Visste du att en familj av ”peneireiro-vulgär” (kestrels) kan äta upp till 20 kg råttor under häckningssäsongen? En enda av dessa små hökar kan äta upp till tre råttor om dagen och konsumera mer än 1000 råttor per år.

Det är råttor till frukost, lunch och middag. Vem hade trott att någon skulle hitta gnagare så läckra? Men för var och en av sina egna, och det låter som att dessa flygande ”råttfällor” skulle bli stora grannar.
Men var ska de alla bo? Tyvärr har faktorer som förändringen av livsmiljön, intensifieringen av jordbruket, användningen av bekämpningsmedel och förlusten av häckningsplatser inneburit att populationerna av dessa fåglar, tillsammans med många andra, har minskat. Och även om vissa är kända för att bygga sina hem på balkonger och hustak, är våra byar och städer helt enkelt inte särskilt gästvänliga för fågellivet.

Detta är synd av många skäl. En av dem är, som jag sa tidigare, fåglar är naturliga ”bekämpningsmedel”, och till och med mindre fåglar som de olika typerna av färgglada ”kapiner”, liksom” poupas” och ”estorninhos” (europeiska starar) är också mycket hjälpsamma eftersom de äter olika sorters skadedjur, inklusive ”lagartas do pinheiro' eller ”processionária” (tallprocessionär larver). Känner du till dem? De följer varandra i långa rader eller ”processioner”, och de är inte bara destruktiva för tallarna, deras urtikerande hår är skadligt för oss och andra däggdjur och kan orsaka ganska allvarliga utslag.

Dessa fåglar dock tänka på dem som en något bristiga spaghetti och när de är hungriga - picka upp dem inga problem. Därför tror jag inte att någon i Quinta do Lago tyckte för mycket om när, förutom att sätta upp 30 ”bugghotell” (lådor med massor av små hål i de surrande varelserna kan ”checka in”), miljöföreningen ”Vita Nativa” (baserad i Olhão) också sätter upp 60 fågelboxar längs sina golfbanor i september förra året.

Men de slutade inte där. Vita Nativa vann i samarbete med ”Instituto de Conservação da Natureza e das Florestas” (ICNF)2018 ”Orçamento Participativo Nación” för sina ”Alojamento Local para Aves” (lokalt boende för fåglar) initiativ, och efter månader av noggrann planering och byggnad, initiativet, som Vita Nativa vilja säga, ”já voa” (nu flyger). Projektet fick slutligen fart för några månader sedan, och om man har ”örnögon” kan fågelboxar ses i träd (såväl som fästas vid telefonstolpar och övergivna byggnader) i parker och grönområden över hela Algarve. Hittills har de lagt dem i kommunerna i Loulé, Albufeira, Lagoa, Olhão, Silves, Castro Marim och den senaste kommunen som har hittat utrymme för några fjädrade vänner är Lagos.

Vita Nativa planerar att sätta upp totalt 2000 av dessa lådor, av olika former och storlekar - inte bara för de fåglar jag redan nämnt, men också för 'andorinhões” (swifts), den' mocho-galego'(den lilla ugglan) och ”coruja-das-torres” (laduuggla). Det verkar som om vi kan leva tillsammans med nattugglorna också - kan råttorna inte fly ens efter mörkret.

Vita Nativa hoppas inte bara skapa säkra platser för dessa fåglar att leva harmoniskt med oss, vilket är bara trevligt, men det har också den extra bonusen att ge oss en naturlig skadedjursbekämpning och, viktigare, bör bidra till att öka populationerna av alla dessa arter genom att ge några blivande kärleksfåglar en säker plats att uppfostra en familj.

Alla är glada över att veta vad som kommer att hända under våren och om de kommer att få några hyresgäster att flytta in i dessa flockiga nya ”trädhus lägenheter”. Om du är intresserad av att följa utvecklingen, följ sedan Associação Vita Nativa på Facebook, eller besök deras hemsida Vitanativa.org. (Om du blir förvirrad - det är de med den vackra trollsländan som logotyp.)