BJ är en extremt begåvad konstnär som mest arbetar med akryl och collage, men även med olja när hon skapar ett fängslande porträtt. I figurativa verk, landskap och djurliv är användningen av färger och känslan som kommer från hennes arbete inget annat än inspirerande och fångade min omedelbara uppmärksamhet.

BJ växte upp i Tanganyika i Östafrika, där "havet alltid har varit nära och haft ett stort inflytande på mig. Mitt första hem som barn var på Ocean Road i Oyster Bay i Dar es Salaam, på den tiden Tanganyika. När vi bodde i Bukoba vid det stora inlandshavet, Victoriasjön, satt jag i tidiga tonåren på en sten i ett trädkrona med skyddande träd och drömde om framtiden medan jag tittade ut över de enorma vattnen." "Jag visste inte att självständigheten innebar att min familj snart skulle flytta till Praia da Rocha och köpa ett litet hotell med utsikt över havet."

BJ arbetade i ett konstnärligt yrke som produktionsdesigner och har skapat kulisser till imponerande 800 reklamfilmer. Arbetet fick henne att resa runt i världen i många år med början 1966, då hon flyttade till Hongkong där hon arbetade "som chef för Scene, det första diskoteket i Hongkong, och därifrån flyttade jag till Sydney, Australien, där jag började i filmbranschen på ABC TV och gick från garderobsavdelning till designavdelning, innan jag återvände till Algarve 1972."

Inspiration

Innan hon började arbeta som konstnär producerade hon långfilmen The Right Juice - an Algarve Story. Jag blev förvånad över att höra att BJ etablerade sig som konstnär för bara 10 år sedan, eftersom hon har en så omfattande repertoar. Hon förklarade för mig vad som inspirerar henne mest: "berättelser, berättelser om livet, människor, djur, fåglar, varelser. Beteende som förändrar de platser där de bor eller påverkas av sin omgivning." Hon använder kreativitet som utlopp och förklarar: "Jag har alltid byggt, skulpterat och målat." Hon tillägger att "jag har alltid en skissbok med mig. För att fånga en historia som utspelar sig framför mig, eller för att registrera en idé till en målning eller något annat. Något som skapas för att göra det ögonblicket absolut."

BJ har bara gjort en handfull separatutställningar, men hon berättade att hon har ställt ut i olika grupputställningar genom Algarve Artist Network, varvid de förhoppningsvis ska göra några utställningar i år. Ytterligare svar på vad konst betyder för henne: "Konst är en form av kommunikation som frigör något i mig själv, ensam, tyst, intuitivt, utan att sätta sig på en tvålbox eller marschera i en grupp. Kanske hjälper skapandet av konstverk mig att kontrollera och uttrycka mina känslor!"

BJ:s senaste utställning som heter "Ouvir o Oceano", översatt från "Lyssna på havet", pågick i över fyra månader på Portimão-museet, där hennes målningar på ett briljant sätt fångade havets och dess invånares skönhet: "Utställningen handlade helt och hållet om havet. Om att hylla havet och uppskatta vår största resurs. I många målningar vänder jag mig till minnen av musik och påminner om ögonblick som porträtterats i mitt inre öga. I sökandet efter ett sätt att uttrycka dessa bilder vände jag mig till själva musiken, för att ge den form och färg, låta den berätta sin egen historia, i havet."

"Min barndom och tonårstid i Östafrika har format min respekt för naturen och havet. Djuren där var vilda och fria. Jag var inte rädd för dem. De hade sin plats och jag hade min. Ömsesidig respekt. När jag ser hur vårdslöst människor behandlar vår jord och dess invånare blir jag upprörd och förfärad. Jag vill ropa och säga åt dem att sluta. Att lyssna. Att lyssna på fåglarnas rop, djurens ångest och det dämpade ropet från dem som bor i det djupa, djupa havet, som förorenats av våra slarviga, själviska vanor." Hon bekräftade att "havet kommer att berätta allt för oss om vi bara lyssnar".

"För målningen 'Saudade' inspirerades jag av ankarna på Praia do Barril som visar havets dominans i de portugisiska fiskarnas och deras familjers liv; det var det som startade den här serien. Havets kallelse är stark. BJ:s målning av en tallrik med plastavfall som en måltid med titeln "Catch of the Day" stod verkligen i fokus för mig, akryl och collage med en bakgrund av en plastduk, som belyser hur brådskande det är att förorena havet. Som komplement till målningen gjorde BJ också en underbar skulptur av Fernando Pessoa av plastavfall för att uppmärksamma havets tillstånd på grund av allt avfall som vi slänger. Efter den framgångsrika resan runt västra Algarve med skulpturen "A Waste of a Dolphin", gjord av plastavfall som samlats in på stränderna, sade hon: "Under hela pandemin har jag tänkt på en annan skulptur av plastavfall och bett mina vänner samla in plastavfall när det är säkert och möjligt. Jag tänkte på Fernando Pessoa. Den lugna, gåtfulla karaktären satt på sin stol i Lissabon framför Café A Brasileira i Chiado." Den målningen och skulpturen utgjorde en central del av utställningen.

Några av BJ:s konstverk från hennes senaste utställning finns fortfarande till salu, för förfrågningar och mer information om denna fantastiska konstnär se https://bjboulter.com.