När bränslepriserna stiger finns det allt färre skäl att inte använda kollektivtrafiken. För att göra bussarna till ett attraktivt sätt att resa i Algarve har ett nytt bussnät, som började fungera den 1 december, medfört flera förändringar, t.ex. "bättre information på olika språk, fler sätt att skaffa biljetter och ett bättre nätverk mellan olika destinationer", sade António Pina, ordförande för AMAL, i en intervju med The Portugal News.

Vad är VAMUS?

VAMUS är det nya bussnätet i Algarve som ersätter de tidigare operatörerna EVA och Frota Azul (som tidigare var de kollektivtrafikföretag som körde i regionen).

För närvarande drivs kollektivtrafiksystemet av VIZUR - från EVA Transportes eftersom de vann den internationella offentliga upphandlingen - vars koncession förvaltas av AMAL (Comunidade Intermunicipal do Algarve), ett offentligt organ som fungerar som en transportregulator.

Från och med den 1 december går bussarna nu till många fler byar än tidigare. Dessutom finns nya rutter tillgängliga, t.ex: Quarteira - MAR Shopping (linje nr 2); Aljezur - Vila do Bispo (22); Alvor till Armação de Pêra (52); AeroBus (56); Albufeira - Vila Real de Santo António (66); Olhão - Loulé (68); Aljezur - Arrifana (74) och slutligen Loulé - Faros flygplats (universitet - Gambelas) (118).

Månadskort

Månadskortet kan köpas på biljettkontoren eller via webbplatsen och appen och ger obegränsade resor på samma sträcka under den månad då betalningen gjordes.

Förutom det obegränsade antalet resor får alla som köper ett månadskort en extra rabatt på 50 procent. "Detta är en rabatt som ges direkt till användaren och är ett resultat av stödprogrammet PART - Fee Reduction Support Program som har varit i kraft sedan 2019", säger han.

Men om du inte är säker på om du behöver ett sådant finns det fler alternativ att välja emellan, till exempel den nya förbetalda biljetten som fungerar som ett "pay as you go"-alternativ.

Resa från flygplatsen

Ett av de bästa nya tilläggen till tjänsten är aerobussen. Faktum är att VAMUS tar fram fler rutter, bland annat aerobussen, som kommer att möjliggöra en direkt och snabb förbindelse mellan de mest populära turistmålen och Faros flygplats, till ett överkomligt pris. För närvarande finns det direktförbindelser från flygplatsen till Albufeira, Lagoa, Portimão och Lagos.

"Eftersom Algarve är en mycket turistisk region, och om vi vill jämföra Algarve med andra destinationer i Europa, är det nödvändigt att upprätta direktförbindelser från Faros flygplats till några av de viktigaste turistmålen i Algarve - en snabb tjänst, med egen avgift, som minskar tiden från flygplatsen till destinationsorten", sade han.

Även om det är mycket enkelt att planera sina resor via VAMUS webbplats och appen, kan "användarna dessutom planera sina resor med hjälp av Google Maps, som visar de olika kollektivtrafiksystemen i regionen, inklusive tåget", sade António Pina.

Transport på begäran

I glesbefolkade områden, där det inte finns några bussar, har VAMUS skapat en mycket innovativ tjänst i Algarve, kallad transport på begäran(transporte a pedido på portugisiska), som gör det möjligt för invånarna att åka till länets centrum för att tillgodose grundläggande behov, t.ex. för att gå till doktorn eller till snabbköpet.

Ordföranden varnar dock för att detta inte är en taxitjänst. För att använda denna tjänst måste man förboka den senast kl. 13.00 dagen innan, genom numret 300 074 830. Om du vill se de specifika tiderna för varje linje kan du se dem på https://vamusalgarve.pt/#/transport-request.

Enkelt och tillgängligt för alla

En av de nya fördelarna med det nya transportsystemet är att det är lätt att förmedla information. Vid busshållplatserna kommer det att finnas en QRCode "som gör det möjligt för användaren att med hjälp av en smartphone veta hur långt bussarna är från platsen. Denna information finns också tillgänglig live på webbplatsen, i appen och på Google Maps". Dessutom kommer det vid hållplatserna att finnas en karta över nätverket som inte bara innehåller information om tjänsterna utan även turistinformation, som kommer att finnas tillgänglig på portugisiska och engelska.

Men även om kollektivtrafiken har blivit mycket bättre än tidigare och med en miljömedvetenhet som aldrig har varit så stor, är det ett faktum att folk i Algarve fortfarande inte använder kollektivtrafiken så mycket som de skulle kunna göra.

Totalt sett är VAMUS ett nätverk som kör ca sex miljoner kilometer per år och har en användarfrekvens på omkring 20 procent. Vi vill tillgodose alla behov, men för det måste vi ha passagerare".

För mer information, besök deras app eller webbplats på https://vamusalgarve.pt/#/pt/vamus%20algarve/routes.