Сначала немного предыстории. В былые времена Пути пряностей связывали Восток с Западом, протянувшись более чем на 15000 километров, и это было путешествие не для слабонервных. Уже в 2000 году до нашей эры пряности из Цейлона (ныне Шри-Ланка) и Китая попадали по Пути пряностей на Ближний Восток, а оттуда через Средиземноморье в Европу.

В 1400-х годах Васко де Гама - наш всемирно известный португальский исследователь - первым достиг Индии по морю через мыс Доброй Надежды, открыв прибыльные торговые пути с Индией и Юго-Восточной Азией.

Сегодня может показаться странным, что спрос на специи был одной из главных причин столь масштабной торговли на такие большие расстояния. Мы воспринимаем их как должное и думаем о специях просто как об ароматизаторах для еды, но раньше они были редкостью и пользовались большим спросом, а прибыль от них была значительной. Поскольку специи были маленькими, высушенными и легко транспортируемыми, они стали приносить прибыль.

Так можно ли в наши дни вырастить свои собственные пряности? Ну, травы можно выращивать очень успешно, но задумывались ли вы когда-нибудь о специях? Возможно, это немного сложно, поскольку некоторые из них имеют особые требования к выращиванию, но для тех, кто готов приложить усилия, некоторые из них могут быть успешно выращены.

Имбирь, например?

Если вы хотите попробовать себя в чем-то относительно легком, попробуйте имбирь. Это корневище, подземный видоизмененный стебель. Их можно вырастить самостоятельно из купленных в магазине кусочков, так что затраты обойдутся недорого!

Выберите куски с хорошо развитыми почками роста или глазками и разрежьте корневище на кусочки размером 2,5-3,5 см, затем отложите их в сторону на несколько дней, чтобы поверхность среза зажила и образовалась "мозоль".

Перед посадкой замочите корневище на ночь в воде, чтобы удалить с него вещества, препятствующие росту. Почва для имбиря очень важна, она должна быть рыхлой, суглинистой и богатой органическими веществами. Суглинистые почвы позволяют воде свободно стекать, что предотвращает заболачивание корневищ, а толстая мульча может обеспечить их питательными веществами.

Сажайте их на расстоянии около 15 см друг от друга, на глубине 5-10 см, так, чтобы ростовые почки были направлены вверх. Их можно высаживать целиком или небольшими частями с парой ростовых почек на каждой части. Имбирь вырастает до 60 х 120 см в высоту, и его можно собирать, выкапывая все растение.

Хотя имбирь можно собирать на любой стадии зрелости, лучше всего, когда растению исполнится 8-10 месяцев. Имбирь лучше всего растет в тепле и влажности, поэтому выбирайте место, которое обеспечивает от 2 до 5 часов прямого солнечного света, в идеале защищенное от сильного ветра.

Если вы хотите попробовать высушить и измельчить имбирь самостоятельно, положите ломтики, кусочки или измельченные части на тарелку в солнечном месте в помещении на 3-4 дня. Или же поместите ломтики имбиря в дегидратор или низкую духовку (не выше 150F на 1 - 1 ½ часа и проверяйте каждые полчаса).

Когда имбирь высохнет, выньте его из духовки или дегидратора и дайте ему остыть и стать полностью сухим, прежде чем измельчать его в порошок. Имбирь хранится до 6 месяцев, его можно заморозить, хотя со временем он потеряет часть своей силы.

Такой же острый, как горчица!

Другие специи, которые стоит попробовать: семена фенхеля или кумина, оба из соответствующих цветов, и куркума - корневище, с которым нужно обращаться так же, как с имбирем.

Также можно попробовать пажитник и горчицу, хотя горчица не очень любит жаркую погоду и может быть не столь успешной. Существует множество различных горчичников с разной температурой, но сушеные семена горчицы или порошок сами по себе не обладают высокой температурой - в сочетании с водой природные ферменты, присутствующие в горчице, будут работать над высвобождением резких соединений из их спящего состояния.

Горчица, приготовленная с использованием уксуса, имеет длительное, медленное горение, в то время как горчица, приготовленная на чистой воде, будет очень острой в свежеприготовленном виде, но быстрее потеряет свою остроту.