Jag hade nöjet att tala med grundaren av Pátio D'Artes, Rita Ricardo, som är konstinstruktör och självlärd konstnär. Hon delade vänligt sin historia med mig och lite mer om vad detta unika utrymme erbjuder. Detta utrymme välkomnar alla nationaliteter och barn från fem år och uppåt samt vuxna. Konstlektioner för barn är från måndag till torsdag och verkstäderna är på helgerna samt vissa helgdagar.

Rita är född i Portimão i Algarve men växte upp i Ferragudo. Rita visade redan i tidig ålder att hon hade stor fallenhet för konst. Rita berättade för mig att när hon växte upp var konsten inte särskilt uppskattad eller uppmuntrad och hon var inte fri att utöva konst." Hon slutade med att arbeta inom olika yrkesområden, men hon införlivade alltid konst och kultur i allt hon gjorde. "Hon bestämde sig för att förverkliga sin dröm från tidig barndom och pandemin skulle inte stå i vägen för hennes dröm." Hon bestämde sig för att öppna konstvärlden för andra, utan rädsla för kritik, och det var så det populära Pátio D'Artes föddes.

Pátio D'Artes erbjuder olika konstklasser och olika workshops med gästinstruktörer. Klasserna är varierande och består av fin konst, collage, målning och till och med lermodellering. Rita ordnar också sommarkurser och workshops samt säsongsinspirerade kurser och workshops, som hon kommer att ordna till jul, med begränsade platser. Hon förklarade också att de är utmärkta för icke portugisisktalande personer som vill förbättra sin portugisiska i små grupper. Rita betonade också att dessa klasser är extra-curriculära och inte är strukturerade sessioner som efterliknar skolans lektioner, utan de handlar mer om experiment, fritt tänkande och att hjälpa barnens utveckling: "Varje barn är en individ så jag skräddarsyr klasserna efter det enskilda barnets intressen och ger full frihet att uttrycka sig".

Hon berättade: "Hennes hjärta är fullt av hur mycket barnen tycker om lektionerna och hur det har vuxit eftersom hon nyligen har välkomnat barn från Lagoa, Lagos och Silves." Rita håller också för närvarande på att gå en kurs i konstterapi eftersom hon är fast övertygad om de terapeutiska fördelar som kreativitet har på den psykiska hälsan.

Det är ett välkomnande utrymme, genomtänkt inrett, till de Ferragudo-inspirerade fönstren och dörrarna, som tillför den speciella touch av Ritas berättelse. Uteplatsen har ett stort bord för att skapa, med livfulla målningar på väggen, inklusive Ritas änglavingar. Inredningen är också fylld med färgstarka konstverk från dem som deltar samt hennes egna fantastiska moderna canvasverk. Jag blev imponerad av det stora urvalet av konstmaterial som hon berättade för mig att hon tror att "med lite kan man göra mycket", och hon framhöll även att de använder återvunna föremål och resurser från naturen som material för att skapa och att miljön fungerar som en stimulans för barnen."

Rita Ricardo är smittsamt passionerad för det hon har skapat, så besök gärna stället om du får chansen. Om du vill ha mer information om Pátio D'Artes klasser och workshops kan du skicka ett e-postmeddelande till Rita Ricardo på ritapnr@gmail.com eller kontakta henne på 961 630 073. Du kan också besöka Pátio D'Artes på Facebook @ritapateodartes.