Kazakstan är en kleptokrati: "en stat där korrupta politiker berikar sig själva i hemlighet genom mutor, mutor och särskilda förmåner, eller helt enkelt genom att rikta statliga medel till sig själva och sina kompanjoner. De exporterar ofta en stor del av sina vinster till utlandet." (definition på Wikipedia).

I en särskild rapport från Chatham House förra månaden konstaterades att familjen och medarbetare till Nursultan Nazarbajev, kommunistisk härskare i det sovjetiska Kazakstan och sedan president i det oberoende Kazakstan i 35 år, köpte 34 fastigheter i London och södra England för 720 miljoner dollar bara under de fyra åren 1998-2002.

Alla i Kazakstan vet att de styrs av tjuvar. De ryssar som klarade sig bra stannade kvar efter självständigheten och resten lämnade landet. Kazakher som klarar sig bra har inte heller något emot tjuvarna på posten - men de flesta kazakher klarar sig inte särskilt bra.

De är inte alla smutsfattiga - protesterna den här gången handlade till en början om en fördubbling av bränslepriset för bilar - men en färsk KPMG-rapport säger att 162 personer äger hälften av landets rikedomar. Ingen gillar den sortens saker.

Så de fredliga protesterna som inleddes den 2 januari spred sig snabbt till alla hörn av landet - och sedan gick det vilt till i Almaty. Onsdagen den 5 januari anslöt sig välorganiserade grupper av människor som var okända för demonstranterna till folkmassorna och började attackera officiella byggnader.

Lika märkligt är det faktum att polisen samma onsdag lämnade viktiga byggnader i Almaty oskyddade. Presidentpalatset brändes, flygplatsen besattes, människor dödades - men var det rätt personer?

President Kassym-Jomart Tokajev lät övertygad om det: "Utomlands finns det uppmaningar om samtal för en fredlig lösning", sade han i TV "Vilken idioti! Vad för slags förhandlingar kan man ha med brottslingar? Vi har att göra med beväpnade och väl förberedda banditer, både lokala och utländska, som bör förintas. Vi måste döda dem."

Tokajev höll vad han lovade. Skottlossningen var över på fredagen, och polisen och trupperna dödade förvisso många människor. Den 9 januari meddelade de att 164 hade dödats och över 8 000 gripits, däribland "ett betydande antal utländska medborgare". Men det fanns ett par lösa trådar i manuset.

Samma onsdag som våldet inleddes avskedade president Tokajev den pensionerade presidenten - nästan för livet - Nazarbajev från sitt återstående jobb som chef för statsrådet.

Nazarbayev avgick från presidentposten för tre år sedan på grund av sin ålder (han är 81 år), men alla antog att han fortfarande hade ansvaret och att han fortfarande förberedde sin dotter Dariga för jobbet. (Demonstranterna ropade "Gamle man, gå!") Sedan ber plötsligt Tokajev om hjälp från Rysslands president Vladimir Putin - och Nazarbajev är helt ute ur regeringen.

2 000 ryska trupper flyger in inom loppet av en dag. De skjuter inga civila, men när de väl är på plats beordrar Tokajev att landets tidigare underrättelsechef Karim Massimov ska arresteras på grund av misstanke om förräderi. Massimov var Nazarbajevs närmaste rådgivare. Skulle Tokajev ha vågat arrestera honom innan ryssarna anlände?

Jag kan inte låta bli att knyta ihop delarna, och för mig ser det ut som en kupp. Kanske ett misslyckat kuppförsök där Nazarbajevas folk försökte ta tillbaka makten från en övermäktig Toakjev som ville vara den riktiga chefen, inte bara en platshållare för Dariga Nazarbajeva. Eller kanske ett drag av Tokajev själv för att ställa den gamle mannen och hans ambitiösa dotter åt sidan.

Tokajev erkände själv i måndags att protesterna egentligen var ett kuppförsök, men han sa inte vem som låg bakom. Min gissning är att det var han. Att han egentligen inte startade protesterna, men att han såg en möjlighet i dem.

Han behövde ryskt stöd för att gå emot den gamle mannen, och han behövde en ursäkt för att bjuda in ryssarna, så han skickade in sina ligister för att göra protesterna våldsamma och skapa den ursäkten.

Eller så hände inget sådant, och detta är bara ännu en vardaglig berättelse om hur de rika och mäktiga krossar det lilla folket. Jag har rätt till en konspirationsteori per år, och den kommer in tidigt.

Hur som helst vet jag vad Rysslands motiv var. De flesta människor glömmer att Sovjetunionen bara var ytterligare ett europeiskt kolonialimperium. De enda skillnaderna var att det var ett landimperium och att det avkoloniserades en generation efter de andra.

Putin växte upp i det imperiet, han sörjer fortfarande dess undergång och han tar varje chans han får att återupprätta Rysslands dominerande inflytande där. Det finns ingen sammanhängande strategi här. Putin är tuff och han kan vara elak, men han är egentligen en romantiker, inte en världserövrare som vill erövra världen.