Förra veckan förkastade parlamentet den föreslagna budgeten efter veckor av förhandlingar mellan den socialdemokratiska minoritetsregeringen (PS) och ledamöterna från de andra politiska partierna. Budgeten röstades ned med 117 röster mot 108 och fem nedlagda röster.

Även om det var allmänt väntat att budgeten inte skulle godkännas har bristen på stöd från vänsterpartierna gjort att det politiska läget i landet är mycket instabilt, särskilt på grund av den ekonomiska verkligheten i Portugal efter Covid-19-pandemin.

Efter omröstningen förklarade den nuvarande premiärministern António Costa att hans "samvete är rent" eftersom han ansåg att han hade gjort "allt jag kan göra" för att få budgeten att fungera och gå framåt, innan han tillade att "det sista som Portugal behöver, och som portugiserna förtjänar, är en politisk kris just nu".

En politisk kris har dock följt, och president Marcelo Rebelo de Sousa har förklarat att han efter samtal med alla politiska partier troligen kommer att utlysa val, två år tidigare än vad som ursprungligen var planerat.

Ett fast datum för valet hade ännu inte tillkännagivits när detta pressmeddelande gick i tryck, men det har dock uppgivits att valet kan äga rum den 16 januari om alla partier är överens, och presidenten planerar att tillkännage detta för det portugisiska folket under kvällen den 4 november.

Lämnas i ovisshet

Kommentatorer har framhållit att den nuvarande situationen lämnar Portugal i ett tillstånd av limbo, med en ny budget som inte förväntas bli godkänd förrän under våren nästa år.

Även om det allmänt förutspås att PS-socialistpartiet återigen kommer att vinna valet förväntas de inte kunna få den viktiga majoriteten, samtidigt som högerns frammarsch har skapat oro.Francisco Pereira Coutinho, professor i konstitutionell rätt vid Universidade Nova i Lissabon, sade till Financial Times att "oron växer också för att de högerextrema populisterna kommer att vinna i valet, vilket komplicerar koalitionsbildningen och skadar bilden av ett land som har berömt sig av att vara en europeisk fristad som är opåverkad av sådana politiska rörelser".

Han riktade särskild uppmärksamhet mot Chega-partiet som han tror kommer att öka sin andel av rösterna "enormt" trots att de för närvarande bara har en vald suppleant, partiledaren André Ventura. "Chega har mest att vinna på denna kris och det sätt på vilket den påverkar valresultatet kan skapa svårigheter", sade han.

Medan Chega-partiet förutspås göra vinster ser det inte lika lovande ut för de andra stora partierna i Portugal. Både vänsterpartiet Vänsterblocket och kommunisterna förutspås få minskat stöd, medan mittenpartiet PSD för närvarande är indraget i en ledarstrid som har dragit bort uppmärksamheten från den nuvarande situationen.

Alla blickar är nu riktade mot Portugal för att se exakt vad nästa steg blir och om stabilitet, både politiskt och ekonomiskt, kan skapas vid en tidpunkt då stöd från Europeiska unionen på 45 miljarder euro för att stärka landet efter pandemin väntar i kulisserna.