоре начинает работать в этих южных краях, представляя нам каталонский день с флагами, когда мы спускаемся в пульсирующее сердце Барселоны.

Вскоре мы были в центре каталонской столицы, припарковавшись рядом с нашим отелем недалеко от бульвара Лас-Рамблас. Это исконный дом множества чудесных национальных сокровищ, таких как Жоан Миро, Сальвадор Дали, Хосе Каррерас, восхитительных колбас, райских горных сыров, романской архитектуры, причудливых церквей, величественных соборов и великолепных вин. Я остановлюсь на этом, потому что просто слишком много превосходных качеств, чтобы их перечислять.

Независимые души

Как и баски, жители Каталонии - ярые независимые души, и они действительно очень гордятся своей уникальной и красочной культурой. Настолько, что все большее число каталонцев посмеивается над остальной Испанией. В этом регионе, безусловно, есть своя уникальная атмосфера, не в последнюю очередь благодаря близости к Франции.

Каталония славится своими многочисленными виноградниками, где выращивают резко свежий и фруктовый виноград, используемый для производства кавы. Это освежающее игристое наслаждение, конечно же, является вином, изготовленным по методу Шампани. Но, в отличие от шампанского, кава не только предназначена для богатых и знаменитых, ее пьют все, включая вас.

Искусство и культура

Конечно, Барселона особенно славится обилием искусства, культуры и архитектуры. Не в последнюю очередь это касается фантастического архитектурного творения, которым стала знаменитая базилика Саграда Фамилия. Она, а также некоторые другие модернистские достопримечательности, спроектированные Антонио Гауди, украшают этот величественный город. Считается, что Гауди намного опередил свое время, и многие утверждают, что он опередил все движение модерна по крайней мере на десять лет. Другой великий каталонский визионер, Сальвадор Дали, заявил, что архитектура Гауди выглядит почти съедобной, как огромные, но изысканно украшенные свадебные торты.

Говорят, что в молодости Антонио Гауди был немного бунтарем. Он очень критически относился к церкви, был неравнодушен к светской жизни и имел внешность денди. Парадоксально, но в более поздние годы Гауди посвятил свое время искусству, религии и даже предпочитал вести спартанское существование, несмотря на то, что был человеком со значительным достатком. Гауди так и не женился и трагически погиб под трамваем. Но он оставил прекрасное и долговечное наследие, которым и по сей день можно любоваться и наслаждаться на оживленной арене современной Барселоны.

Для тех, кто любит следовать путеводителям, в Барселоне нет недостатка в других интересных культурных и художественных достопримечательностях. В музее Пикассо и фонде Жоана Миро представлены произведения современного искусства их однофамильцев. Музей истории города включает несколько римских археологических памятников, так что наследие этого великолепного мегаполиса можно проследить на несколько тысячелетий назад.

Лас-Рамблас

Для тех, кто предпочитает следовать своим носам и вдыхать ароматы отличной еды и вина, а не затхлых старых картин, нет лучшей отправной точки, чем Лас-Рамблас. Это знаменитая усаженная деревьями пешеходная улица в центре Барселоны. Она протянулась чуть более чем на 1,2 километра, соединяя площадь Каталонии в центре города с внушительным памятником Христофору Колумбу в Порт-Велле. Ла Рамбла также образует границу между районами Барри-Готтик на востоке и Эль-Раваль на западе. По всей ее длине вы найдете газетные киоски, которые также являются сувенирными магазинами. В других продаются живые цветы. Уличные торговцы, артисты, кафе и бары на тротуарах - все это придает улице драматизм и колорит. Здесь есть несколько примечательных достопримечательностей, включая мозаику Жоана Миро и купель Каналетес - популярное место встреч.

Поскольку мы остановились недалеко от бульвара Лас-Рамблас, до всех ключевых районов города можно было легко добраться пешком. Shanks' Pony - абсолютно лучший способ исследовать город, потому что Барселона, конечно, не та среда, где передвижение на автомобиле можно назвать приятным, особенно когда речь идет о парковке.

Однако пешеходам следует остерегаться нелегальных эскутеристов (которых здесь немало). Я не люблю быть унылым старым весельчаком, но эти штуки действительно быстро становятся бичом нашей жизни. Я уверен, что электроскутеры играют важную роль в жизни современного города, но, прошу прощения, если я предположу, что тротуары и пешеходные зоны предназначены исключительно для пешеходов? По определению, мы перестаем быть "пешеходами", если используем другие средства передвижения, кроме собственных ног? Так почему же этим людям разрешено проезжать на большой скорости по тротуарам и в пешеходных зонах? Ведь опасность очевидна? Разглагольствования окончены.

Рынки

Ни один великий пиренейский город не может быть полным без приличного свежего рынка. Барселона, безусловно, не является исключением. Mercat de Sant Josep de la Boqueria (часто называемый просто La Boqueria) - это большой крытый общественный рынок в районе Ciutat Vella. Не паникуйте, друзья, ведь здесь есть удобный вход прямо с улицы Ла Рамбла, так что найти его очень легко.

Найдя рынок, вы сможете побаловать себя старыми добрыми походами по магазинам, потому что здесь полно всевозможных прекрасных и часто необычных ремесленных продуктов. Это также абсолютная Мекка для тех, кто свято чтит великих богов тапас. Хлеб, рыба и целый ряд других ингредиентов регулярно и действительно чудесным образом превращаются в обед для 5 000 человек! Естественно, его запивают бокалом-тремя местного вина или несколькими кружками холодного пива. Что может быть лучше в этой шумной, но восхитительно дружелюбной атмосфере, где все просто работают, потакая своей коллективной любви к отличной еде. И слава Богу за это. Аминь.

Очаровательный Готический квартал (или Barri Gòtic) с его многочисленными узкими, мощеными средневековыми улочками усеян модными барами, клубами и каталонскими ресторанами. По этим улицам можно прогуляться до красивой набережной Барселоны, где есть доступ к пляжам. По пути стоит заглянуть в многочисленные лавки, где ремесленники продают изделия из кожи, безделушки и ювелирные украшения возле Кафедрального собора Барселоны. На площади Пласа-дель-Пи, названной так в честь расположенной рядом готической церкви, каждые выходные проходит оживленный художественный рынок и антикварная ярмарка.

Наши барселонские дни неизбежно заканчивались возвращением к Лас-Рамблас и нашему отелю. Оттуда мы регулярно "прокладывали" себе дорогу в поисках вечерних закусок. Нам нравилось посещать близлежащую Королевскую площадь (Plaça Reial) с ее декоративными пальмами, красивыми арками, восхитительными балконами и витиеватыми колоннадами. Каждый вечер она оживает, превращаясь в великолепно освещенный рай для гурманов с прекрасным выбором изысканных ресторанов. Итак, все на своих местах! Пора изучить еще одно меню.