Jag pratade med ägarna till Cult n' Art Café, Léna Pérez och Marcelino Marques, för att höra mer om deras spännande gemensamma företag: "Det var ett oväntat företag, utrymmet var ursprungligen Marcelinos mormors hus och det har varit uthyrt de senaste 10 åren, men på grund av pandemin presenterade sig möjligheten som vi tog tillvara på och med hjälp av våra vänner renoverade vi hela stället och gjorde det till vårt eget."

Lena är född i Frankrike och har studerat i Schweiz men gjorde sin första praktik här på Vila Joya i Algarve, där hon träffade Marcelino för sex år sedan då de arbetade tillsammans inom besöksnäringen. Marcelino är halvt tysk och halvt portugisisk och har vuxit upp i Alvor, "vi har sett världen, men Alvor är alltid den plats vi återvänder till".

Cult n' Art Cafés huvudsyfte ligger i att "skapa en uppslukande och ständigt föränderlig plats samtidigt som lokala talangfulla konstnärer synliggörs, liksom fantastiska lokala produkter i ett utrymme som du kan räkna med för att varva ner." De berättade för mig att de innan de öppnade kaféet backpackade runt om i världen, "bland annat i Indien, vilket är en stor grund för det vi gör här och en inspirationskälla för kaféet, och att det alterativa konceptet för lokalen, pressar oss att växa och vara kreativa och det är verkligen viktigt för oss."

Caféet är öppet kl. 9-18 tisdag till lördag och kl. 9-13 på söndag. Caféet öppnade i juli och har verkligen gjort ett stort avtryck i lokalsamhället med sitt nyinredda utrymme och sin utsökta mat. Caféet besöks av olika nationaliteter eftersom det inte finns några språkbarriärer på caféet eftersom Lena talar franska och Marcelino talar tyska och de kan båda tala engelska och portugisiska och de berättade för mig att de känner sig mycket tacksamma över att alla olika nationaliteter kommer till deras café.

De serverar unika frukost- och mellanmålsrätter, bland annat frukt- och granolaskålar, sallader, rostat bröd och deras populära "prego" som är en smörgås med vitlöksbiff och en israelisk frukosträtt som kallas Shakshuka, som är ett pocherat ägg i en kryddig tomat- och paprikasås, tillsammans med vitlöksbröd. De har en mängd olika drycker, bland annat ekologiskt och rättvisemärkt kaffe och Why Not Craft Soda samt hembakade kakor och kex gjorda av Léna. De har också traditionellt vinho de talha-vin från GranjaAmareleja i Alentejo, vilket är något unikt som de ville ta med på sin meny. Marcelino försäkrade mig om att "de bryr sig om kvalitet och att alla produkter är färska från marknaden varje dag, så de har olika rätter beroende på säsong och planerar att experimentera med menyn och se vad som passar riktigt bra här, vilket vi har upptäckt med Shakshuka".

Jag frågade paret varifrån idén att införliva konst och hantverksprodukter kom och Léna berättade: "Vi tänkte hur häftigt det skulle vara att exponera våra vänners arbete och andra människor som behöver lite synlighet, som till exempel konstnärer och hantverkare. Vi bestämde oss för att det skulle bli ett utställningsutrymme för dem och vi gör det vi är bäst på, vilket är mat, drycker och att göra människor glada genom vår service." Marcelino tillade att "Det är verkligen trevligt också för lokalbefolkningen att ha ett utrymme för att visa upp sitt arbete eftersom jag tycker att vi har så mycket talang här nere i Algarve och vi behöver inte gå utanför regionen för att få in saker eftersom vi har så många briljanta hjärnor runt omkring oss."

Dessutom kommer all konst som visas i deras café från lokala konstnärer, och några av verken är till salu på förfrågan, de har till och med en vägg tillägnad Marcelinos mormors underbara konst samt konstverk från Alvorbaserade konstnärer, en begåvad ung konstnär från Lagoa och en konstnär från Portimão. De har redan en lista över konstnärer vars verk kommer att ställas ut nästa gång eftersom de byter ut verken med några månaders mellanrum. De älskar också att stödja lokala hantverkare och de har ett brett utbud av handgjorda produkter tillgängliga i sin konceptbutik, bland annat smycken, tvålar, naturlig rökelse, ljus, kosmetika, hemgjorda likörer och svart fläskkött från Monchique. Léna förklarade att "det är också ett sätt för människor som besöker caféet att ta med sig en riktig souvenir hem eftersom det är produkter av riktigt bra kvalitet". Om några lokala konstnärer eller hantverkare är intresserade av att visa sina verk på caféet, tveka inte att ta kontakt med dem.

Om du vill hålla dig uppdaterad om Cult n' Art Café kan du besöka deras Facebook-sida genom att söka på Cult n' Art Café - Concept Store och du kan gå till deras Instagram för att ta reda på dagens tårta och juice på @cultnartcafe. Det är viktigt att notera att kaféet kommer att vara stängt mellan den19 och 31 i denna månad och kommer att öppna igen den1 november. För mer information eller om någon är intresserad av att hålla sina workshops eller evenemang på Cult n' Art Café kan du dessutom kontakta Léna och Marcelino genom att mejla cultnartcafe@gmail.com eller ringa dem på (+351) 965 591 114.