Den anrika Ford Mondeo kommer äntligen att sluta tillverkas år 2022. Vi kommer inte bara att ta ett kärleksfullt farväl av Mondeo, utan vi kommer också att göra en respektfull bugning till minne av en obruten 60-årig linje av Fords mest populära familjelimousiner som först dök upp 1962.

När Mondeo-produktionen slutligen upphör senare i år kommer den att ersättas av ännu en trendig, SUV-liknande skapelse.

Mondeos slutliga död kommer att ske vid ett bitterljuvt tillfälle i historien, nästan exakt 60 år sedan Mondeos avlägsna förfader Cortina MK1 såg dagens ljus för första gången. I och med Cortinas introduktion inledde en helt ny generation förare en långvarig kärleksaffär med det nya konceptet med prisvärda och lättägda familje-Fordar.

Ford Cortina

Ford Cortina MK1 var den första som föreställdes 1960. Konceptet utvecklades i snabb takt för att uppfylla kraven från en helt ny klass av brittiska bilköpare. Projektet sköttes av Fords mycket intuitiva produktutvecklingsguru Patrick Hennessey.

Cortina MK1 banade väg för ett helt nytt koncept för kompakta men ändå rymliga familjebilar. Till en början fanns det två "Kent"-motoralternativ, en undermålig 1,2 liter och en något kraftigare och mindre astmatisk 1,5-litersvariant. Cortina MK1:s kom med manuell växellåda men gav ändå en vackert användarvänlig körupplevelse med enkla och smidiga växelbyten (ett Ford-egenskap som består än idag).

Den praktiska, storfotade Cortina blev snabbt den mest eftertraktade bilistens ögonsten. Den var också uppskattad av flottförvaltare som insåg de låga driftskostnaderna. Folk beundrade också den fashionabla stilen och användarvänligheten.

År 1966 fick vi se den första Cortina MK2. Mekaniskt sett var det inte någon stor skillnad från originalet, utan mer en omarbetning av stilen. Den grundläggande 1,2-motorn ökade till 1,3 liter och sortimentet utökades till att omfatta den mycket eftertraktade Cortina 1600E (den absoluta kungen av pappabilar). Över en miljon MK2-bilar såldes och Ford etablerade sig som de obestridda ledarna på denna alltmer lukrativa mellanklassmarknad.

Cortina-varumärket etablerade sig verkligen när det utvecklades till MK3 1970. MK3 erbjöd ett mer omfattande utbud av motoralternativ. En längre hjulbas gav rymligare interiörer. MK3 kändes och såg faktiskt helt ny ut. Men trots den nya Cortinas betydande storlek hade basmodellen fortfarande 1,3-litersmotorer. Toppmodellerna erbjöd dock ett nytt 2,0-liters alternativ (Pinto).

De glansiga Cortina-broschyrerna läser nu som en fin meny. Kunderna kunde bläddra mellan modellerna Base, L, XL, GT och GXL med låga specifikationer. Köparna köpte verkligen detta koncept, för ju djupare de läste i broschyren, desto fler bra saker fanns som standard. Detta var utmärkt marknadsföring. Vad som stod på bakluckan hade nu verkligen betydelse!

Men tiden står stilla för ingen Ford. År 1976 presenterades MK4 Cortina. En eftersträvansvärd kundkrets var ständigt sugen på något fräscht, nytt och banbrytande. Detta innebar att Cortina under loppet av 16 år hade fått se fyra nya modeller och otaliga ansiktslyftningar på vägen dit. MK4:an delade dock en bekant plattform med sin föregångare och var utrustad med i stort sett samma motorer som den utgående modellen. Men MK4:orna fick en smart omdesign när Ford gav Cortina-historien ännu en ny fräschare vändning.

MK4-modellserien hade också en välbekant klang, med allt från Base, L, GL, S och Ghia. Det fanns även en extra 2,3-liters Ghia (V6 Köln) som toppmodell. Det här var en utmärkt smidig lyxbil med exceptionella nivåer av komfort och förfining. I ett nötskal levererade MK4 alla Cortinas vanliga vinnande egenskaper - och lite till.

Den sista inkarnationen av Cortina kom i ansiktslyftning bara tre år efter MK4:s lanseringsdatum när Cortina 80 lanserades. Denna sista uppgradering tog Cortina fram till produktionens slut 1982. Detta fick en hel generation förare att sörja förlusten av en absolut ikon. Detta var den bil som bidrog till att förverkliga tusentals människors ambitioner under 60- och 70-talen och som äntligen fick lämna sin plats i gräset.

Det skulle verkligen krävas en modig själ för att ändra Cortinas vinnande formel. Bob Lutz var mannen som fick i uppdrag att utföra denna skrämmande uppgift. Han ville ha en avancerad och aerodynamisk bil som skulle hjälpa till att flytta in branschen på 1980-talet. Designen övervakades av Uwe Bahnsen, en förespråkare av fastback-design. Sierra lanserades i september 1982.

Sierra

Designen var ett stort avsteg från den konservativa Cortina MK4. Sierra fanns som hatchback eller kombi, utan någon limousinvariant till en början. Interiören hade en ultramodern instrumentbräda i cockpit-stil med bakbelysta mätare och en färddator på vissa modeller.

Sierra sålde mycket bra över kanalen och sålde Cortina fyra gånger mer än Cortina! I Storbritannien däremot fortsatte Cortina-kärleksaffären att blomma upp. Den radikala Sierra-stylingen lyckades inte väcka någon verklig entusiasm. Den fick till och med smeknamnet "jellymould" när försäljningen i Storbritannien sjönk.

Det krävdes en omfattande ansiktslyftning för att motverka all kritik. År 1987 kom den andra generationen Sierra med en mycket förbättrad frontdesign. Till slut fick vi till och med en variant av en limousine som kallades Sierra Sapphire. Faceliftningen vände bilens öde. Försäljningstorkan vändes och den belägrade modellen blev äntligen vuxen efter en vinglig start.

Mondeos ankomst

Sierra-produktionen upphörde 1993 och Mondeo anlände. Förarna insåg snart att Mondeo var något speciellt. Ford hade gjort allt för att se till att den skulle bli en omedelbar succé efter att ha fått utstå brända fingrar under Sierras tidiga dagar.

Problemet var plötsligt ett helt annat för Ford. Ingen insåg 1993 att tjänstebilsepoken, som vi hade känt den, höll på att gå mot sitt slut. Kontantbidrag ersatte tjänstebilslistorna. Plötsligt blev det en era av valmöjligheter. När representanter en gång i tiden fick höra att de kunde få en Cortina, var det nu möjligt att få tag på BMW:s, Audis och Mercedes-Benz. Mondeo kunde trots sina många superlativer inte konkurrera.

När Mondeo MK4 och MK5 kom ut producerade Ford en bil som många gurus förklarade "kändes tysk". De senaste Mondeos är verkligen eleganta, snygga, har en högkvalitativ finish, oöverträffad rymlighet och har massor av specifikationer. Jag borde veta det eftersom jag själv har ägt tre Mondeo kombibilar och älskat dem alla.

Men försäljningssiffrorna ljuger inte. Siffrorna fortsatte att sjunka. År 2020 såldes färre än 2 000 Mondeos i Storbritannien. Det är långt ifrån Cortinas bästa tid 1978 då 194 000 bilar såldes i Storbritannien.

Kanske är allt detta bara ett tecken på tiden? Ännu ett ögonblick i historien då något grundläggande försvinner från våra liv. Men vi har fortfarande minnena och till och med de gamla familjefotona kvar. Många av oss kommer att se tillbaka med vemod och kanske höja ett glas för en älskad frånvarande vän. En vän som gav frihet och oberoende till så många miljoner människor.