Detta inträffade när socialistpartiet i Lagoa, Algarve, tog upp utländska medborgare på partiets listor för att representera utlänningar i kommunfullmäktige, men domstolen begärde fler dokument och blockerade dessa medborgares tillträde till den politiska världen.

I denna mening "behandlades utlänningarna inte som jämlikar med portugiserna. Socialistpartiet utarbetade sina listor med några utländska medborgare, men domaren begärde ytterligare dokument från utlänningarna", säger Luís Encarnação, ordförande för socialistpartiet i Lagoa, som vann valet den 26 september.

Mer och mer pappersarbete

För att belysa hur dessa processer går till i Portugal kan vi säga att lokala partier, när de upprättar sina kandidatlistor för lokala val, måste ta med sig dessa listor, tillsammans med allt pappersarbete, till domstolen för godkännande. I korthet: "De dokument som krävs av en portugisisk person är medborgarkortet, en deklaration om bosättning och ett bevis på att han eller hon är registrerad som väljare".

För utlänningar räckte dock inte dessa dokument till: "Domstolen begärde ytterligare dokument, bland annat bevis på att de inte röstar i lokala val i sina ursprungsländer".

När partiet försökte uppfylla domstolens krav bifogade de dessa extra papper, men det var för sent. "Domstolen beslutade trots allt att tidsfristen inte var uppfylld så även med dessa extra dokument hölls dessa medborgare borta från valprocessen", förklarade borgmästaren.

"Jag tror att domstolen var överdrivet noggrann och begärde för mycket pappersarbete och även om det levererades efteråt, så godkändes det till slut inte eftersom domstolen ansåg att tidsfristen hade passerats. Det är uppenbart att vi inte är nöjda eftersom vi framför allt vill integrera alla våra medborgare i samhället", sade han.

Därför överklagade de till författningsdomstolen, men utan framgång: "Vi överklagade till författningsdomstolen för att försöka kontrollera lagligheten i domstolens beslut. Konstitutionsdomstolen beslutade dock bara om att tidsfristen inte hade respekterats när de ytterligare dokumenten lämnades in, så det slutade med att vi inte visste om vi hade rätt eller inte när det gällde överskottet av begärda dokument", konstaterade Luís Encarnação.

Vem kan ställa upp i kommunalvalen?

EU-medborgare kan kandidera på samma villkor som portugisiska medborgare. Det är dock endast medborgare som får bli borgmästare och vissa andra poster kan också vara reserverade för medborgare.

Förutom portugisiska medborgare över 18 år har alla utlandsboende från Europeiska unionen rätt att ställa upp som kandidater, liksom tredjelandsmedborgare som varit bosatta i Portugal i mer än fem år, om de kommer från något av dessa länder: Storbritannien, Kap Verde och Brasilien.

Ramen för denna rättighet kan variera beroende på avtalen mellan länderna, förutsatt att samma rättigheter ges till medborgare i båda länderna. Om det till exempel i ett europeiskt land krävs att utlänningen är bosatt där i mer än tre år, kan det andra landet ställa samma krav på utlänningar från det landet som bor där och vill ansöka - genom ett ömsesidigt avtal.

Få utlänningar som är listade för att rösta

Trots denna olyckliga situation vill borgmästaren nu inrikta sina ansträngningar på att öka antalet utlänningar på röstlängden, genom en upplysningskampanj.

"I år är det bara cirka 600 utländska invånare som registrerat sig för att rösta i Lagoa, och vi borde få fler att delta. Enligt folkräkningen 2021 är mer än 20 procent av de 23 718 invånarna i Lagoa utlänningar", framhöll han.

För att bidra till att alla medborgare integreras i den lokala politiken berättade borgmästaren därför för The Portugal News att kammaren kommer att öka medvetenheten kring detta ämne och försöka göra förfarandet så enkelt som möjligt för att locka fler människor till vallokalerna i nästa val.