Мне жаль говорить, что это укоренившееся негативное отношение и, откровенно говоря, вопиющие предрассудки испортили все мое отношение к японским автомобилям. Однако сегодня я прекрасно понимаю, что японские автомобили - это надежность и превосходное качество сборки. Некоторые модели могут быть совершенно отвратительными на вид, но я должен признать, что старые добрые люди были правы в отношении основ. Поэтому я вынужден съесть огромный кусок скромного пирога и признать, что (шок и ужас) мой пятнистый молодой человек действительно знал об автомобилях не так много, как хотелось верить моему накачанному тестостероном мозгу.

Роскошные автомобили

Но, нравится вам это или нет, трудно отрицать то влияние, которое компания Toyota Lexus оказала на рынок автомобилей класса люкс. Когда в 1990 году вышел оригинальный LS400, он навсегда изменил отношение к роскошным автомобилям. После моей первой поездки на Lexus в 1989 году я понял, что в мире роскошных автомобилей изменилось что-то важное. Кот был выпущен из мешка. Ковентри, Мюнхен, Штутгарт и даже Кру должны были серьезно подтянуть носки. И - БЫСТРО!


Кредиты: PA; Автор: PA;

В 80-е годы японские автомобильные бренды были наиболее известны своими хорошо сделанными экономичными автомобилями. Те, которые традиционно предпочитали старые Гарри и Мод. Но, негласно, многие начали задаваться вопросом, могут ли японцы приложить руку к созданию достойного роскошного круизера. Что ж, LS400 дал вполне определенный ответ. Абсолютно, ДА, они, черт возьми, могут!


Кредиты: PA; Автор: PA;

Новый LS400 был совершенно не похож на все, что автомобилисты когда-либо видели раньше. Хотя внешне он немного напоминал Mercedes S-класса того времени, он был гораздо менее показным, почти до степени чрезмерной сдержанности. Тем не менее, прованс был представлен в виде супер-гладкого 250-сильного 4,0-литрового V8, а также мастерством Lexus в мгновенном достижении качества сборки, которое до сих пор удавалось немногим предыдущим люксовым брендам.


Кредиты: PA; Автор: PA;

Внутри LS, вместо американских автомобилей, похожих на липкие деревянные шпоны и дешевый хром, Lexus создал воздушный и роскошный салон, отделанный кожей, который был очень хорошо оснащен. Как только вы садитесь в автомобиль, все выглядит и ощущается как высококачественное, роскошное и дорогое. Даже немецкие роскошные интерьеры по сравнению с ними казались строгими и немного однообразными.

Превосходное достоинство

Хотя LS400 никогда не был самым захватывающим автомобилем, он, тем не менее, излучал ощущение абсолютной солидности, разумности и непревзойденного достоинства. Без сомнения, это была роскошная баржа для думающего человека. Это был тот случай, когда зачем жертвовать надежностью и функциональностью ради сомнительной привилегии носить правильный значок?

Кредиты: PA; Автор: PA;

Естественно, со временем в LS400 первого поколения были внесены некоторые изменения, включая множество обновлений в 1993 году. Многие из них были сделаны как прямой ответ на отзывы клиентов и дилеров. Был предложен ряд новых стильных цветов, а также некоторые незначительные изменения в отделке. С технической точки зрения изменения в подвеске, тормозах, рулевом управлении, а также модернизированные диски и шины заметно улучшили динамику движения.

Когда в 1995 году произошла первая полная модернизация LS400, внешне было довольно сложно отличить новую модель от старой. Колесная база была растянута на скромные 1,4 дюйма, но это чудесным образом привело к увеличению пространства для ног задних пассажиров на два с половиной дюйма. В 1998 году LS400 получил еще одно обновление, на этот раз с более значительными изменениями в дизайне. Под капотом система переменного фазовращателя клапанов увеличила мощность V8 до 290 л.с. Вместо прежней четырехступенчатой автоматической коробки была установлена пятиступенчатая автоматическая коробка. Заметное обновление оборудования было представлено в виде современной навигационной системы GPS с легко обновляемыми картами, загружаемыми на CD-ROM.

Новое поколение

В 2001 году появилось совершенно новое третье поколение LS. На этот раз автомобиль отличался настолько, что заслужил совершенно новое обозначение модели - LS430. Она обозначала более мощный 4,3-литровый V8. Новый двигатель выдавал все те же 290 лошадиных сил, но с увеличенным крутящим моментом. По стилю новый Lexus больше походил на огромный, обтекаемый Mercedes S-Class 1992-1999 годов (W140). Новые функции включали адаптивный (интеллектуальный) круиз-контроль, который использовал лазерное оборудование для измерения расстояния до (и скорости) впереди идущего транспорта.


Кредиты: PA; Автор: PA;

2004 год принес LS несколько незначительных обновлений стиля наряду с совершенно новой шестиступенчатой автоматической коробкой передач. Радар (вместо лазера) был использован для проведения измерений, необходимых для работы динамического круиз-контроля. Было доказано, что в плохих погодных условиях радар работает лучше лазера.


Кредиты: PA; Автор: PA;

Когда в 2007 году был представлен Lexus LS460, он полностью отличался от всех предыдущих воплощений. Он был гораздо более аэродинамичным и обтекаемым, чем любой предыдущий LS. Совершенно новый 4,6-литровый V8 выдавал поразительные 380 лошадиных сил, что было значительным увеличением мощности. Новая модель предлагалась как с обычной, так и с длинной колесной базой (L). LWB можно было заказать с дополнительным пакетом "executive", включающим раскладывающиеся задние сиденья, откидной столик и функции массажа сидений. К этому моменту для всех руководителей, заботящихся об окружающей среде, были доступны гибридные варианты. Гибрид назывался LS600h или LS600hL (для вариантов LWB).

2010 год принес обновление дизайна, а также новую модель Sport с настроенной пневматической подвеской и мощными тормозами Brembo. В 2013 модельном году LS снова был модернизирован, на этот раз добавилась решетка радиатора в стиле "веретено", характерная для других моделей Lexus. В линейку LS также была добавлена модель F-Sport, ориентированная на производительность.


Кредиты: PA; Автор: PA;

2018 год принес автомобильному миру LS пятого поколения. Теперь автомобиль был известен как LS500. От V8 отказались в пользу более экономичных и экологичных твин-турбо 3,4-литровых V6, способных выдавать весьма солидные 415 лошадей. Также исчезли версии LWB, но все представительские игрушки предлагались в конфигурации с одной колесной базой. Гибридная модель, известная сейчас как LS500h, использует 3,5-литровый V6 с естественным впрыском топлива.


Кредиты: PA; Автор: PA;

Lexus снова провел фейслифтинг модели LS, на этот раз для 2021 модельного года. Изменения в стиле были незначительными, но автомобиль получил еще лучшую звукоизоляцию. Самым заметным дополнением стал современный сенсорный экран для управления информационно-развлекательной системой. Он заменил неудобную систему сенсорных панелей, которая использовалась в предыдущих моделях LS.

Роскошь и надежность

Когда речь идет о роскоши и надежности, LS не имеет себе равных. Все поколения - роскошные, бесшумные и расслабляющие в управлении. Нет никаких сомнений в том, что эти удивительные автомобили окажутся гораздо менее хлопотными и менее дорогими в эксплуатации, чем большинство их европейских аналогов. Однако, в отличие от некоторых немецких роскошных седанов, LS может оказаться несколько менее захватывающим в управлении. Однако здравый смысл подсказывает, что именно в этом может заключаться секрет прочности и долговечности LS. Автомобиль, не предполагающий агрессивного стиля вождения, в долгосрочной перспективе будет подвержен гораздо меньшему износу и станет более надежным вариантом подержанного автомобиля, чем агрессивные Jag или BMW. Хотя LS, несомненно, окажется сравнительно недорогим в обслуживании, его содержание все равно будет дороже, чем у любого стандартного седана. Но изысканное качество сборки и легендарная надежность LS помогут удержать эти нежелательные счета за ремонт на расстоянии.