Jag gissar att ingen funderar en sekund på var klädnypornas ursprung - eller tvättklämmor som de ibland kallas - förrän de går sönder en efter en och du plötsligt upptäcker att du har ont om klädnypor och måste sätta upp dubbla klädnypor på din tvätt på tvättlinan. De har många andra användningsområden också - en av favoriterna är att fästa stora krispiga påsar, och jag har ett par som håller fast själva klädpåsen på min klädkammare - för att inte tala om de som håller ihop min väggkalender där perforeringarna till slut har slitit bort "december" från spiralen.

Före uppfinningen av pinnar var det vanligt att kvinnor lyfte våt tvätt över buskar eller bredde ut kläder på marken för att få tvätten torr (med risk för att den blev ännu smutsigare eller, ännu värre, att krypande insekter tog sig in i dina underkläder). Vissa säger att fiskare först tänkte på pinnar för att fästa sina nät i riggen, men jag vet inte hur sant det är.

De första pinnarna var troligen bara v-formade kvistar som trycktes ner över hörnen på föremålen för att hindra vinden från att slita bort dem, men i början av 1800-talet kom en man som hette Jérémie Opdebec på idén om den enkla klädpinnen av trä, med två långa ben och ett rundat huvud för att trycka upp våta kläder på en klädlina för att hålla dem på plats. Hans timing för en sådan uppfinning var precis perfekt eftersom människor växte in i städerna, torkplatser och häckar försvann och klädlinor började kors och tvärs över stadens gator. Redan på den tiden användes klädnycklar för andra ändamål - det sägs att när Charles Dickens fick ett anfall, stoppades en klädnypa mellan hans tänder för att hindra honom från att bita sig i tungan.

När leksakstillverkningen upphörde under andra världskriget tillverkade barnen leksaker av föremål som de hittade i och utanför hemmet, och traditionen att göra kläddockor av klädnypor i trä kommer från denna tid, med hjälp av tygrester och längder av ull eller snöre i en tid då folk hade lite pengar att spendera på leksaker, även om de fanns tillgängliga. Klädnålsdockor tillverkades också ofta av veteraner från det amerikanska inbördeskriget när de återhämtade sig på sjukhus, och var en inkomstkälla för dem, eftersom de vanligtvis såldes för en penny styck.

Gypsy pegs var en liknande typ av klädnypor som tillverkades av resande lantarbetare och tillverkades under vintermånaderna när det fanns mycket lite arbete på gården och såldes från dörr till dörr för att bidra till att komplettera deras inkomster. Zigenarknyten tillverkades traditionellt av hassel eller pil som hade hittats i naturen på deras resor.

Mellan 1852 och 1887 utfärdade det amerikanska patentverket 146 olika patent för klädnypor (146!), och den första konstruktionen som liknade den moderna klädnypen patenterades 1853 av David M. Smith, en flitig uppfinnare från Vermont. Den tillverkades av två "spakar" av trä som fästes ihop av en metallfjäder och var utformad för att öppnas och stängas på ett klämande sätt, i stället för att bara kilas fast över tvätten.

Dagens klädnypor tillverkas fortfarande på detta sätt, men de har också nackdelar eftersom de ibland vrids och de två träbitarna och fjädern måste fästas ihop igen (det krävs en bra hjärna för detta!). Det finns numera även plastklämmor, men även dessa blir spröda i Portugals solsken, och vissa har dämpade kuddar som inte skadar känsliga tyger. Andra är gjorda av rostfritt stål, vissa med inbyggda krokar, andra är utformade för orkanstyrka vindar.

De har till och med återuppfunnits i miniatyr för pyssel och fotoutställning, och musiker har varit kända för att använda dem för att hålla sina noter på plats. De flesta klädnypor tillverkas numera billigt nästan uteslutande i Kina, men stigande tillverknings- och arbetskostnader - och användningen av torktumlare - är inte hela förklaringen. Det sägs att engångsblöjor förmodligen har gjort lika stor skada för industrin som något annat, eftersom familjerna före uppfinningen av dessa blöjor tvättade blöjor hela tiden, och inget var mer tillfredsställande än att se en rad tygblöjor bli ordentligt vädrade på en tvättlina!