На протяжении всей своей длины Гвадиана образует естественную границу между Испанией и Португалией. Наш поход от Вила-Реал-де-Санту-Антониу (VRSA) до Монсараса, проходящий вдали от туристических центров, - это незабываемый опыт.

Вила-Реал-де-Санту-Антониу - немного любопытный город. Несмотря на то, что внешне город не такой туристический, как другие алгарвийские места, было бы несправедливо утверждать, что VRSA не привлекает свою долю посетителей. Однако стоит отметить, что VRSA не похож на Албуфейру или Виламору. Это, несомненно, понравится тем, кто не жаждет бенидормской "полосатой" атмосферы.

Расположенный в устье реки Гвадиана, этот приятный спокойный, но, тем не менее, оживленный приграничный город может похвастаться пристанью для яхт, речной набережной, а также близлежащими тенистыми тропинками из соснового леса, которые ведут через впечатляющие дюны на обширный песчаный пляж (Прайя Санту-Антониу). Сюда также ходит регулярный паром до испанского Айамонте, где вас ждет легкий обед из тапас. Вернувшись в VRSA, вы можете провести вечер за изучением португальского меню, в котором предлагаются такие лакомства, как пухлые чесночные креветки, свежий тунец, бакаляу и многие другие местные деликатесы.

"Маленький Лиссабон"

Проведите время после обеда в солнечную погоду, наслаждаясь освежающим напитком или ароматным кофе под мягко покачивающимися зонтиками на площади Маркиза де Помбала. Вы, несомненно, оцените архитектурное наследие рыночной площади ВРСА, которая получила название "Маленький Лиссабон" благодаря влиянию упомянутого маркиза, который руководил восстановлением Лиссабона и ВРСА после землетрясения 1755 года.

Процветание города когда-то было основано на доходах, получаемых от рыбоконсервных заводов. В 1960-х годах эта отрасль угасла, в результате чего часть набережной ВРСА стала выглядеть совершенно заброшенной. В настоящее время туризм дает городу новые возможности, поэтому некоторые из отелей, расположенных в непосредственной близости от центра города, были капитально отремонтированы. Они предлагают счастливым гостям роскошные номера с современными бассейнами и барами на крыше.

Всего в нескольких минутах езды вверх по течению находится старинный речной порт Кастро Марим. Этот небольшой городок расположен рядом с обширными болотами, хорошо известными орнитологам, которые часто посещают этот район, чтобы наблюдать за большими стаями фламинго. С возвышающегося над городом средневекового замка открывается захватывающий вид на реку в направлении Айамонте, а также на солончаки в направлении VRSA.

Над этими великолепными видами возвышается международный мост Гвадиана, по которому оживленные транспортные полосы свободно пересекают границу между Испанией и Португалией. Как и во многих других местах этого часто жаркого уголка Алгарве, жители Кастро Марим занимаются добычей этого любимого алгарвийского ресурса - морской соли. Ее добывают естественным путем, позволяя морской воде испаряться из неглубоких искусственных лагун, в результате чего образуются чистые белые кристаллы соли. Еще одно из многочисленных природных богатств Португалии.

Неожиданное наслаждение

Далее - неожиданные прелести Алкутима. Здесь можно совершить слишком короткую поездку на лодке через узкий участок реки вверх по течению в андалузский город Санлукар-де-Гуадиана. Стоит отметить, что часть 40-километрового пути от Кастро Марим до Алкутима можно проехать по второстепенной дороге, идущей вдоль берега реки (EM507). Имейте в виду, что это довольно узкая, старая дорога, но, тем не менее, с нее открываются впечатляющие сельские пейзажи. Здесь бесчисленные апельсиновые плантации, а также оливковые и миндальные рощи. Мы также видели несколько красивых садов с инжиром и абрикосами, что делает эту дорогу одной из самых живописных на реке. Его стоит посетить.

Из Алкутима, небольшого городка, открываются захватывающие дух виды на Испанию и Португалию. Два ослепительно беленых поселка сверкают в лучах теплого иберийского солнца, расположившись на противоположных берегах великолепной зеленой, плавно меандрирующей реки. Санлукар и Алкутим с гордостью демонстрируют свои замки, которые почти гримасничают друг на друга с другого берега реки. Я могу себе представить, что эти старые укрепления могут и дальше играть роль гордых хранителей этих иберийских пограничных земель. К счастью, мы все прекрасно приняты по обе стороны в красивых, уютных местах, наполненных цветочными экспозициями и зелеными насаждениями. Река просто служит фоном для солнечных лучей, на который выходят бары, кафе и рестораны. Алкутим и Санлукар - обязательные места для посещения. Я просто обожаю этот прекрасный регион.

Это дорожное путешествие немного напоминает саму Гвадиану, потому что маршрут может, при желании, пролегать между Испанией и Португалией. Это позволяет участникам воспользоваться приятным сценарием "лучшего из двух миров". Величественные пейзажи природного парка долины Гвадианы в Алентежу открывают вид на самое потрясающее ночное небо, которое я когда-либо испытывал. Это астрономия в ультравысоком разрешении! Вы можете помахать рукой другим цивилизациям на далеких планетах, и они, вероятно, действительно смогут увидеть вас и помахать в ответ. С другом-энтузиастом, увлекающимся астрономией, мне удалось определить Андромеду, Тельца, Пегаса, Млечный путь, Плуг, Северную звезду, а также несколько планет. Мы могли видеть все это. Затем, в жаркие дневные часы, беркуты, пустельги и даже вульчеры поднимаются в воздух над Гвадианой, проходящей через некоторые из самых впечатляющих сельских районов Алентежу.

Покатые равнины

Чуть дальше на север Гвадиана отклоняется от границы с Испанией, углубляясь в сельскую местность Алентежу. Миртола находится всего в 37 км от Алкутима и располагается на краю природного парка. Это городок с типично иберийским лабиринтом узких мощеных улочек, местными магазинами и довольно деревенскими зданиями, в которых часто располагаются причудливые бары и винные магазины (garrafeiras). Бары и кафе часто посещают пожилые местные мужчины, которые наслаждаются холодным пивом в жаркие дни Алентежу.

Регион Мертола хорошо известен охотой на обширных равнинах. Бесконечные заросли можжевельника, каменной розы, эвкалипта и сосен служат прекрасным укрытием для таких видов дичи, как кабан, красноногие куропатки, дикий заяц и лань. Миртола - город, признанный за свои охотничьи традиции, и его часто называют охотничьей столицей Португалии! Дичь часто фигурирует в меню местных ресторанов, а вокруг разбросаны фрески и скульптуры этих существ.

Из Миртолы открывается еще более возвышенный вид на Гаудиану с красивыми пристанями и причалами, которые до сих пор используются множеством небольших судов, регулярно проплывающих по этому судоходному участку реки. Когда-то этот город был особенно важным торговым пунктом, который отправлял зерно и другие товары вниз по течению в атлантические порты.

Потерянный во времени

Еще через час езды мы отправляемся на север, в Монсараз. Это еще один древний и очаровательный город, затерянный во времени. Это обнесенное стеной укрепление, специально построенное на возвышенности на высоте около 600 метров над бескрайними равнинами Алентежу. Беленые улицы превращают этот возвышенный город в сюрреалистическое и идиллическое место, откуда открываются потрясающие виды на плотину Алькева и окружающую местность.

Несмотря на то, что Монсараз был нашей последней остановкой, наше путешествие на этом не закончилось. Мы направились в сторону Элваса и огромного акведука Аморейра, выбрав испанский маршрут возвращения в VRSA. Но это уже другая история.