Бамбук - одно из самых быстрорастущих растений в мире, некоторые из них вырастают на 91 см в день, что делает его весьма возобновляемым ресурсом - он поглощает больше углекислого газа и выделяет больше кислорода, чем деревья, а корни продолжают расти без необходимости повторной посадки, что делает его прекрасным средством защиты окружающей среды.

Бамбук - это трава, а после полного роста некоторые крупные виды могут выглядеть как деревья с толстым стволом, и они гораздо более устойчивы, чем лиственные породы.

Прочность

Он невероятно прочен, поэтому из него делают множество изделий - от напольных покрытий до мебели, от скейтбордов до сноубордов - даже пуленепробиваемые жилеты, а также многоразовые предметы, такие как кофейные чашки, соломинки и тарелки, а недавно были разработаны различные технологии для использования бамбукового волокна в текстиле, включая постельное белье и одеяла, и модные вещи, такие как одежда, нижнее белье и носки.

Одежда! Но подождите! Прежде чем вы побежите пополнять свой гардероб, необходимо учесть несколько моментов. Большая часть бамбука выращивается в Китае, и существует ограниченная информация о том, насколько интенсивно ведется сбор бамбука, или о том, какие земли могут быть расчищены для того, чтобы освободить место для бамбука. Кроме того, хотя бамбук не нуждается в пестицидах, нет гарантии, что они не используются для максимизации производства.

Производственные процессы

Один из производственных процессов включает измельчение древесной части растения и применение природных ферментов для получения кашицеобразной массы. Затем натуральные волокна механически вычесываются и прядутся в пряжу. Результат по ощущениям напоминает лен, но таким способом производится очень мало бамбукового материала, поскольку это трудоемкий и дорогой процесс.

Большинство бамбуковых тканей создается с помощью химического процесса, очень похожего на производство вискозы из древесины или хлопка. Хотя существует несколько способов химического получения вискозы, наиболее распространенным является вискозный процесс, при котором листья и побеги варят в сильных химических растворителях, таких как гидроксид натрия и дисульфид углерода, оба из которых очень токсичны и опасны для здоровья человека.

После варки полученную жидкость проталкивают через крошечные отверстия (спиннерет) прямо в химическую ванну с серной кислотой (снова опасно), где она затвердевает в тонкие нити.

После промывки и отбеливания эти нити образуют вискозную пряжу, которую можно окрашивать и ткать в мягкую шелковистую ткань, правильно называемую "вискозой из бамбука". Это лиоцелл, полусинтетическая ткань, которая обычно используется в качестве заменителя хлопка или шелка, и разновидность вискозы, состоящая из целлюлозы, получаемой из древесины.

Именно здесь экологичность бамбука становится немного затруднительной.

Бамбуковая вискоза чаще всего производится с помощью последнего процесса. Около 50% опасных отходов от производства вискозы не могут быть переработаны и повторно использованы, но это не означает, что они сбрасываются непосредственно в окружающую среду.

При неправильном обращении эти химикаты представляют опасность для здоровья работников: гидроксид натрия вызывает раздражение кожи и глаз, а дисульфид углерода и серная кислота связаны с нервными расстройствами и респираторными заболеваниями соответственно.

Аналогичным образом, плохое обращение с отходами может нанести серьезный ущерб окружающей среде, но, к счастью, за последние три года производители были вынуждены пересмотреть свою практику, и в области обращения с химикатами и отходами произошли значительные улучшения.

Хорошей новостью является то, что некоторые предприятия начали использовать более безвредные технологии для химического производства бамбуковых волокон. Помимо использования менее токсичных химикатов, его можно обрабатывать в системе "замкнутого цикла", при которой 99,5% химикатов улавливается и перерабатывается.

Процесс лиоцелла также используется для производства TENCEL®, натурального волокна, изготовленного из древесной целлюлозы - обычно из эвкалипта, бука, березы и ели. Вы наверняка видели, как это волокно используется во множестве экологичных модных вещей и во многих уличных брендах.

Недостатками являются усадка - бамбуковая ткань имеет тенденцию усыхать быстрее, чем хлопковая, и стоимость - бамбуковая ткань, как правило, дороже вискозы или хлопка.

Наконец, мы знаем, что панды любят есть бамбук, но я думаю, что его может хватить на всех!