Efter den sex veckor långa tävlingen, som samlade 32 professionella tävlande, bekräftade Daniel att "MasterChef är en upplevelse som man bara får uppleva en gång i livet".

Inspirerad av familjen

Daniel Marreiros föddes i Portimão i Algarve och förklarade att "min passion för matlagning började tack vare min mormor. Jag var inte intresserad av matlagning i början, men jag förstod att matlagning var ett sätt att föra oss alla samman och att stänga av världen för en stund. Jag började titta på några matlagningsprogram och de visade recepten och i slutet bad jag min mamma att hämta ingredienserna. Hon medger att "det jag lagade var förmodligen helt förfärligt på den tiden, men min familj stöttade mig alltid".

Daniel gick sedan på matlagningsskola i Algarve efter att ha "insett att kockyrket skulle ge mig mitt oberoende och på matlagningsskolan gillade jag allt: stressen, ljudet av stekpannorna, känslan av att det är bråttom, att få det rätt och snabbt, så det gick verkligen därifrån".

Medan jag gick på kockskolan fick jag jobb på O Leão de Porches i Algarve och arbetade med en engelsk kock där och jag lärde mig mycket eftersom han hade en Michelin-stjärna i bagaget." Daniel utvecklades snabbt och blev chefskock där redan som 19-åring och stannade där i några år till.

"Tanken på att åka till London jäste inom mig och en dag sa jag upp mig och bokade en enkelbiljett. Jag kom fram till att London är ökänt för att vara en mycket svår plats att laga mat på med sina långa arbetstider så jag visste att om jag inte gjorde det vid den tidpunkten i mitt liv skulle jag förmodligen bara fortsätta och låta drömmen dö, vilket jag inte ville göra."

I London arbetade han på olika restauranger innan han gav sig in i MasterChef, senast som köksmästare på den portugisiska restaurangen "Volta Do Mar" i Covent Garden i London som tilldelades en Michelin Bib Gourmand 2021.

Resan till MasterChef

Han förklarade att han alltid har varit ett stort fan av MasterChef "Det här är det program som jag beundrar mest och som jag antagligen har tittat på varenda säsong och på något sätt hände det faktiskt. Det var ett privilegium att träffa kocken Marcus Wareing, kocken Monica Galetti och Gregg Wallace, som är personer som jag har stor respekt för."

Algarve-inflytande

När det gällde rätterna i programmet förklarade Daniel hur mycket Algarve hade påverkat.

"När det gäller råvaror och produkternas kvalitet är jag helt passionerad av fisk och skaldjur eftersom jag växte upp intill havet, jag gillar att gå till marknaderna och jag gillar att träffa fiskarna som tar sin öl på morgonen."

"Portugal är ett så litet land, men alla regioner har så många olika typer av mat som är ganska oberoende av varandra och jag har alltid tänkt att man ska ta tag i den traditionella principen och föra in sin egen känsla i den och bara tillämpa några fler tekniker med lite mer omsorg och inte vända sig bort från vad det faktiskt är traditionellt eftersom kombinationen fungerar, utan bara ta ett annat grepp om den."

"En sak som jag inte ville göra i föreställningen var att ha rätter från någon annan, jag ville bara göra exakt det jag trodde på och den jag är. Det är helt och hållet en återspegling av var jag växte upp och hur jag växte upp vilket i princip var med skaldjur och fisk. I programmet lagade jag främst fisk och jag utvecklade några av min farfars favoriträtter efter att han hade gått bort. All min mat är väldigt personlig eftersom jag måste vara känslomässigt involverad i den och jag tror att det syns."

Höjdpunkten i showen

"Upplevelsen var helt otrolig och i kritikerrundan lagade jag en gazpacho som var en annan av min farfars favoriträtter och jag har finslipat den gazpachon i åratal men det är något jag verkligen gillar och som vi skulle ha hemma. Det är inte den traditionella arjamolho, vissa säger att den är från Portimão, andra säger att den är från Silves, men det är definitivt en maträtt från Algarve. Att ta dessa rätter som är mycket viktiga för mig och få så bra feedback från de bästa brittiska kritikerna och det faktum att folk som tittar på showen har varit superstödjande är en riktig välsignelse så jag skulle säga att det har varit en höjdpunkt."

Dessutom: "En av de bästa sakerna som har kommit från programmet är tron på att jag kan laga det jag tror på och visa upp vem jag är. Jag tror att programmet har gett mig styrkan att tro och fortsätta finslipa min stil och det har fått mig att vilja investera i saker jag tror på."

Planer för framtiden

"Jag vill visa upp mer av Algarve och jag håller för närvarande på att bygga upp mitt eget varumärke som kommer att fokusera på privata middagsevenemang, pop-up-restauranger och andra kulinariska evenemang i Storbritannien såväl som i Portugal och jag har även festivaler inplanerade i Storbritannien."

"Min webbplats är under uppbyggnad just nu, men om mindre än en månad kommer jag att kunna marknadsföra den för världen, men helst vill jag komma riktigt nära människor. Du vet den där mormor-känslan, jag vill ge människor den känslan, ingen arrogans, bara laga mat efter bästa förmåga på ett välkomnande sätt och bara skapa bra stunder för människor."

"På lång sikt ser jag mig själv ha en egen restaurang och jag skulle vilja ha den i Portugal, men om rätt tillfälle ges skulle det kunna vara i Storbritannien också. Jag har visionen för det och jag skulle vilja att det var ett öppet kök utan uppdelning, så jag kommer aldrig att sluta följa den drömmen!"