Гортензии считаются старомодными растениями, их любят за эффектную листву и крупные цветки голубого, белого, розового и даже зеленого цвета.

Хотя цвет зависит от почвы, гортензии процветают в прохладной, влажной тени, и можно подумать, что они не будут хорошо себя чувствовать здесь, но некоторые из них более устойчивы к жаре и засухе, чем другие, и, очевидно, здесь можно выращивать эти впечатляющие растения, особенно на северной или южной стороне вашего дома.

Я никогда не выращивала эти красавцы, я всегда считала их в какой-то степени специализированными растениями, поскольку кажется, что для того, чтобы добиться такого великолепного цветения, требуется большой опыт, и они не совсем подходят для жары.

Тем не менее, я вижу здесь сады, где они явно хорошо прижились, и люди успешно их выращивают, поэтому я решила, что должна исследовать и выяснить, в чем тут хитрость.

Имейте в виду, что даже солнце- и жароустойчивым гортензиям в жару полезна полуденная тень - слишком много прямого солнца приведет к увяданию листьев и стрессу растения, но использование временной теневой конструкции может помочь. Кроме того, в жаркую сухую погоду им всем потребуется много нашей драгоценной воды - иногда каждый день.

Пока что не существует действительно засухоустойчивых гортензий, хотя некоторые из них более терпимы к сухим условиям, чем другие, а богатая органическая почва и слой мульчи помогут сохранить почву влажной и прохладной.

Растения охлаждают себя, получая воду от корней, которая затем движется по стеблям и выходит через листья, что происходит быстрее в очень жарких условиях.

Гладкая гортензия (H. arborescens)

Это растение родом из восточной части США, вплоть до Луизианы и Флориды, и поэтому привыкло к более теплому климату. Она достигает высоты и ширины около 3 м, отличается густым ростом и привлекательными серо-зелеными листьями. Цветы в бутоне зеленые, но распускаются в яркие кремово-белые, а у некоторых сортов - розовые.

Эти кустарники цветут на новой древесине, поэтому в конце зимы или ранней весной обрезайте их ближе к земле, чтобы стимулировать новый рост, а также удаляйте больные, мертвые или поврежденные ветви.

Гортензия крупнолистная (H. macrophylla)

Родом из Японии, с блестящими зубчатыми листьями, симметричной округлой формы, высотой и шириной 1-2 м. Крупнолистная делится на два типа цветков - "кружевная шапочка" и "швабра". Оба вида являются одними из самых жаростойких гортензий, хотя "mophead" предпочитает немного больше тени.

Мопхеды стерильны и не опыляются, но цветут в течение всего лета. Фокус" кустарника заключается в том, что он может менять цвет - если его выращивать в кислой почве, то цветы будут синими, если в щелочной, то розовыми (видимо, старая история о том, что если в почву положить ржавые гвозди, то почва закисляется и цветы становятся синими!)

При обрезке делайте это сразу после окончания цветения кустарника. Отличие кружевной гортензии в том, что вместо круглых гроздьев ярких цветов, эта гортензия выращивает цветы, напоминающие плоские шапочки с оборчатыми краями.

Они образуют соцветия, окруженные мелкими цветками, похожими на закрытые бутоны, создавая эффект кружева. Они плодородны и привлекают опылителей.

Гортензия метельчатая (H. paniculata)

Это красивые розовые цветы, также устойчивые к солнцу, нуждающиеся в пяти-шести часах солнечного света, но не будут расти в полной тени. Однако они не будут хорошо себя чувствовать и под интенсивным прямым солнечным светом. Они достигают высоты 3-6 м, иногда больше, хотя имеются и карликовые сорта.

Дуболистная гортензия (H. quercifolia)

Это выносливые, жаростойкие гортензии, достигающие высоты около 2 м. Растение названо так за листья, похожие на дубовые, которые осенью становятся красновато-бронзовыми.

Дуболистная - один из лучших засухоустойчивых кустарников гортензии, однако в жаркую погоду растение все равно будет нуждаться во влаге.

Обратите внимание, что все гортензии ядовиты как для нас, так и для наших домашних животных, а контакт с кожей вызывает дерматит, сыпь или раздражение, поскольку все части растения содержат цианогенный гликозид.

В целом, похоже, что гортензия непроста в выращивании, и правильное место с большим количеством воды, похоже, является ключом к успешному росту.