The Chapel of Bones eller Macabre Bone Chapel
Om du är intresserad av den något mer makabra sidan av historia och tradition då bör ett besök i ett av "kapellerna av Ben" i Portugal vara på din lista över dolda pärlor.
En spännande och fascinerande historisk artefakt är det största kapellet av ben som är öppet för besökare, ligger i Évora, och byggdes av en franciskanermunkar.

Den är baserad på ossuary San Bernadino alla Ossa i Italien. Legenden beskriver att benen tillhörde soldater som dog i strid eller var offer för pesten, men i verkligheten kom de från människor som begravdes på Évoras kyrkogårdar och de behövde mer utrymme.

Antalet skelett som användes för att dekorera kapellet räknades och kom till ungefär 5 000 som är ordnade på olika sätt. Skrivandet över dörren när du går in i kapellet översätter till ”Vi benar det här, väntar på ditt” som är hemsökt men som verkligen påminner besökarna om den materiella världens tidlighet och livets meningslöshet. Vad som är ännu mer läskigt är att ett vuxen- och barnlik har hängts i benkapellet sedan ungefär 1600-talet, och vissa säger att dessa skelett är syndarens, vilket är anledningen till att de inte kunde begravas.

Även om detta kapell kanske är det mest kända i sitt slag i Portugal, finns det andra exempel i Algarve som är mindre kända och mycket mindre ofta besökta, nämligen i Lagos, Faro och Alcantarilha.

En av de märkligaste attraktionerna i Algarve men ett värdigt besök är till kapellet av ben i Alcantarilha eftersom det provocerar inget annat än ren nyfikenhet.

Det avger en så kuslig och kylig känsla när man står i den lilla kammaren och ser verkliga mänskliga ben som kantar kapellväggarna som dekoration. Det är ett relativt litet rum och benen och skallarna får rummet att framstå som ännu mindre, nästan nära dig — vilken klaustrofobisk mardröm som helst och definitivt inte för de svagt hjärtade.

Vid sidan av Alcantarilhas församlingskyrka kan vi hitta detta makabra kapell, hem till 1 500 ben och skallar, troligen tagna från en närliggande kyrkogård och deras kroppar hölls där eftersom det sågs som att de var närmare Gud. Det är täckt av ben och skallar som vissa säger är munkar som dog i regionen, men det finns inga konkreta bevis för att stödja detta. Byggt på 1500-talet, är kapellet av ben litet och definitivt ett av landets mindre kända kapell. Det är helt gratis och definitivt något att gå och se och begrunda din egen dödlighet om du är i närheten. Sammantaget är detta en morbid men emalj bit historia och väl värt ett besök.