Historien började när en grupp invånare fick reda på att det i Matos da Picota, Loulé, fanns en plan för byggande av en soptipp i närheten av privata fastigheter - i vissa fall bara 400 meter från husen.

Dessutom är det ett område där många turister passerar varje dag. "I princip alla som kommer från Via do Infante (motorvägen A22) passerar genom området för att åka till Boliqueime eller Vilamoura, och detta är inte attraktivt för en region som vill vara ett förstklassigt resmål", säger Nuno Alexandre, en av invånarna som bor i närheten av platsen där projektet planeras.

"Både invånare och turister som besöker Algarve varje år vill hitta en region utan sopor och föroreningar, så att människor kan komma hit på ett hälsosamt sätt", sade Nuno Alexandre.

I december bildade Nuno Alexandre och andra invånare som har samma mål att stoppa projektet en ideell förening som heter Associação de Moradores e Amigos da Picota (förening av invånare och vänner till Picota) och har samlat in namnunderskrifter för en petition för att stoppa projektet.

"Det är inte vettigt att ha soptippar vid folks dörrar eftersom det med nödvändighet kommer att påverka folkhälsan. Dessutom finns det ett vattendrag som går till Quarteira, vilket är ytterligare ett problem när det gäller undergrunden", sade han.

Denna grupp medborgare har träffat flera instanser som Comissão de Coordenação e Desenvolvimento Regional (CCDR), miljöföreningar och kommunen i Loulé. Dessutom har de deltagit i de kommunala församlingarna för att uttrycka sina farhågor och försöka få några svar, vilket de lyckades få.

I själva verket stödde alla partier saken och till och med borgmästaren i Loulé, Vítor Aleixo, uttalade sig personligen mot den. Hittills har dock inga åtgärder vidtagits för att stoppa projektet.

Enligt AMAP är en av de åtgärder som kan vidtas att upphäva den kommunala förvaltningsplanen (PDM). "Vår roll är också att ta reda på vilka vapen som finns för att förhindra att detta händer", säger föreningsmedlemmen.

En motsatt åsikt

Den enhet som ansvarar för projektet, Blueotter, säger dock till The Portugal News att det har uppstått ett missförstånd kring detta ämne: "Projektet består av en enhet som syftar till att återvinna och återvinna värdefulla restprodukter, främst plast och kartong. Den kommer också att ha ett logistikområde för lastbilar, containrar, lagring och sortering av avfall för transport", sade företaget.

Dessutom säger företaget att det råder viss förvirring om var det framtida projektet ska ligga, eftersom "det inte är ett gammalt stenbrott. Den mark som Blueotter har förvärvat är ett gammalt oanvänt industrikomplex som vandaliserats, använts som plats för olaglig verksamhet och för dumpning och övergivande av avfall, och som under tiden har rengjorts och underhållits av Blueotter, nämligen genom stängning av tillträde och övervakning".

De tillade: "Blueotter kommer att utveckla ett projekt av högsta kvalitet, som kommer att omfatta stängsel. Vi tror att landskapsintegreringen kommer att vara av hög kvalitet och bidra till återställandet av en mycket nedbruten och övergiven plats".

När det gäller medicinskt avfall garanterade företaget att "det finns inget projekt för medicinskt avfall. Blueotter Group bedriver inte denna verksamhet och har inte heller för avsikt att bedriva den". Likaså har Loulé Council redan förklarat att det inte finns något omnämnande av medicinskt avfall i processen.

Vidare hävdar företaget att man blev överraskad av situationen, "särskilt på grund av rädslan för ett återvinningsprojekt som bidrar till Algarves hållbarhets- och återvinningsmål".

Medborgarna ger inte upp

I och med detta projekt har avfallsoperatören Blueotter "för avsikt att expandera i detta område och att flytta till ett större område innebär också att utveckla verksamheten. Anläggningen kommer förmodligen att behandla avfall från hela landet och från Spanien och Italien, eftersom avfallshantering är en mycket lönsam verksamhet och företaget har uppenbarligen för avsikt att behandla mer lönsamma restprodukter, inklusive farligt avfall", säger Nuno Alexandre från AMAP.

AMAP kommer att fortsätta att kämpa för befolkningens intressen och behålla en aktiv roll, även i andra miljömässiga och sociala frågor, sade de.

"Vi uppmanar alla invånare att gå med i föreningen". Om du vill följa AMAP kan du se deras Facebook-sida på https://m.facebook.com/AMAP-Associa%C3%A7%C3%A3o-de-Moradores-e-Amigos-da-Picota-de-Loul%C3%A9-110024408221335/.