Det är vad som hände mig, en eftermiddag åt jag middag med vänner och två dagar senare var jag i Braga, i en stad som överraskade alla.

Lätt att komma åt

Resan började i Coimbra. Eftersom det är billigare valde jag att åka buss till Braga, som tur är har Coimbra en busstation för Flixbus som erbjuder billiga resor över långa sträckor. På mindre än två timmar var jag framme i Braga, där jag bodde på ett hotell, nära tågstationen.

Eftersom jag inte reste ensam slutade det med att jag anlände till hotellrummet runt 21.00, där jag bara hann äta en snabb måltid på en snabbmatskedja, så att jag kunde vakna tidigt nästa dag.

Det var efter en god natts sömn som jag gick upp mycket tidigt för att uppskatta alla detaljer i staden som är barockens huvudstad och Portugals Rom. När jag lämnade hotellet begav jag mig mot stadens centrum där jag snart konfronterades med Arco da Porta Nova, bokstavligen en båge som leder oss till stadens huvudgator. Efter frukost gick jag till katedralen i Braga.

Katedralen i Braga

Katedralen i Braga är en imponerande byggnad, med flera kapell och rutter som besökare kan ta sig igenom. Jag valde att besöka allt möjligt, för ett pris på 5 euro, med en guide som förklarade i detalj vad jag såg. Katedralen började byggas redan innan Portugal etablerades som land. Föräldrarna till Portugals första kung, D. Afonso Henriques, ligger begravda i detta monument, liksom flera portugisiska ärkebiskopar i gravar som kan ses av besökare. Där finns fortfarande den mumifierade kroppen av Dom Eurico Dias Nogueira, som ansvarade för byggandet av katedralen. För dem som kanske är känsliga för den här typen av bilder måste man vara medveten om att den mumifierade kroppen är helt synlig, eftersom den ligger i en glasgrav som gör att man kan se kroppen.

I detta monument var det som imponerade mest på mig utan tvekan utrymmet där kören uppträdde, konstruerat med mörkt brasilianskt trä av jacaranda. Det är i denna kör som man har ett brett perspektiv över katedralen, liksom kyrkans två orglar på nära håll. Medan jag fortfarande var i katedralen besökte jag ett museum där man kan se prästerskapets kläder, kronor och smycken från olika århundraden. I detta område är det uttryckligen förbjudet för besökare att fotografera.

Romerska bad

Braga var en gång en viktig stad i det romerska riket. Vissa arkeologiska undersökningar har utförts i det antika Bracara Augusta. I detta sammanhang besökte jag de romerska baden. En upptäckt som gjordes 1977 efter några utgrävningar i området. För mindre än 2 euro kunde jag se utrymmet för det som tidigare var termalbad, samt titta på en video med återskapandet av utrymmet och hur det användes under romarriket.

Efter att ha besökt källorna promenerade jag genom gatorna i Braga. Dagen var solig och ganska kall, för dem som är vana vid den milda vintern i södra delen av landet. Med en extra kappa njöt jag av stadens arkitektur, samtidigt som jag bestämde var vi skulle äta middag och njuta av den berömda Bacalhau à Braga. Gatorna i Braga är inte de mest färgstarka, men man kan uppskatta skönheten i stenkonstruktionen som ger staden en imponerande mörkare nyans. Det var under denna korta promenad som jag upptäckte Biscainhos-museet.

Braga

Biscainhos-museet

Biscainhos-museet skulle vara ett monument med mycket potential, men de professionella som var där gör inte platsen rättvisa. Personalen vid biljettkontoret var mycket hjälpsam och vänlig och vid köp av biljetten utlovades en guidad tur. Före besöket gick jag igenom trädgårdarna, som har fri entré. Trädgården är lite som en labyrint, men med en enkel lösning. Under besöket i det som trots allt är ett palats hade jag en guide närvarande, som förblev tyst under hela besöket och bara följde oss till rummen. Jag visste ingenting om palatset, vilka som bodde där och hur länge, eller när det byggdes. Efter en snabb sökning på internet fick jag reda på att huset byggdes på 1600-talet av Constantino Ribeiro do Lago. Allt var inte dåligt och under besöket fick jag möjlighet att se ett spektakulärt kök, med stora koppargrytor och något märkliga muggar. Muggarna var i form av människor och folk kunde dricka sin dryck genom ett litet hål i skulpturens hatt. Man kunde också se muggar och figurer från portugisisk kolonialtid.

Helgedomen Bom Jesus do Monte

Efter besöket åt jag lunch väldigt snabbt, eftersom jag skulle ta bussen till helgedomen Bom Jesus do Monte. Braga är en stad som är väl betjänt av kollektivtrafik, nämligen bussar. Till och med på lördagen gick flera bussar runt i staden. På Avenida da Liberdade tog jag en buss som avslutade resan precis där jag ville åka. Helgedomen Bom Jesus do Monte är känd för de mer än 500 trappor man måste klättra upp för att komma dit, men jag gjorde det annorlunda. Det finns alternativet att åka upp med linbana, den första linbanan på Iberiska halvön.

Efter den två minuter långa resan med linbanan var jag imponerad av allt. Panoramautsikten över Braga var utan tvekan höjdpunkten på min resa. Förutom helgedomen i detta område kan du besöka magnifika parker och sjöar på en tur som för alltid kommer att stanna kvar i minnet hos dem som besöker den. På området finns också restauranger och hotell. Eftersom jag inte gick upp för trapporna i den 120 meter höga byggnaden som beställdes av en ärkebiskop, gick jag ner för trapporna. Längs trappan kan man se flera fontäner och skulpturer som till exempel härstammar från Via Sacra.

Efter denna resa var det dags att vila lite, så det var på en terrass med en drink som vi bestämde var vi skulle äta middag. På en typisk restaurang som heter "Colher de Pau".

En smak av Braga

Middagen var fantastisk. Restaurangen är liten, med högst 10 bord, vilket gör att de anställda kan ha mer direktkontakt med kunderna. Alla med mig provade Bacalhau à Braga, jag är inget stort fan av torsk, så jag valde att äta nötkött tillagat på ett sätt som är unikt för restaurangen. Självklart åtföljdes måltiden av en flaska lokalt vitt vin.

Efter middagen ville vi avsluta kvällen med en cocktail. Vi rekommenderades "Bairro Alto" i Braga, som ligger nära katedralen. Det var dock inte den atmosfär vi sökte eftersom gatorna var fulla. Vi upptäckte en bar med en lugn atmosfär där vi kunde sitta inomhus och njuta av våra drinkar.

Nästa dag tog vi tåget tillbaka till Coimbra. Jag återvände fylld av minnen från Braga, en stad som överraskade mig enormt och lämnade mig med en önskan att återvända. Kanske återstår mycket mer att upptäcka och utforska. Jag kommer säkert att ha fler rätter att prova och fler kyrkor att besöka, i staden som har en enorm mängd historia. Braga är verkligen en plats att överväga att besöka.

När man besöker nya platser måste man se till att man följer de Covid-19-åtgärder som gäller i landet. Jag testades innan jag åkte på resan, liksom så snart jag kom hem. För närvarande ombads jag på varje restaurang och bar att visa upp ett negativt test eller det digitala Covid-certifikatet.