Мы, британцы, уверены, что отопление наших домов этой зимой обойдется дороже, чем весь бюджет НАСА. Мы также уверены, что некоторые люди могут прибегнуть к сжиганию половиц, чтобы согреться. Даже семейная кошка рискует стать либо пищей, либо топливом. Я все больше и больше убеждаюсь в том, что если мир не переосмыслит свои идеи БЫСТРО, то существует реальная опасность того, что основные продукты питания могут оказаться в дефиците.

Нехватка продовольствия - это то, к чему я не могу относиться легкомысленно, потому что нехватка продовольствия означает, что миллионы детей могут остаться голодными. Моя мама не была богата, но она всегда следила за тем, чтобы никто из нас (ее четырех мальчиков) не ложился спать голодным, потому что так поступают мамы. Но что могла сделать даже она, если запасов продовольствия просто не было? Деньги не имеют ни смысла, ни украшения, если товаров просто нет. С таким мрачным сценарием сталкивается все больше и больше людей по всему миру.

Есть и другие, менее страшные дефициты, которые недавно омрачили жизнь некоторых людей, например, большой дефицит микрочипов, вызванный пандемией. Но это не такая уж ужасная новость для всех. Видите ли, электромобили не годятся без микрочипов, и продолжающийся дефицит означает, что производится меньше электромобилей, а значит, меньше раздражительных владельцев электромобилей, забивающих Starbucks на автострадах. У меня никогда не было EV, но я заметил, что пункты зарядки на автострадах не предназначены для подачи энергии в ваш автомобиль, они на самом деле созданы как еще одно средство, с помощью которого энергетические компании могут высасывать больше денег с банковских счетов людей. К Рождеству эти крупные энергетические компании выжмут столько денег у всех, что вряд ли у кого-то останется достаточно средств, чтобы купить морковку. Этот массивный отток финансов в сочетании с рекордными ценами на бензин и дизельное топливо означает, что число людей, которые в настоящее время рассматривают возможность покупки какого-либо нового автомобиля, практически равно нулю.

Последствия

Все это имеет свои последствия. Одним из таких последствий является то, что более 25% всех автомобилей на дорогах Великобритании уже близки к 15-летнему возрасту. Я читал множество статей о том, что стареющий парк автомобилей на оживленных британских дорогах потенциально может стать причиной большего количества аварий. Представители таких организаций, как AA и RAC, утверждают, что, по их собственному опыту, старые автомобили, как правило, используются более экономными автомобилистами. Это иногда означает, что старые автомобили чаще имеют изношенные детали, некачественные шины и некачественные или даже отсутствующие сервисные записи. Это означает, что поломки гораздо более вероятны. Недавно RAC потребовалось 4 часа, чтобы принять вызов по поводу небольшой неисправности, возникшей в одном из наших автомобилей, что доказывает, насколько они заняты.

Конечно, современные автомобили оснащены набором вспомогательных средств для водителя и технологий пассивной безопасности, которые могут помочь нам избежать попадания в потенциально опасные ситуации. Система предупреждения о слепых зонах подаст сигнал, если что-то притаилось там, где вы не видите, тогда как если вы водите более старый автомобиль, вам придется полагаться на собственные органы чувств. В принципе, у нового автомобиля гораздо больше возможностей выйти из строя, и он часто отключается или переходит в режим limp-home при обнаружении значительной неисправности в любой из этих зачастую сложных систем. Это почти неизменно означает вызов АА или RAC.

Естественно, не все старые автомобили плохо обслуживаются. Это далеко не так. Например, у меня есть Mercedes E280 CDI 2008 года выпуска, который прошел всего 24 000 миль. Ни один из моих автомобилей, старых или новых, не был обделен вниманием. Конечно, в Мерседесе 2008 года нет таких современных штуковин, как помощь при движении по полосе или предупреждение о слепых зонах, как в нашем последнем Форде Мондео MK5, который даже сообщает нам, когда мы просрочили перерыв на кофе! Но мне удалось прожить 35 лет без каких-либо серьезных аварий, не полагаясь ни на что, кроме собственной автоматической системы помощи. Я научился останавливаться на обочине, если устал. Десять или пятнадцать минут сна могут спасти жизнь.

Сейчас в современном автомобиле встроено от нескольких сотен до более чем трех тысяч микрочипов. Они управляют всем - от климат-контроля, тормозов до всевозможных функций двигателя. Да, микрочипы действительно каким-то образом даже сообщают вам, когда вам пора выпить кофеин, и поверьте мне, это работает. В Mondeo редко загорается символ кофе, если только я не устал и не нуждаюсь в передышке.

Вместо того чтобы свернуть производство автомобилей, пока последствия пандемии Ковид-19 не ослабнут и микрочипы не станут более доступными, автопроизводители удаляют некоторые из этих систем. Они начали удалять бессмысленные вещи, такие как беспроводная зарядка телефона. Затем были удалены некоторые функции сенсорного экрана и ряд других причудливых электронных штучек, о которых большинство покупателей даже не знают, как получить доступ, не говоря уже об использовании.

Цепочки поставок

Итак, война в Украине помешала даже производителям автомобилей, потому что огромное количество сырья, используемого в промышленности, поступает либо из Украины, либо из России. Эти цепочки поставок в настоящее время закрыты или работают на резко сниженных мощностях. Если военные действия не прекратятся, ситуация будет только ухудшаться. Через несколько месяцев нам повезет, если на новых автомобилях будет лобовое стекло. Скоро BMW 7-Series будет больше похож на Austin Allegro, а некогда передовой Mercedes S-Class будет прибывать в ближайшие салоны Mercedes, больше похожий на Morris Marina, с тормозными барабанами по всему периметру и набором карбюраторов SU.

Мораль этой истории такова: Какой бы автомобиль с двигателем внутреннего сгорания вы сейчас ни эксплуатировали, пожалуйста, берегите его! Вы будете очень рады, что сделали это, потому что так расхваленные электромобили на самом деле нуждаются в еще большем количестве микрочипов для того, чтобы вообще работать. Даже те набитые до отказа пункты подзарядки, которые вы видите на станциях техобслуживания, нуждаются в микросхемах для работы очень сложных систем подзарядки без взрыва аккумулятора. В любом случае, если верить предсказателям, сторонники электромобилей не собираются подключаться к каким-либо точкам питания в ближайшее время, если прогнозируемые отключения электроэнергии произойдут.

Если мы хотим вернуть хоть какое-то подобие нормальной жизни в наш осажденный мир и избежать регрессии в мир Аллегро и Трабантов, кто-то должен повести Путина и Зеленского за стол переговоров, желательно до того, как ледяное дыхание зимы охватит северное полушарие. Независимо от их разногласий, компромиссное соглашение, которое на самом деле не понравится ни одной из сторон, все же должно быть достигнуто. В противном случае, если война затянется надолго и влияние России начнет ослабевать, Путин не захочет, чтобы его изображали проигравшим. Если этот сценарий когда-нибудь осуществится, то только Бог знает, какие леденящие душу разврат и варварство могут быть развязаны на и без того мрачных, залитых кровью полях сражений в Украине.