Januari är en hemsk månad. Vi har fortfarande flera veckor kvar innan vi kan välkomna sommargarderoben tillbaka, dagarna är korta, nätterna är långa, allt julpynt ser lite avtrubbat ut nu och jultröjorna är nerpackade till nästa år.

Januari har fått sitt namn efter den romerska guden Janus, känd som beskyddare av portar och dörröppningar och som symboliserar början och slut. Han har två ansikten, där det ena tittar in i det förflutna och det andra in i framtiden. Vilken passande symbol för årets början, eftersom den här månaden är vår dörr in i 2022.

Ursprungligen hade den romerska kalendern endast 10 månader, utan januari och februari. Kung Numa Pompilius, Roms andra kung, lade till båda dessa månader till den romerska kalendern för att göra den till ett månår. Trots detta hade januari bara 30 dagar, tills Julius Caesar lade till den 31:a dagen till månaden för att få den fulla månaden januari som vi nu känner till.

Den 1 januari är en skotsk nyårstradition - årets första person som går in i någons hem kallas "first-footer" och anses representera lycka som kommer in i hushållet genom att ta med sig en handfull godsaker som kol, whisky, pengar, ost och/eller bröd. Ledsen damer och blonda män - för att anses vara "lyckosam" ska den första besökaren alltid vara en mörkhårig man!

Januari månader från det förflutna

Här är några saker som har hänt under tidigare januarimånader - några av dem monumentala, andra triviala.

Den 1 januari 1502 landade portugisiska upptäcktsresande vid Guanabara Bay på Sydamerikas kust och gav den namnet Rio de Janeiro (januari-floden). Den döptes till São Sebastião do Rio de Janeiro, för att hedra Sankt Sebastian, helgonet som var namne och beskyddare för den portugisiske kungen Sebastião. Den 1 januari, men många år senare - 1892 - öppnades Ellis Island i New Yorks hamn, där över 20 miljoner nyanlända till Amerika togs emot, fram till dess att den stängdes 1954.

Den 5 januari är det dags för Twelfth Night, en engelsk sedvänja som markerade slutet på julens glädjeämnen med en skål från wassailskålen, och i den gamla keltiska traditionen slutet på det 12-dagars firandet av vintersolståndet.

Michael Schumacher föddes den 3 januari 1969, och en annan racerförare, Lewis Hamilton, föddes den 7 januari 1985. Den 8 januari 1935 föddes Elvis Presley (han skulle ha fyllt 87 år i år!).

Isaac Newton föddes den 4 januari 1643 - matematiker, fysiker, astronom, teolog och författare, allmänt erkänd som en av de största matematikerna, fysikerna och mest inflytelserika vetenskapsmännen någonsin. Nordkoreanska Kim Jong-un föddes den 8 januari, men det exakta födelseåret anges på olika sätt som 1982, 1983 eller 1984.

Den 10 januari 1863 öppnades världens första tunnelbanelinje i London, "Metropolitan line" mellan Paddington och Farringdon.

26 januari 1788 - Britterna etablerade sig i Sydney Harbor i Australien när 11 fartyg med 778 fångar anlände och inrättade en straffkoloni för att avlasta överfulla fängelser i England. Även den 26 januari - men 1963, föddes den berömda portugisiska fotbollsmanagern och före detta spelaren Jose Mourinho!

Wolfgang Amadeus Mozart föddes den 27 januari 1756. Från fem års ålder till sin för tidiga död vid 35 års ålder skapade detta musikaliska geni över 600 kompositioner, bland annat 16 operor, 41 symfonier och 27 pianokonserter.

Den brittiska författaren Lewis Carroll föddes också den 27 januari 1832 som Charles Lutwidge Dodgson. Mindre känt faktum - han föreläste också i matematik och var en pionjär inom fotografi.

30 januari 1649 - Englands kung Karl I halshöggs för förräderi på order av parlamentet under ledning av Oliver Cromwell.

Och slutligen, den 24 januari 1972 - den japanske soldaten Shoichi Yokoi upptäcktes på Guam efter att ha tillbringat 28 år med att gömma sig i djungeln utan att veta att andra världskriget för länge sedan hade upphört. Tänk på allt han missade - den första hjärttransplantationen den 3 december 1967, den första människan på månen den 16 juli 1969 och transistorradion - som uppfanns 1954 - skulle ha varit en stor tillgång!