Många av oss vet redan att blotta tanken på att resa till Portugal (eller någon annanstans för den delen) nyligen har framkallat möjligheten att öppna några rejäla burkar av byråkratiska maskar. Resandet har varit mödosamt på grund av att målstolparna ständigt flyttas. Naturligtvis har målstolparna flyttats i takt med att pandemins utveckling ständigt har ändrats. För att vara rättvis, ingen hade någon erfarenhet av att hantera något som liknar Covid-19. Det blev ett mardrömsscenario som utspelade sig framför våra ögon i realtid. Olika myndigheter kämpade för att hålla sig i framkant och producerade en uppsjö av blandade budskap som bara bidrog till att fördunkla situationen.

Men jag kan härmed med ganska stor säkerhet förklara att följande uppgifter var korrekta när detta skrevs. Jag vill dock uppriktigt föreslå att det är en bra idé att dubbelkolla dessa saker själv innan man ger sig ut på någon resa.

Jag är dock särskilt säker på mina lökar i det här fallet. Det beror på att jag skriver en del av detta medan jag njuter av en iskall öl under de skuggiga parasollerna på Bar Habana på den härligt soliga strandpromenaden i Praia da Luz. Så det fungerade åtminstone för mig. Jag är här i Portugal, därav mitt självförtroende!

Det finns fortfarande några hinder att ta sig igenom

Det är ganska viktigt för alla blivande resenärer att inse att det fortfarande finns några av dessa fruktade hinder kvar. Det är inte alls helt lätt att segla, trots att vissa viktiga Covid-19-regler har lättats upp i stor utsträckning. Det måste dock sägas att antalet hinder gradvis minskar och att livet för resenärerna sakta men säkert börjar närma sig en viss grad av normalitet igen.

Inga tester (varken PCR eller lateralflödestestest) krävs för närvarande före resan. till Portugal från Storbritannien. Detta gäller dock endast om du är fullt vaccinerad (dvs. har fått båda de första vaccinationerna). Det krävs fortfarande ett officiellt vaccinationsintyg från NHS för att man ska få resa. Du måste definitivt ha dessa dokument till hands när du kommer till incheckningen på flygplatsen. Det är bäst att ha den handfasta pappersvarianten i motsats till ett digitalt exempel. Det beror på att digitala versioner faktiskt har ett utgångsdatum medan pappersversionerna inte har det.

Den andra är; du måste fylla i och skriva ut en kopia av Portugals "passenger locator form". Detta kan göras på nätet. Det finns länkar att följa på webbplatsen GOV.UK.

Sammanfattningsvis behöver du alltså, förutom alla de vanliga saker som normalt gäller för alla flygresor till Portugal, ditt vaccinationsintyg från NHS och din portugisiska blankett för passagerarlokalisering. Detta gäller för varje vuxen som reser. Dessa dokument kommer att begäras av flygplatspersonalen när du checkar in för ditt flyg.

Återresa till Storbritannien

För att kunna återvända till Storbritannien måste du fylla i den brittiska passagerarlokaliseringsblanketten (jag vet, ha tålamod med mig!). Denna brittiska blankett kan också nås och fyllas i online. Det finns dock en liten baksida eftersom du inte kan fylla i detta brittiska formulär förrän 48 timmar före ditt returflyg!

Det är viktigt att du inte glömmer att fylla i denna brittiska blankett för passagerarlokalisering innan du beger dig till flygplatsen för hemresan. Även detta måste fyllas i av varje vuxen som reser inom en familj eller grupp.

Själv började jag med att fylla i mina egna uppgifter innan jag ens lämnade Storbritannien. Den information som jag lämnade sparades säkert på onlineplattformen och kan lätt nås senare för att slutföra processen. Detta innebär helt enkelt mindre krångel när man är utomlands.

Tillgång till Internet

Alla dessa ytterligare krav innebär naturligtvis att du behöver tillgång till Internet under din utlandsvistelse. Det är naturligtvis inget problem för de flesta av oss i dag, men en modern smartphone eller tillgång till en surfplatta eller en bärbar dator är viktiga redskap i detta fall.

Slutligen är det obligatoriskt att boka och betala för ett privat köpt testkit för lateralt flöde innan man lämnar Storbritannien. Detta krävs för närvarande för att återvända till Storbritannien. Du kan inte använda de kostnadsfria NHS-kitarna för några som helst reseändamål. De kommer inte att räknas och kommer inte heller att betraktas som giltiga.

Det återstående testet som fortfarande krävs

Och det är ett ganska billigt lateralflödestest. Jag bokade min genom att hitta relevanta uppgifter via mitt valda flygbolags webbplats. Testet kostade mig 25 pund (per person) och endast ETT test krävs.

Detta laterala flödestest måste utföras DAG-2 efter återkomsten till Storbritannien. Testet omfattar den vanliga svabbningen (de flesta av oss är helt bekanta med den processen numera). Sedan är det bara att skanna QR-koden och fotografera flödestestestet innan man rapporterar tillbaka allt till det laboratorium där det köptes (Randox i mitt fall). Alla instruktioner kommer att finnas med i varje testpaket. Randox har en app som måste laddas ner i förväg.

Innan jag avslutar det här avsnittet tror jag att det är rättvist att påstå att livet tenderar att vara mycket enklare för tekniskt kunniga resenärer nuförtiden. Jag erkänner att jag förlitade mig ganska mycket på mina barn för att hjälpa mig med några av dessa saker. Men jag kom hit - och det är det som räknas.

Observera att barn under 12 år, dvs. "upp till och med 11 år", för närvarande är undantagna från ovanstående regler. Kontrollera detta innan du beger dig ut på en resa, eftersom reglerna tenderar att ändras ganska regelbundet.

Hösten på Algarve

Efter att ha avslutat allt detta måste jag erkänna att jag fann den algarvinska hösten mycket bättre än vinterplaggen, vantarna och det oundvikliga knäckandet av Guy Fawkes-fyrverkerier på de allt längre och allt fuktigare kvällar som oundvikligen föregår den förestående brittiska vintern.

Här på Algarve blev jag positivt överraskad av att se hur många ställen som fortfarande är öppna. Det milda algarvianiska solskenet lockar fortfarande till sig många ivriga resenärer. Dagarna är trots allt fortfarande lika varma som de finaste brittiska sommardagarna.

Från badande i Burgau till solnedgångar i Sagres - folkmassorna fortsätter att lockas av Algarves unika lockelse. Även om turisterna i slutet av säsongen är färre än under högsommarmånaderna, bidrar de fortfarande till att skapa den där distinkta algarvianiska stämningen. En stämning som absolut fångades när jag besökte Cape St Vincent den 4 november för att bevittna ännu en av dess sagolika solnedgångar.

Så trots alla extra ansträngningar som krävs för att säkra en säker passage till och från Portugal, belönas dessa ansträngningar i vederbörlig ordning när vi anländer till Portugals kust.

Sensmoralen i historien. Låt dig inte luras av att bara kryssa i rutorna.