Будучи одним из "ястребов", уговаривавших Джорджа Буша-младшего вторгнуться в Ирак, он показал себя плохим и опасным советником: он неизменно склонялся к самому жесткому военному варианту.

Он также не покрыл себя славой в 2018-19 годах в качестве третьего из четырех советников Дональда Трампа по национальной безопасности с высокой текучестью кадров. Именно он подтолкнул Трампа к разрыву договора об ограничении ядерной деятельности Ирана и повторному введению санкций. Если договор не будет возобновлен и Иран получит ядерное оружие, он будет тому причиной.

Джон Болтон, однако, очень полезен в предсказании того, что могут сделать другие хитрые и безжалостные люди. Как все выглядело в июле, неожиданное прекращение огня Россией в октябре действительно было потенциальным кошмаром для Украины, и это все еще оставалось правдоподобной угрозой всего лишь около недели назад.

К середине июля российское наступление застопорилось на всех фронтах, но к тому времени Москва контролировала около 20% территории Украины (считая Крым и части восточной Украины, которые она уже захватила в 2014 году). Более того, Россия контролировала почти все побережье Украины, оставив ей только Одессу и несколько портов-спутников на крайнем западе.

С другой стороны, российская армия была истощена и деморализована, и было мало надежды на то, что она сможет совершить новые завоевания в Украине. Были ли эти реалии ясны президенту России Владимиру Путину, неизвестно, но его старые товарищи из ФСБ (бывшего КГБ) наверняка держали его в курсе событий.

Поэтому, по расчетам Джона Болтона, лучшим вариантом для Путина было бы организовать прекращение огня, которое заморозило бы боевые действия там, где они происходят сейчас. Это лишит украинцев возможности начать давно обещанное контрнаступление, оставит очень большой кусок их страны в руках России и даст Москве время на восстановление своей армии.

Путин может легко выдать это за победу, поскольку это даст России еще много земли и значительно ослабит Украину. А поскольку он никогда не позволит перемирию превратиться в официальное мирное соглашение, он легко сможет возобновить войну, как только его вооруженные силы будут готовы.

Что касается украинцев, то они будут настаивать на том, что война должна продолжаться, потому что они еще не вернули свою территорию, на что весь остальной мир (включая большинство их нынешних сторонников) мог бы ответить и ответил бы, что нет никаких доказательств того, что они когда-либо смогут это сделать. Пришло время быть "реалистами" и спасать то, что можно спасти из обломков.

Европейские правительства также спокойно указали бы Киеву на то, что всем их избирателям предстоит долгая, тяжелая зима с нехваткой энергии и ревущей инфляцией - но большинство этих трудностей исчезнет, если прекратится стрельба и будут отменены санкции против России. Пожалуйста, не будьте "неразумными".

Они не скажут прямо, что поток оружия и денег замедлится или прекратится, если украинцы не образумятся, но никогда не нужно говорить такие вещи вслух. И в конце концов, Украине пришлось бы уступить.

Это был кошмар Джона Болтона, и в июле он был вполне правдоподобен. Единственное, что сдерживало Путина, - это теплившаяся надежда на то, что он еще сможет завоевать новые территории, продолжая боевые действия. Как только его разуверили в этом заблуждении, он, очевидно, собирался выбрать вариант Б.

Но теперь, внезапно, этот вариант был вырван из рук Путина. Очень быстрое продвижение украинских войск в последние несколько дней на северо-востоке, когда российские войска бежали перед ними, возможно, не является решающим поворотным моментом в войне, но Путин мог объявить о прекращении огня только тогда, когда казалось, что он все еще имеет преимущество в боях.

Что же остается украинцам? В гораздо лучшем положении, чем раньше, потому что навязанное прекращение огня было самой большой угрозой, с которой они столкнулись. Соблазн продолжать и пытаться закончить войну сейчас будет сильным, но им следует трижды подумать, прежде чем поддаться ему.

Поток оружия с Запада будет продолжаться, и их армия будет гораздо более готова к устойчивому и решительному наступлению весной, чем сейчас. Российская армия может развалиться от еще нескольких тяжелых ударов зимой, но может и не развалиться - и серьезный украинский военный провал возродит угрозу навязанного прекращения огня.