Serra da Estrela är med sina 1 993 meter över havet det hög,sta berget på Portugals fastland, efter Pico på Azorerna, som med sina 2 351 meter över havet är det högsta berget i Portugal.

På grund av den höga höjden förvånar snöfall under de kallare månaderna inte lokalbefolkningen, men kan imponera på dem som vanligtvis inte förknippar Portugal med snötäckta tak.

Trots att Serra da Estrela är en mycket välbesökt plats på sommaren (på grund av sina vackra landskap, vandringsleder och naturliga simbassänger och vattenfall) är Serra da Estrela på vintern utan tvekan en av de mest besökta platserna i Portugal. Om du är intresserad kan du notera att snö kan falla när som helst mellan oktober och maj, men främst i februari.

En resa till Serra da Estrela är något fantastiskt! För att bättre kunna njuta av din resa - här är sju platser som du inte får missa:

Torre

Denna plats, som på engelska betyder Tower, är den högsta punkten i Portugal som alla åker till när de anländer till Serra da Estrela, åtminstone för att ta en bild. Trots att det är toppen av berget är det en mycket lättillgänglig väg.

Med alla dessa hisnande vyer är Torre den typ av plats där du måste ta med dig kameran eftersom alla vill ta en bild när de når den högsta punkten på Portugals fastland. Du bör dock alltid kontrollera innan du åker, eftersom vägtillgången ibland är begränsad på grund av dåligt väder.

Torres höjd är 1 993 meter över havet och i närheten av Torre finns ett skidcenter, en restaurang och butiker som säljer traditionella produkter. Där finns också ett monument som symboliserar Torre.

Túnel Da Serra da Estrela

På cirka 1 700 meters höjd över havet hittar vi en märklig tunnel av granitmassiv på vägen. Tunneln ligger i Covão das Vacas på EN338 och är en vanlig plats där många människor passerar, och en av de mest fotograferade av besökare, eftersom den ger en av de vackraste vyerna över detta berg.

Även om det alltid är bra att gå till fots kan bilkörning i Serra da Estrela också avslöja oväntade landskap.

Seia

Jag kan inte tala om Serra da Estrela utan att nämna Seia. Du har förmodligen redan stött på detta namn, eftersom denna lilla stad är känd för sina berömda och utsökta ostar.

Dessutom har Seia många sevärdheter och många museer att besöka, till exempel brödmuseet "Museu do Pão", Seias elektricitetsmuseum "Museu da Eletricidade" och leksaksmuseet "Museu do Brinquedo", som kan vara mycket roligt att besöka med barn, men även för vuxna, eftersom du där hittar vintage-leksaker som tar dig tillbaka i tiden.

Byn Sabugueiro

Sabugueiro, som ofta kallas Portugals högst belägna by, är en liten by i kommunen Seia, som du förmodligen kommer att passera om du är på väg till Serra da Estrela. Om så är fallet råder jag dig att ta en paus, parkera bilen och vandra genom denna lilla by.

Här kan du stanna för att äta lunch eller ett mellanmål. Det finns många kaféer och små restauranger med typiska skinksmörgåsar. Korvälskare älskar i allmänhet det. Sedan finns det traditionella butiker där du kan köpa saker att leka med i snön eller för att hålla dig varm. Om du gillar att köpa souvenirer får du inte missa chansen, för du hittar dem inte någon annanstans i Portugal.

Poço do Inferno

Poço do Inferno är ett 10 meter högt vattenfall som kommer från en biflod till floden Zêzere. Vattnet är kristallklart och mycket inbjudande för ett dopp, vid en annan tid på året förstås!

Tillträdet är inte särskilt svårt, men du måste kontrollera innan du går för att undvika att gå vilse. Stigen har mycket att erbjuda för foto- och motionsälskare tack vare sin rikedom på fauna och flora. På vintern, eftersom det är 1 000 meter högt, kan vattenfallet frysa till, vilket kan vara unikt att titta på.

Poço do Funil

I hjärtat av Serra da Estrela ligger också Poço do Funil. Ordet "poço" betyder brunn på engelska, men Poço do Funil är egentligen ingen brunn, tvärtom är det en naturlig pool - men det är vad lokalbefolkningen kallar den. Det finns många "brunnar" i det området, men Poço do Funil är inget mindre än en av de vackraste platserna i Serra da Estrela.

Med en bäck och ett kort vattenfall är detta en vild och härlig plats att dela med familj och vänner.

Covão dos Conchos

Sist men inte minst är detta en riktig dold pärla som du inte får missa. Den heter Covão dos Conchos och är en enorm tratt i en sjö där vattnet mystiskt faller och försvinner.

Faktum är att denna tratt har mänskliga händer bakom sin konstruktion. Den byggdes på 1950-talet i syfte att kanalisera det vatten som samlades in från sjön till Lagoa Comprida där vattenkraft producerades.

Denna plats är en dyrbar pärla, men den är inte den enda. Skönheten i hela Serra da Estrela är härlig att se, oavsett om man åker bil eller går till fots, eftersom det inte finns något bättre än att lämna bilens bekvämlighet och upptäcka de mystiska stigarna som leder till flera gömda platser.