Козы были одними из первых животных, одомашненных более 10 000 лет назад, и в настоящее время в мире разводится более 200 домашних пород. Козы играют важную роль как в коммерческом, так и в независимом сельском хозяйстве, особенно в тропических, субтропических и средиземноморских регионах, где они играют решающую роль в поставках мяса, молока, волокна и даже навоза.

Обычно козы послушны, даже в дикой природе, но при защите от хищников они брыкаются, теряют сознание или бьют хищников головой. У них также есть тайный талант, о котором мало кто знает - они сильные и быстрые пловцы! Самцы козлов, называемые самцами или билли, обычно имеют бороду, самки называются доу или няньками, а их потомство - детьми. Это жвачные животные (жуют жвачку), с особым четырехкамерным желудком, специально разработанным для переваривания грубых кормов, таких как трава, сено и силос. У них копытные, то есть копыто разделено на два основных копыта, которые работают независимо друг от друга.

Козы едят не все!

Козы имеют репутацию животных, которые едят все, включая консервные банки, но это неправда. Если они грызут банку, то, скорее всего, они грызут не металл, а этикетку и клей на этикетке - этикетка похожа на листья с дерева, а клей для них - сладкое лакомство. Когда дело доходит до обычной кормежки, они не будут есть все подряд, а могут быть довольно привередливыми, разборчивыми едоками, и могут тщательно выбирать, какие сорняки, травы и сено они будут потреблять.

Козы и огонь

Часто можно увидеть стада коз, медленно прокладывающих себе путь по живописной португальской сельской местности, но они могут играть важную роль - поедая сухую растительность в сельских районах, они могут способствовать созданию противопожарных разрывов, тем самым помогая защититься от распространения лесных пожаров. В июне этого года исполнилось пять лет со дня самого смертоносного пожара в Португалии, когда погибло 66 человек только в одном городе Педруган-Гранде. Отчасти проблема Португалии, как и других стран Южной Европы, заключается в том, что деревни, расположенные в глубине страны, сократили свое население, а отсутствие пастухов, козопасов и фермеров привело к тому, что лесные угодья заросли, что позволяет пожарам распространяться и гореть быстрее. Крутые склоны недоступны для трактора, а уход за ними вручную обходится очень дорого, особенно для стареющего населения.


Факты о козьем питании

Производство коз в Португалии насчитывает около 32 000 ферм, и было выявлено 420 000 животных, что в среднем составляет 13 животных на ферму. Козьи фермы демонстрируют большую склонность к производству молока, чем овечьи, а самый известный козий сыр в Португалии - сыр Серра-да-Эштрела - славится своей кремовой текстурой и насыщенным запахом. Он родом из самого высокого горного массива материковой Португалии, района, традиционно известного пастушеским земледелием. Козье мясо полезнее других видов мяса: его калорийность примерно на две трети меньше, чем у говядины, и на три четверти меньше, чем у курицы. В нем также содержится треть жира свинины и менее половины жира курицы. Лучшие вкусовые качества проявляются при медленном приготовлении, причем вкус и аромат меняются по мере созревания козленка. Молодые козлята обладают наилучшим вкусом, нежным мясом и менее "игровым" вкусом.

Порода Серрана является самой важной коренной породой коз Португалии и, кроме того, была экспортирована в другие регионы мира, в частности, в Южную Америку во время португальской колонизации.

Шесть самых популярных португальских коз: Кабрито дас Террас Альтас ду Минью, Кабрито ду Алентежу, Кабрито да Гралейра, Кабрито де Баррозу, Кабрито да Бейра и, наконец, Кабрито Трансмонтано.

Во всем мире козье мясо является наиболее широко потребляемым красным мясом, а козье молоко во всем мире даже более популярно, чем коровье: одна коза производит в среднем полтора галлона молока в день - более чем достаточно в развивающихся странах для одной семьи, занимает меньше места и требует меньше корма, чем корова. Козье молоко реже вызывает непереносимость лактозы и легче усваивается, чем коровье, содержит меньше жира и естественным образом гомогенизируется. Популярность не замедляет себя. Козье молоко - самый быстрорастущий сегмент мирового животноводства.