Jag sa mer eller mindre att den var ful och, ja, död. Så om det finns några mystiska marsianer där ute som tycker att jag var lite väl hård mot deras hemplanet, ber jag om ursäkt.

Men - död är precis vad Mars är. Ingen, så vitt jag vet, har ännu lyckats förklara att det någonsin funnits liv där. Allt som hittills har framkommit tyder på att allt på Mars yta, från den tunna atmosfären till överflödet av giftigt rött damm, faktiskt är livsfientligt. Tanken på att kolonisera en så avskräckande plats för att främja mänsklighetens stora mål och strävanden förefaller mig helt absurd. Till och med Elon Musk själv erkände jovialiskt att det är ganska troligt att människor kommer att omkomma i våra försök att erövra Mars - och det utan motstånd från arga marsianer som gör sitt yttersta för att stöta bort jordiska inkräktare.

Hur som helst, här på planeten Jorden blir extrema väderhändelser allt vanligare och intensivare. Havsnivåerna stiger faktiskt, det finns långvariga torkaperioder som sätter allt större press på livsmedelsgrödor och vattentillgångar. Många djur- och växtarter håller på att utrotas eftersom de helt enkelt inte kan konkurrera med mänsklighetens omättliga önskan att få ut mer och mer av sina naturliga livsmiljöer. Som art sveper vi genom varenda centimeter av vår värld som en plåga av hungriga gräshoppor, och efterdyningarna är slående lika. Decimering, ödeläggelse och förstörelse. En planet som bokstavligen slukas ihjäl av ett överflöd av slarvig, enskild arts frosseri.

Jag antar att det är mycket bra för sådana som jag att gnälla över allt detta från ett modernt hem. Ännu en tröttsam tangentbordskrigare i trasig tröja med fler frågor än svar. Vi vet alla vilka problemen är, men det är mycket svårare att hitta konkreta lösningar.

Så vad kan vi som individer göra för att lösa ett problem av denna omfattning? En sak är säker, vi kan inte förlita oss på att politikerna kommer att göra särskilt mycket. Gud vet att de har tillräckligt svårt att sköta sina egna jobb för det mesta, så vilken chans har de att hjälpa till att lösa våra miljöproblem? Allt de verkar göra är att flyga iväg till storslagna platser för att bara prata i all oändlighet på vår bekostnad. Som karriärpolitiker är deras enda intresse att bli omvalda. Det spelar ingen roll om de är vänster, höger eller mitten - de är alla likadana. Att prata är det enda de är bra på - och prat är billigt.

Men mitt i dysterheten finns det hopp. Det finns människor, samhällen, städer, företag, skolor och andra organisationer som agerar. Tillsammans måste vi kämpa som om våra liv beror på det - för våra liv beror på det. OKEJ. Vi kan inte alla bli nästa Gretta Thunberg, men vi kan försöka lyssna på det budskap som hon och andra försöker förmedla och göra vårt bästa för att agera på ett ansvarsfullt sätt. Vi kan inte bara luta oss tillbaka och tro att allt detta är någon annans problem.

Det finns många till synes småsaker som vi kan göra för att minska vår påverkan på den globala miljön. På egen hand kommer dessa saker inte att se ut som mycket, men som en kollektiv insats av miljontals av oss kan de kanske köpa oss den tid vi behöver för att försöka ta itu med större problem.

Vi kan till exempel alla försöka använda energi på ett klokare sätt och på så sätt spara pengar i processen. Genom att bli mer energieffektiva och sparsamma kan vi faktiskt förorena mycket mindre individuellt. Tillsammans kan detta vara en betydande och positiv åtgärd för att minska utsläppen, inklusive koldioxidutsläppen. Det kanske låter lite löjligt, men genom att helt enkelt dra ur kontakten med datorer, TV-apparater och annan hushållselektronik när de inte används kan man spara en häpnadsväckande mängd energi under 12 månader. Att tvätta kläder i kallt vatten bidrar till att minska hushållens energiförbrukning. Att hängtorka kläderna kan spara en enorm mängd energi och kan dessutom spara en hel del pengar på tvättkostnader. Om miljontals hushåll skulle göra samma sak skulle vi kunna minska de globala utsläppen avsevärt.

Bättre isolerade bostäder hindrar värme från att läcka ut. Isolering bidrar också till att hålla oss svala under de varma sommarmånaderna utan att vi behöver tillgripa dyra, energikrävande luftkonditioneringsapparater. Vi kan också byta till energieffektiva LED-lampor eftersom de förbrukar upp till 80 procent mindre energi än de äldre typerna.

Vi kan till och med mumsa oss fram till en bättre värld. Tro det eller ej, men även de beslut vi fattar om vår mat kan ha en djupgående effekt på vår miljö. Det finns några anmärkningsvärt enkla saker som vi alla kan göra för att hjälpa både miljön och vår allmänna hälsa och vårt välbefinnande.

Ingen föreslår att vi alla ska bli fröätande ökenråttor, men vi kan definitivt äta fler köttfria måltider och på så sätt äta en mer balanserad och hälsosam kost överlag. När det är möjligt kan vi till och med välja ekologiska livsmedel och köpa mer lokala säsongsbetonade livsmedel när det är möjligt. Jag tror att detta är ett ganska enkelt och kostnadseffektivt sätt att få tag på vackert fräscha livsmedel, särskilt i Portugal där varje kommunal marknad är full av fantastiska lokala råvaror, och nästan inga av dem är förpackade i skadliga plastförpackningar. Det är en STOR bonus till att börja med.

Den andra stora bonusen är att vi inte slösar bort vår mat. En smart och uppfinningsrik matlagning kan ge de mest utmärkta måltider genom att helt enkelt använda överblivna ingredienser. Jag kan tänka mig att om vi skulle få för vana att odla mer av våra egna färskvaror skulle slöseri automatiskt bli ett mindre problem. Det är väl få av oss som skulle göra sig så mycket besvär för att odla vackra färska produkter och sedan bara slänga alla de glada frukterna av vårt arbete? Kanske har det varit alldeles för lätt att plocka upp billiga påsar med butiksköpta produkter? Lätt att komma, lätt att gå? Förtjänar inte maten respekt bara för att alltför många goda människor runt om i världen har så lite av den? Det är en enorm travesti i sig självt. Vi kan göra så mycket bättre än så här? Det kan vi alla.

Jag hoppas verkligen att vi kan inleda ett seriöst samtal om tillståndet i vår värld. För att bromsa klimatförändringarna krävs att vi alla arbetar tillsammans. För att göra det måste vi hitta en gemensam grund med dem som kanske inte riktigt delar vårt sätt att tänka. Människor litar ofta mycket mer på jämnåriga, familjemedlemmar, respekterade vänner och nära och kära än de någonsin kommer att lita på experter, politiker, vetenskapsmän, miljövänner eller till och med journalister för den delen. Så det är upp till oss alla.

Så vad kan vi förlora på att föra dessa samtal om vår miljö på ett sätt som minskar splittringen och bidrar till att odla ett klimat av empati för att hitta en gemensam grund? Vår värld är trots allt vår gemensamma grund? Att övervinna polariseringen är det enda sättet att gå vidare och hitta fungerande klimatlösningar. Tillsammans kan vi öppna människors sinnen och förhoppningsvis göra en positiv skillnad. Att inte agera är inte längre ett alternativ.