Hästar är underbara djur som har unika helande krafter, tycker du inte det? Hästterapi är välkänt och dessa aktiviteter med hästar kan förbättra det fysiska, känslomässiga och sociala välbefinnandet. Genom att bara helt enkelt vara i närheten av hästar kan då hjälpa till att minska stress- och ångestnivåerna.

I dessa roliga aktiviteter lär sig barnen att manövrera hästar med hjälp och uppmuntran från erfarna lärare. Varje gång barnen presterar bra får de faktiskt en känsla av prestation som automatiskt förbättrar deras välbefinnande under och efter träningen.

Även om graden av förbättring alltid beror på varje funktionsnedsättning minskar hästterapi i allmänhet ångest och stress, vilket ökar barnets självkänsla, självacceptans och sociala färdigheter. Dessutom kommer dessa barn att lättare kunna kontrollera sina impulser och få kommunikations- och problemlösningsförmåga.

På Quinta da Saudade, en ridanläggning i Algarve vars verksamhet främst är inriktad på att marknadsföra ridturer, träffade jag Laurindo Fernandes, som även undervisar barn med funktionshinder och demenssjukdomar.

Laurindo brinner för hästar och har alltid levt omgiven av dessa vackra djur. Som barn "brukade jag ibland rida på hästar till skolan. Jag har alltid älskat hästar", säger ridläraren.

Därför har Laurindo alltid arbetat med dessa djur och i ett visst skede bestämde han sig för att börja undervisa barn och hjälpa dem att övervinna sina rädslor. Utan någon examen eller kvalifikationer är hans erfarenhet och medfödda talang Laurindos främsta verktyg.

När det gäller rädslan, som är normal för dem som aldrig har upplevt hästar, berättade Laurindo att efter ett tag börjar folk älska att rida. "Dessa hästar ger dig självförtroende", sa han blygsamt. Det är dock Laurindo med sitt lugn och sin harmoni som hjälper dessa människor att engagera sig i djuren och övervinna sin rädsla.

"Jag har alltid varit tålmodig", erkände han, "jag har alltid älskat att studera hästar, vuxna och barn. Dessutom har jag mycket tålamod och för att kunna göra det jag gör, både med hästar och barn, måste jag förstå dem, ge dem tid och hitta ett lämpligt sätt att lära dem".

Framför allt "lär jag dem att städa hästarna långsamt, att vara försiktiga och att sätta fötterna på hästarna. Efter ett tag börjar de lära sig. Det är så skönt att se dessa små barn som inte visste något tidigare kunna lära sig att rida en häst".

Inlärningstakten är inte densamma för alla, det beror på barn till barn, men i allmänhet behövs minst tio lektioner en gång i veckan för att ett barn ska bli mer bekväm med hästarna och kunna rida.

Dessutom är mellan tio och tolv år den bästa åldern för barn att börja utveckla dessa förmågor. Laurindo varnade dock för att alla barn tyvärr inte kan lära sig. "Jag gör mitt bästa, men när funktionshindren är alltför allvarliga är det komplicerat."

Genom hans ögon kan vi se hur stolt han är över de framsteg som dessa barn har gjort i Laurindos klasser: "Jag gillar att se barnens utveckling - det gör mig väldigt glad. Det är en glädje, det är som att se en häst som inte vet någonting och som efter ett tag får självförtroende".

Faktum är att dessa barn med särskilda behov är kapabla till detta och mycket mer, de kan göra extraordinära saker. Det säger Laurindo, som erkänner att dessa barn har en ofta stor intelligens för uppgifter som är utom räckhåll för de flesta vanliga människor, "ibland har vi ingen aning om vad de kan, de kan memorera många siffror och göra saker som vi inte ens kan tänka oss".