Jag antar att min far på vissa sätt var ganska "kontinental" i sin inställning till bilägande eftersom han inte var benägen att byta in dem så ofta. När han väl hade fått den bil han verkligen ville ha, förvarade han den säkert i garaget i många år framöver, och använde en billigare "run-around" för alla de små sysslorna och det dagliga arbetet.

Hans älskade bilar blev nästan en del av familjen. Han behöll sin Mercedes-Benz 450SE från 1974 i 17 år och den såg fortfarande ut som en helt ny bil när han så småningom uppgraderade till en modernare Mercedes S500. Dagen då han bytte in 450SE var faktiskt en ganska känslosam tid (hur dumt det än kan låta). Men en bil som har funnits i 17 år tenderar att bli en konstant, en klippa av åldrar. Den kommer att ha varit med dig i vått och torrt. Den gamla trogna.

Ambitioner inom bilbranschen

Min far hade alltid drömt om att en dag bli den stolta ägaren av en Rolls-Royce eller Bentley. Men att faktiskt äga en sådan storslagen bil uppfattades som ett stort steg, även när det stod klart att han hade råd att förverkliga denna mest dekadenta av alla bilambitioner.

Trots att en Rolls-Royce omges av en viss prestige är den för vissa mindre entusiastiska själar bara en vanlig bil - om än en ganska dyr sådan. Men min far fruktade att verkligheten att äga och köra ett sådant fordon, när han fortfarande var i 30-årsåldern, skulle kunna ge ett visst intryck. Ett intryck som kanske inte föll särskilt väl ut bland vissa av hans jämnåriga. När allt kommer omkring var en Silver Shadow knappast en ung mans val av bil? De flesta aspirerande 30-åringar skulle förmodligen ha valt en sportig Jaguar eller en kraftfull modern Benz med sina banbrytande egenskaper. Att välja en viftande Shadow med pipa och tofflor kunde ha verkat lite otidsenligt och kanske till och med lite för tidigt.

Men vårt familjeintresse för varumärket Rolls-Royce går långt tillbaka i tiden. Mina mor- och farföräldrar köpte sig en vacker mörkblå (Windsor Blue) Silver Shadow MK2 (1978). Jag minns att jag följde med dem till Henlys' of Chester när bilen behövde servas eller repareras.

Mina barndomsminnen av Henlys' ger mig livliga minnen av palatsliknande utställningslokaler befolkade av märkliga herrar i kritstrecksrandiga morgonkostymer. Dessa herrar tillbringade sina dagar med att jaga vartenda dammkorn som vågade slå sig ner på de utsökta bilarnas glänsande flanker. De gnuggade omedelbart bort alla feta fingeravtryck som på ett mystiskt sätt hade dykt upp på de kromade kylargrillarna eller dörrhandtagen. Allt detta gjorde att de fick en upplevelse av ett utställningsrum som inte är likadan som någon annan. Det var på en annan nivå. Utpräglat, absolut och kvintessentiellt brittisk i alla bemärkelser. En kvarleva av gammal anständighet och helt enkelt unik.

Men min far blev faktiskt inte Rolls-Royce- eller Bentley-ägare förrän på 1990-talet. Han höll sin önskan i sjuder i tjugo år innan han faktiskt tog steget och köpte en. Fram till dess hade han hållit sig trogen sina underbara S-klassiga Mercedesbilar som (utan tvekan) var en mycket bättre förarbil än de flesta av de stora besättningsbyggda leviatorerna från 70-talet och det tidiga 80-talet.

Bentley Eight

Till slut bestämde han sig för att köpa en Bentley Eight från 1988. Bentley Eight var den modell som Crewe ursprungligen hade introducerat som en Bentley på "instegsnivå", med en enklare specifikation och en mycket distinkt grill i diamanttrådsnät stil som påminde om Bentleys berömda Le Mans- storhetstid.

Mycket få Bentley Eight-modeller beställdes dock någonsin med just den grundläggande fabriksutrustningen med plyschiga velourstolar, stålhjul, raka valnötsfaner och det unika gallret med trådnät. De flesta Bentley Eight-modeller hade faktiskt mycket höga specifikationer. Några av dem slutade med att bli några av de mest överdådiga bilar med sugmotor som lämnade fabriken. Tillvalslistan begränsades endast av tjockleken på köparens plånbok eller kanske av deras förmåga att stoppa sådana överdrifter inom bilindustrin.

Så småningom ersattes Bentley Eight-modellen av den mer välutrustade Bentley Brooklands som kunde specificeras med en version med lågtrycksturbo av den 6,7 liters V8 Rolls-Royce-motorn, den motor som hade drivit varenda Royce eller Bentley som hade lämnat fabriken i Cheshire sedan 1959.

Efter 1986 förvandlades Bentleys till något som var mycket distinkt Bentley trots att de till stor del del delade underbyggnad med Rolls-Royce-modellerna från den tiden. En Bentley hade enorma, sportiga dubbla Cibié-strålkastare. De kunde också skryta med kraftfulla turboladdade motorer och hade betydligt styvare fjädringssystem; ett fjädringssystem som bidrog till att ge markant skarpare köregenskaper som hjälpte till att utnyttja all den otroliga extra "oomph!".

All den uppmärksamhet som Bentley fick gavs gav stor utdelning för företaget, eftersom det lyckades locka en allt yngre publik till företaget. En helt ny, mer ungdomlig och eftersträvansvärd kundkrets började uppskatta Bentleys nyfunna coolhet, körbarhet och förmåga. Det fanns också en genuin uppskattning av märket Bentleys illustrativa släktskap och legendariska sportarv.

I slutet av 1980-talet och början av 1990-talet hade Bentley-namnet blivit synonymt med en helt ny typ av mycket kapabla sportbilar. Bentley-bilarna stod inte längre vid sidan om och existerade bara som ombäddade Rolls-Royce. Istället sålde dessa magnifika skapelser för första gången någonsin Rolls-Royce-modellerna mer än de andra. Det var mycket lätt att förstå varför, eftersom det fanns en omisskännlig nivå av skamlös lyx och en stor grad av Bentley-lik opulens i varje bil som lämnade grindarna till fabriken i Crewe vid Pymm's Lane. En överdådighet som lätt kunde mäta sig med vilken Rolls-Royce som helst. Bentley lyckades få in allt detta i bilar som också gav gränslös körglädje. Deras bilar kunde också erbjuda en lugn och avkopplande "första klass"-miljö för blivande moguler som kanske föredrog att anlita en professionell chaufför.

De nya fashionabla Bentleys från 1980- och 90-talen var en samling bilar som utan ansträngning kunde ta sig an alla tillfällen och på så sätt utmärka sig vid varje vridning av nyckeln. De var verkligen bilmodeller, monarkier på makadam och en sann källa till stolthet och prestige för alla de som hade turen att uppleva dem.

Det exemplar som min far till slut köpte var:

En Bentley Eight som bara hade kört 7 000 mil från den var ny, i Royal Ebony metallic. Fordonet kom med full RRSH, säten i parchmentläder med piping i skiffer med skifferfärgad topprulle, knärulle i parchment och bakre pakethylla i parchment. Den kom med vacker fernissa av Bird's Eye Maple, inklusive midjestängerna. Wilton-mattorna var beige, med pipetter i skiffer och skräddarsydda Rolls-Royce-mattor av lammull. Den var utrustad med Bentley-metallfälgar och vita väggdäck.

Bilen köptes från Michael Powles i Norwich.

Jag äger fortfarande denna bil i dag. Den har fortfarande bara kört 44 000 mil från nyskick.