Некоторые из нас, кажется, принимают все как должное. Например, "откуда берется молоко?". Ответ: "В магазине".

То же самое с бензином и дизельным топливом, оно просто волшебным образом выходит из насоса, не так ли? Вы знаете, те, которые с любопытством наполняют ваш бак и одновременно опустошают ваш кошелек.

Те из нас, кто хоть немного интересуется окружающим миром, узнали, что сырая нефть состоит из окаменевших органических соединений. И, конечно же, ее запасы ограничены. Но на протяжении многих поколений нефть (и другие виды ископаемого топлива) обеспечивала человечество относительно доступным источником легкой энергии. Следовательно, нефть стала жизненной силой современного мира. Мы закачиваем ее производные в наши автомобили, она обогревает наши дома, политики спорят о ней, а когда дело доходит до драки, мы даже готовы вести войны из-за нее. И все это, даже не задумываясь о негативном воздействии ископаемого топлива на окружающую среду.

Помимо всех обычных плюсов и минусов сжигания ископаемого топлива, недавние события, такие как выход мира из режима блокировки в сочетании с серьезным конфликтом в одном из основных нефтедобывающих регионов, выдвинули на первый план вопрос, который не дает мне покоя уже около 40 лет. Что произойдет, если мы продолжим сжигать нефть нынешними темпами? Когда мир действительно иссякнет?

Даже будучи мальчиком (странный ребенок, я знаю), я с ужасом смотрел на огромное количество автомобильного транспорта. Я всерьез задавался вопросом, сколько топлива сжигается каждый час каждого дня. Я думал, что этого, наверное, хватит, чтобы заполнить озеро? Я понял, что смотрю только на один крошечный участок огромной дорожной сети, а в Великобритании тысячи миль других дорог, не говоря уже о том, что есть в Европе, Америке и других странах мира. Китай и другие страны с развивающейся экономикой тогда еще не существовали.

Вернемся к вопросу о том, когда закончится нефть. Согласно промышленным источникам, ответ прост - не закончится. Во всяком случае, не в ближайшее время. Но на самом деле все гораздо сложнее. Например, никто точно не знает, сколько нефти существует на самом деле. Запасы нефти рассчитываются по тому, что в настоящее время выкачивается из известных запасов и что технически возможно извлечь из этих запасов. Возможно, под нашими ногами находится гораздо больше нефти, но она еще не обнаружена, не говоря уже о том, чтобы ее добыть. Другие известные запасы нефти могут быть не извлекаемы, но технологии постоянно меняются в направлении, которое может это изменить.

Говоря о нефти, аналитики имеют в виду "доказанные запасы". Под этим термином понимается количество нефти (или других природных ресурсов), которые с вероятностью 90% (или выше) могут быть извлечены с прибылью. Бесполезно извлекать нефть из земли, если ее добыча обходится дороже спотовой стоимости.

Технологические разработки, такие как более эффективные двигатели внутреннего сгорания, электромобили, гибриды и т.д., будут постепенно снижать общий спрос, что в конечном итоге может повлиять на цену. Цена на нефть падает только тогда, когда объемы производства превышают спрос, а запасы растут, создавая технический избыток. Такие факторы оказывают влияние на оценку "доказанных" запасов. Другими словами, технологический прогресс изменяет то, что считается доказанными запасами.

В 2019 году, по данным BP, общие доказанные запасы нефти в мире составили около 1 750 млрд баррелей. Ежегодное мировое потребление (в 2019 году) составило около 35 миллиардов баррелей. Таким образом, элементарные расчеты показывают, что если доказанные запасы не будут расти, а потребление останется примерно на уровне 2019 года, то для истощения оставшихся запасов потребуется около 50 лет.

Сырая нефть может быть добыта только на основе возможностей существующих технологий и вспомогательной инфраструктуры. Но ясно одно: запасы сокращаются. Насколько можно судить, в настоящее время не существует действительно жизнеспособных альтернатив нефти, несмотря на всю ту шумиху, которую мы обычно слышим о возобновляемых источниках энергии. Ситуация может стать весьма спорной, если цены на нефть резко подскочат и мировые поставки станут действительно ограниченными, основанными на физическом дефиците, а не на преходящих геополитических факторах, которые влияют только на поставки и логистику.

Я думаю, вы согласитесь, что единственное, что мы установили, это то, что наш мир находится в опасной близости от конца легко извлекаемой нефти? Это, боюсь, опасная пропасть, в которую можно заглянуть.

Я не думаю, что справедливо называть людей, которые боятся всех подводных камней сжигания нефти и других видов ископаемого топлива, "зелеными" или напуганными экологией чудаками. Это потому, что многим из нас было ясно, что сжигание нефти не является устойчивой практикой задолго до того, как современный экологизм стал основной темой. Возможно, в последнее время экологические проблемы были захвачены "проснувшимся оптимизмом", но, возможно, они "проснулись" немного позже, чтобы что-то ощутимо изменить.

Вопрос о том, на сколько хватит запасов нефти, не всегда является правильным. Возможно, ключевой вопрос должен быть таким: Как долго мы действительно хотим продолжать сжигать нефть и какую цену мы готовы заплатить как в буквальном смысле, так и с точки зрения экологии?

Ускоренное продвижение к более разнообразной, устойчивой и прибыльной энергетической экономике дает множество преимуществ, таких как более чистый воздух и более надежное и самодостаточное энергоснабжение в стране. Только тогда мы сможем избавиться от чрезмерной зависимости от деспотов и недружественных режимов, которые растратили свои нефтяные богатства, но каким-то образом создали непропорционально большую власть над всем мировым порядком.

В то время как высокие цены на топливо означают боль у насосов для миллионов осажденных автомобилистов, растущие цены на нефть могут оказаться обоюдоострым мечом, побуждая к ускоренному развитию более энергоэффективных технологий. Поскольку огромная часть нынешнего объема добычи нефти потребляется автомобильным транспортом, технологические разработки в области транспортных средств на альтернативном топливе или гибридов могут сыграть решающую роль в сокращении будущего спроса. Количество извлекаемой нефти будет зависеть от спроса. Насколько велик будущий спрос, будет зависеть от цены!

Возможно, в следующий раз, когда мы окажемся в очереди на оживленной автозаправочной станции, наблюдая за головокружительным множеством автомобилей, поглощающих бесчисленные галлоны бензина и дизельного топлива, стоит задуматься, сколько раз эта сцена обжорства повторяется по всей Великобритании. Возможно, мы можем задуматься о том, сколько автомобилей заправляется в каждый данный момент в глобальном масштабе? Подумайте об этих автомобилях как о миллионах металлических пиявок, сосущих нефть и пирующих на одном из самых ценных мировых ресурсов. Я подозреваю, что подавляющий процент их владельцев редко задумывается о сложнейших процессах, используемых не только для добычи ресурса, но и для доставки его на огромные нефтеперерабатывающие заводы перед тем, как доставить конечный продукт на местные автозаправочные станции.

Паника начнется только тогда, когда импровизированные таблички "NO FUEL" украсят въезды на автозаправочные станции. Я не могу не задаться вопросом - что тогда?