De flesta svältkatastrofer är i själva verket en direkt och ibland avsiktlig följd av krig, som den nuvarande blockaden av det inlandslösa Tigray av de etiopiska och eritreanska regimerna och Saudiarabiens och dess regionala och västliga allierades blockad av Jemen. Men det är slutet på ett krig som orsakar akut svält i Afghanistan.

Det rådde torka i Afghanistan under de sista åren av den amerikanska ockupationen, så många fattiga afghaner var redan utsatta innan händelserna i somras. (Det är alltid de fattiga som blir hungriga eller svälter när maten är knapp och priserna stiger). Men den omedelbara orsaken till den hotande hungersnöden var kaoset i samband med USA:s evakuering i augusti.

Medan paniken utspelade sig på amerikanska skärmar och känslan av förödmjukelse växte, klargjorde Biden-administrationen en sak: "Alla centralbankstillgångar som den afghanska regeringen har i USA kommer inte att göras tillgängliga för talibanerna", sade en tjänsteman i administrationen den 15 augusti - och därmed blev hungersnöden oundviklig.

Det är förståeligt att den amerikanska regeringen och USA-dominerade institutioner som Världsbanken och Internationella valutafonden slutade att hälla in bistånd till Afghanistan efter att talibanerna tagit makten. Detta utgjorde ett stort problem för den nya regimen, eftersom det utländska biståndet täckte tre fjärdedelar av de offentliga utgifterna i landet, men det var knappast någon överraskning.

Det är en helt annan sak att frysa alla Afghanistans egna pengar som är insatta i amerikanska och andra västerländska banker. (9,5 miljarder dollar bara för USA.) Det är mestadels outnyttjade biståndspengar som den tidigare regimen ännu inte hade spenderat eller stulit, men det är fortfarande afghanska pengar och de tillhör nu den nya regeringen i Afghanistan: talibanerna.

Det är den frysning som verkligen spelar roll. Afghanistans inhemska ekonomi har praktiskt taget kollapsat, men det finns tillräckligt med pengar på dessa frysta konton för att betala för importerad mat som skulle kunna hjälpa 40 miljoner afghaner genom den kommande vintern utan att många dör av svält. Så varför vill den amerikanska regeringen inte släppa dem?

Cyniker skulle tro att det beror på att Förenta staterna aldrig förlåter regeringar och länder som framgångsrikt trotsar dem, och pekar på Kuba som exempel nummer ett: ett sextioårigt handelsembargo. Men cynismen är ond. Vi bör acceptera västländernas förklaring till varför de behåller Afghanistans pengar till nominellt värde.

Joe Biden undviker att själv ta upp den här frågan, men Ned Price från utrikesdepartementet sade förra månaden att dessa medel är en av de "morötter och pinnar" som USA har för att påverka talibanernas agerande.

En annan tjänsteman i administrationen sade att "att frigöra reserverna är ingen garanti för att talibanerna faktiskt kommer att använda dem effektivt för att lösa problemen" och Storbritanniens premiärminister Boris Johnson förklarade att "vi kan inte... skriva ut en helt blankocheck till de talibanska myndigheterna, vi måste se till att landet inte glider tillbaka till att bli en fristad för terrorism och en narkotikastat".

Vilka tror dessa människor att de är? Det är Afghanistans pengar, och vissa afghaner svälter redan. Vilken rätt har de att behålla pengarna tills Afghanistan bevisar att det inte kommer att bli "en fristad för terrorism". Hur skulle talibanerna kunna bevisa att det inte kommer att bli en fristad, och hur lång tid skulle det ta? Tills den första miljonen svälter? Den andra miljonen?

Dessutom finns det förmodligen personer i utrikesdepartementet, och det finns säkert personer i den amerikanska underrättelsetjänsten, som misstänker att talibanerna aldrig har varit inblandade i några attacker mot USA:s hemland.

Washington har i tjugo år hävdat att talibanerna i förväg kände till Osama bin Ladens planer för attackerna den 11 september 2001, men det har aldrig funnits några bevis och det är helt enkelt inte logiskt. Bin Laden använde inte afghanskt territorium för attacken, och det skulle ha varit ett djupt brott mot säkerheten att låta talibanerna veta om den i förväg.

Denna berättelse har tjänat USA:s syften tidigare och fortsätter att tjäna dem nu, men det nuvarande syftet är helt enkelt att straffa talibanerna för att de har vunnit. Det är ett uselt sätt att uppträda, men stormakter beter sig ofta som illvilliga barn när det inte finns något stort straff för att göra det.

"Pengarna tillhör den afghanska nationen. Ge oss bara våra egna pengar", sade finansministeriets talesman Ahmad Wali Haqmal i förra veckan. "Att frysa dessa pengar är oetiskt och strider mot alla internationella lagar och värderingar." Men den