"Я думаю, Борис вернется", - сказал случайный собеседник на улице. "Это будет как Трамп в Америке". Британские избиратели не могут быть настолько глупыми, подумаете вы, но Борис считает, что это так. Его стратегия предполагает электоральную катастрофу для его собственной Консервативной партии на следующих выборах, но почему его это должно волновать?

Он случайно уже подготовил почву для этой стратегии, очистив свою партию от большинства ее старших членов за недостаточный энтузиазм в отношении Brexit. В результате в борьбе за преемственность остались только второ- и третьестепенные кандидаты, такие как Риши Сунак и Лиз Трусс, и ни один из них, похоже, даже отдаленно не готов к грядущему шторму.

Даже без энергетического кризиса, вызванного вторжением России в Украину, победа консерваторов на следующих выборах казалась маловероятной. К тому времени партия будет находиться у власти уже четырнадцать лет, и ей почти нечего будет показать, кроме растущего экономического ущерба, нанесенного выходом из Европейского Союза.

Неустанные сокращения бюджета поставили Национальную службу здравоохранения на грань краха, а время ожидания приема врача или операции достигло исторического максимума. Заслуга партии в быстром внедрении вакцин "Ковид" уже давно исчерпана, а длительное снижение доходов рабочего класса наконец-то вызвало волну забастовок.

Все это происходило еще до войны в Украине, но она усилила тревогу населения. Фактическое прекращение поставок российского газа привело к огромному росту цен на энергоносители по всему Евросоюзу, но, по крайней мере, страны ЕС защищают своих более бедных граждан от острого кризиса стоимости жизни, который наступит этой зимой.

Лиз Трусс, уже ставшая явным победителем на внутрипартийных выборах, результаты которых будут объявлены в понедельник, отказалась предложить какие-либо меры, чтобы смягчить удар от цен на энергоносители, которые уже удвоились и к следующей весне вырастут в пять раз (кроме снижения налогов, от которого выиграют в основном богатые).


"Никаких подачек", - говорит Трусс, верная жесткой правой идеологии, которую она приняла, чтобы завоевать поддержку в партии. Реальность премьерства в стране, половина населения которой этой зимой вынуждена выбирать между едой и теплом, скоро заставит ее пойти на разворот - но не раньше, чем она убедит большую часть населения в том, что консерваторы - зло.

Бориса Джонсона это устраивает, потому что его попытка вернуться на пост лидера партии может сработать только в том случае, если Трусс уволят за поражение на выборах. Даже в этом случае это не гарантировано, но он может надеяться, что нынешние правила партии, которые дают право окончательного выбора 160 000 активистов Консервативной партии, почти все старые, белые, иногородние и представители верхнего среднего класса, сослужат ему хорошую службу.

Между тем, все, что ему нужно делать, это держаться за свое место в парламенте, чтобы быть доступным, когда его отчаявшаяся партия снова обратится к нему после того, как его сместят с поста президента в 2024 году (как он надеется) - а может быть, и раньше. Он почти не появляется на работе с тех пор, как три месяца назад был вынужден уйти в отставку и был вынужден остаться в качестве временного премьер-министра.

Может ли его хитрый план сработать? В этом нет ничего невероятного. В конце концов, другие популисты-гонзо, такие как Дональд Трамп и Сильвио Берлускони, его духовные братья, сумели вернуться или, похоже, имеют все шансы сделать это сейчас. (На самом деле Берлускони, доминировавший в итальянской политике с 1994 по 2011 год, сейчас, в возрасте 85 лет, работает над своим третьим возвращением).

У этих трех мужчин много общего: все они возглавляли популистские коалиции, которые пытались объединить очень богатых людей с разгневанными представителями низшего среднего класса и "нисходящей мобильности", что требовало от них давать противоречивые обещания этим двум группам - и все они прикрывали этот разрыв бесконечными "культурными войнами" против меньшинств, иммигрантов, "либеральной элиты" и т. д.

Это правительство хаоса, но в правильных руках (Берлускони и, возможно, Трамп) оно, тем не менее, имеет силу. В руках Бориса Джонсона, возможно, нет.

Подумайте о контрасте между Трампом, который все еще полностью контролирует Республиканскую партию, несмотря на неудачную попытку переворота, и Джонсоном, большинство консервативных членов парламента которого просто смущены его амбициями по возвращению.

"Я бы прошел по горячим углям, чтобы остановить это", - сказал один из бывших высокопоставленных министров газете Independent. "Я думаю, многие из нас попытались бы стать камикадзе. Парень должен осознать, что он получил свое".