Из этого уникального места в центральной Португалии мы можем наблюдать за планетами, почти касаться лунных кратеров или заглянуть в глубины космоса, совершив воображаемое космическое путешествие через далекие туманности к далеким галактикам. Из этого особенного уголка Португалии открывается захватывающий вид на бесчисленные звезды, сверкающие на одном из самых чистых ночных небес в мире.

Алентежу предлагает множество альтернативных занятий, если вы не любите наблюдать за звездами. Если гастрономия превыше астрономии, вас ждет огромное разнообразие вкусовых ощущений. Здесь, недалеко от границы с Испанией, часто можно обнаружить сочетание региональных кулинарных изысков: блюда из Андалусии, Алентежу, а иногда даже из Алгарве, объединенные в одно эпикурейское пиршество.

Независимо от того, что было в меню, во время недавнего визита я наслаждался холодными закатами, потягивая уникальные коктейли или холодное пиво. Я даже принял участие в сюрреалистическом развлечении - дегустации вин вслепую при свете звезд. Держа бокал в руке, я представил, что этот сказочный регион мог бы понравиться покойному доктору Карлу Сагану. Он был не только легендарным астрономом, но и великим историком и известным провидцем. Он сделал астрономию доступной, излагая идеи в контексте. Телесериал "Космос" стал абсолютным откровением для многих начинающих астрономов.

Сложная жизнь

Трудно не поддаться влиянию такого великого ума, как у доктора Сагана. Еще до того, как я прочитал его работы, мои собственные чувства склонялись к мысли о том, что Вселенная в основе своей враждебна земной жизни. Однако Саган отметил, что на Земле есть только "сложная жизнь", которая является эталоном для проверки любых теорий относительно способности Вселенной принять жизнь. Большая часть того, что находится за пределами нашей "голубой точки", скорее всего, окажется смертельной для сложной земной жизни, которая за миллионы лет эволюционировала, чтобы жить только на Земле. Точно так же земная среда может оказаться враждебной для инопланетян - сценарий, блестяще описанный Г. Уэллсом в "Войне миров".

Возможно, простая микробная жизнь распространена даже в нашей Солнечной системе? Но для эволюции сложной жизни необходимы определенные условия, которые во многом зависят от случайности. Вот почему я всегда считал, что наличие "сложной жизни" во Вселенной может быть редкостью. Но Вселенная необъятна. Так как же определить редкость в этом контексте?

Затем возникает вопрос, насколько сложная жизнь может считаться разумной? Что квалифицируется как "разумное" и кто будет судьей? Может быть, инстинкт выживания - это все, что нужно для того, чтобы считаться разумным? В конце концов, какой толк от искусства, культуры, музыки, литературы и так далее для большинства форм жизни на Земле, не говоря уже об инопланетянах? Инопланетяне, скорее всего, будут ценить произведения Уильяма Шекспира, Пикассо или Моцарта примерно так же, как и обыкновенная майская муха? Выживание превыше всего. Реально, интеллектуальная развитость имеет значение только в определенных слоях общества. Тем не менее, признание искусства или культуры кажется эталоном, по которому измеряется интеллект. Интеллектуальная утонченность сама по себе кажется излишней за пределами буржуазии? Многие из самых богатых и выдающихся промышленников мира редко считают себя академиками или особенно утонченными. Эти люди процветают, потому что они особенно искусны в выживании.

Не самый удачный ход

Интересно, считают ли внеземные наблюдатели человечество настолько умным? Давайте посмотрим правде в глаза, мы коллективно не использовали свои способности во благо. Как вид мы безрассудно поглощали ограниченные ресурсы и грабили единственную известную нам планету, поддерживающую жизнь. Тем самым мы загрязнили и ухудшили нашу среду обитания. Не самый лучший поступок.

В настоящее время численность человечества составляет более 7,7 миллиарда человек. Поддержка такого огромного населения означает сокращение возможностей для поддержания богатой жизни, которая до сих пор была основой здоровья хрупких экосистем. Иногда кажется, что деятельность человека может стать катализатором следующего массового вымирания. Мы все знаем, что происходит, но, похоже, не хотим остановить это и спасти свои шкуры. Является ли это отличительной чертой интеллекта? Обладать интеллектом и всем, что он дает, - это хорошо, но если мы не умеем его позитивно применять, то он становится бесполезным или даже вредным?

Среди необходимых ингредиентов для возникновения жизни на Земле были тектоника плит, кислород, наличие большой Луны, магнитное поле, газовый гигант Юпитер, который отклонил огромные астероиды от столкновения с Землей. Животным потребовались сотни миллионов лет для эволюции, в отличие от бактерий, которые были первыми формами жизни. Бактерии чрезвычайно выносливы, в то время как животная жизнь хрупка и легко поддается внезапным и серьезным изменениям в окружающей среде. Поэтому животный мир гораздо больше подвержен вымиранию.

Эволюция человека и наш успех как вида почти наверняка произошли благодаря слабости других форм животной жизни, которые когда-то бродили по Земле. Существование и жизнестойкость микробной жизни действует как страховой полис. В принципе, если куча сложных форм жизни все испортит или будет уничтожена в результате непредвиденных природных катаклизмов, микробы выживут. В конце концов, микробы могут эволюционировать в совершенно новые сложные формы, которые, в конечном счете, могут получить шанс на доминирование. Что такое несколько сотен миллионов лет между землянами?

Огромные расстояния

Мы пришли к выводу, что Вселенная необъятна. Даже если другие пригодные для жизни планеты существуют, они, вероятно, будут немногочисленны и далеки друг от друга. Они слишком далеки друг от друга, чтобы разумные обитатели могли общаться. Расстояния между отдельными звездами, не говоря уже о галактиках, настолько невообразимо огромны, что к тому времени, когда между ними пройдут какие-либо сигналы, велика вероятность того, что эти миры будут совершенно неузнаваемы по сравнению с теми, которые первоначально отправили сообщения. Поэтому попытки связаться с другими цивилизациями, скорее всего, окажутся бесплодными.

Доверяют ли инопланетяне человечеству? Большинство животных на Земле испытывают инстинктивный страх перед человеком. Практически все ухудшения состояния окружающей среды и последующие вымирания произошли по вине человека. Хотя мы не стремимся сознательно наносить вред окружающей среде, наш успех как вида привел к неустойчивому спросу на глобальные ресурсы. Поэтому инопланетяне могут быть вечно благодарны за то, что мы не "смело отправились туда, куда не ступала нога человека".

И что? Мы одиноки во Вселенной? Мой собственный вывод - скорее всего, нет. Мы никогда не узнаем ответ на этот вопрос, если только не обнаружим, что Кленджеры действительно живут на Луне. Тогда возникнет вопрос: кто их связал?

Позвольте предупредить вас, что дегустация вина вслепую при свете звезд может оказаться чрезвычайно приятным опытом, но в сочетании с тонкостями астрономии мы можем получить в итоге гораздо больше вопросов, чем ответов. Я подозреваю, что, как бы хорошо это ни было, мне не следовало пить тот последний бокал!