Ja, jag vet att de har rätt att leva, men varför försvinner de inte bara någon annanstans? Varje gång jag sitter ute och beundrar utsikten med en kopp kaffe eller te verkar det som om alla getingar från grannskapet bestämmer sig för att det är dags att dela mitt sällskap. De surrar runt i mitt utrymme, och klämmer sig till och med in genom en lucka i fönstret eller dörren om jag ger upp och går in för att komma undan dem. Eftersom jag tidigare har blivit stucken av dessa randiga, smutsiga varelser är jag angelägen om att undvika det igen - mitt hus hade en stor metallgrind, och några getingar hade byggt ett bo i ett litet hål i grindramen, och varje gång jag slog igen grinden svärmade ett helt ilsket gäng ut och letade efter den skyldige som vågade störa dem.

Jag fick reda på en del intressanta saker. De kallas Vespae här och är normalt sett överallt och lever sina små, vassiga liv. De är faktiskt naturens egna skadedjursbekämpare och är normalt sett inte intresserade av oss - de är upptagna med att hugga upp larver, bladlöss och till och med spindlar, som de tar med sig tillbaka till kolonin för att mata drottningens larver.

På grund av en könsskillnad är dessa sterila honvässor sterila, och deras enda uppgift är att samla in mat till ungarna. Märkligt nog kan de ha en jungfrulig födelse av manliga ägg, men drottningen kommer troligen att äta dessa ägg och attackera även äggläggaren. Arbetarna äter bara socker som de hittar i blomnektar och honungsdagg som produceras av bladlöss, men getinglarverna ger arbetaren ett kolhydratrikt sockerutsöndring i utbyte mot mat, och likt en drogmissbrukare kommer arbetarna att drivas för att hjälpa till att föda de flera tusen ungarna i kolonin.

I slutet av sommaren kan kolonin ha vuxit till upp till 10 000, larverna är fullt utfodrade och en del av dem har blivit vuxna getingar. En liten förändring sker då - färre larver producerar det söta sekretet till arbetarna, och dessa arbetare tvingas leta efter sitt sockerfix någon annanstans, och det är då de börjar plåga oss när deras beteende ändras till att äta på vår bekostnad i stället. Drottningen har lagt de sista äggen och dessa kommer att förvandlas till fertila han- och hongetter som kommer att bilda egna kolonier nästa år.

Intressant nog är det bara honan som sticker, och hennes sticka är en modifierad äggläggningsanordning som kallas "ovipositor", vilket hanar inte har.

Jag vet att det finns en hel del rädsla för att den asiatiska getingen ska arbeta sig fram över Europa, men jag får inte veta så mycket om andra getingar i Portugal. Det finns hundratals arter i världen, och de vanligaste här är förmodligen den tyska gula getingen, Vespula germanica, eller vanlig geting, med en distinkt gulbandad kropp, och den europeiska pappersgetingen, Polistes dominula, som är längre i kroppen med en mycket smal midja och långa "dinglande" ben.

Pappersgetingar är de som jag ser mest och de bygger bo nästan var som helst - under takfoten på terrasser, under stolar eller till och med inuti ett stängt parasoll. Ett fullvuxet bo har öppna "kamrar" för omkring 200 larver och hela boet hänger i en enda papperstråd som kallas "bladstjälk".

Gula västarna brukar leva under jorden i hålor eller inuti väggar, sprickor och trädbaser och har bon som är lika stora som en basketboll i slutet av sommaren och bör avlägsnas professionellt om de blir till besvär. De kan också vara aggressiva och jaga allt som de uppfattar som ett hot, och de kan faktiskt bita för att få ett bättre grepp om sitt byte innan de använder sin sting och kan sticka upprepade gånger, så alla som är allergiska mot stick bör vara försiktiga.

Personligen tycker jag inte att de är värre i år än något annat år, jag tror att det bara beror på att vi är hemma mer på grund av Covid-19, och kanske märker vi dem mer!