На днях раздался четкий стук в дверь нашей квартиры, а поскольку домофон в нашем старом здании уже давно сломан, у нас нет возможности общаться с людьми по домофону в холле и звонить им. Так кто же поднимается на 4-й этаж, чтобы привлечь наше внимание?

Когда я открыла дверь нашей квартиры, там стоял наш пузатый почтальон Нуно с широкой улыбкой и официальным письмом в руках. "Похоже, вы останетесь!" - воскликнул он, держа в руках конверт и отмечая, что письмо было от IMT, департамента автотранспорта Португалии. Мы едва знакомы с этим человеком, общались с ним в нескольких других случаях и узнали его имя. Но это был момент для празднования: спустя более чем 6 месяцев Рон получил свои водительские права в Португалии!

В Америке этот обмен мнениями с едва знакомым почтальоном мог бы показаться немного жутковатым. Но в Португалии это еще одно ценное и богатое общение с гражданином страны, которую мы теперь называем своим домом.

Не проходит и дня, чтобы мы с Роном не обменялись знающими взглядами, часто говоря: "Разве эти люди не прекрасны?!". Обычно мы становимся получателями доброты и щедрости духа, которые выходят за рамки любой сделки.

Отношения, социальные связи и сообщество

Если вы посещали Португалию или сейчас живете в ней, то, скорее всего, вы знаете, о чем я говорю. Да, бывают моменты, когда мы сталкиваемся с неприятным человеком с грубым отношением. Но эти моменты ничтожно малы по сравнению с тем, с каким радушием нас обычно принимают португальцы.

Существует бесчисленное множество страниц в Facebook, посвященных опыту американских экспатов/иммигрантов, живущих или собирающихся переехать в Португалию. И в чатах американцы часто рассказывают о сердечном общении с португальцами. Я помню, как один человек, американский экспат, рассказывал о своем опыте ожидания в очереди на кассу в продуктовом магазине. Пожилой мужчина, стоявший перед ними, болтал с кассиром гораздо дольше, чем требовалось для того, чтобы упаковать и расплатиться. Когда он все-таки ушел, кассир обратила внимание на человека, сообщившего об этом, и извинилась за лишнее время, сказав, что пожилой человек недавно овдовел и одинок и нуждается в дружеском общении. Комментатор был тронут такой заботой. Другие участники этой темы полностью с ним согласились. Подтекст таких случаев заключается в том, что они резко контрастируют с суетой американской культуры.

Кредиты: Предоставленное изображение; Автор: Бекка Уильямс;

Большие объятия против сурового индивидуализма

Хотя сложно однозначно сравнивать инфраструктуру отношений в Португалии и США, есть определенные факторы, которые могут способствовать восприятию Португалии как более теплой и уютной страны.

Например, Португалия, как и многие средиземноморские страны (а Португалия считается средиземноморской страной), имеет долгую историю сплоченных общин и социальных связей. В традиционной португальской культуре большое значение придается межличностным отношениям и расширенным семейным связям.

Конечно, американцы могут быть дружелюбными и гостеприимными, но если копнуть в социологические корни, то среди американцев больше внимания уделяется личному пространству и независимости. Индивидуализм считается сильной ценностью в американском обществе. (Помните термин "суровый индивидуализм", применяемый к американскому пограничному опыту - полагаться на самодостаточность, чтобы выжить?)

Предполагается, что размер двух стран также вносит свой вклад в различие в социальной сплоченности и связях. В Португалии проживает более 10 миллионов человек на компактной территории размером со штат Индиана. С другой стороны, в США проживает около 330 миллионов человек на огромной территории (в 107 раз больше, чем в Португалии), что делает общество более разнообразным и географически удаленным.

Кредиты: Предоставленное изображение; Автор: Бекка Уильямс;

Учитывая это, огромные размеры Америки и неравномерная плотность населения могут затруднить поддержание тесно связанной инфраструктуры, основанной на взаимоотношениях. Кроме того, США с их долгой историей разрастания пригородов и инфраструктуры, ориентированной на автомобили, порождают более индивидуалистические и менее ориентированные на отношения сообщества. Маленькая Португалия с ее более высокой плотностью населения способствует развитию более тесных социальных связей и более локализованных отношений.

Конечно, подобные обобщения по всему населению могут ввести в заблуждение, поскольку поведение и отношение людей в любой стране сильно различаются. Однако если у вас есть личный опыт, который повлиял на ваши взгляды на этот вопрос, я (и многие другие читатели) с удовольствием выслушаем их. Я приглашаю вас поделиться своими мыслями в разделе комментариев или связаться со мной по электронной почте.


Бекка Уильямс сейчас обустраивается в небольшом городке Лагуш, приморском городке на южном побережье Португалии. Связаться с ней можно по адресу AlgarveBecca@gmail.com


Author

Becca Williams is originally from America but is now settling into small town living in Lagos, a seaside town on Portugal’s southern coast. Contact her at AlgarveBecca@gmail.com

Becca Williams